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27 nov. 2012

Album Review: Rihanna - Unapologetic


He perdido la noción con respecto al momento específico en el que Rihanna se convirtió en un "personaje", un personaje, un artista de culto, de aquellos que ni bien abren la boca, hacen que la gente se detenga a escucharlos, que paren las rotativas, etc., asumo que todo esto sucedió en medio de la locura generada por We Found Love, aquel hit que ha marcado un antes y un después en su carrera (cada 22 de septiembre Rihanna debería mandarles ramos de rosas y canastas de frutas a Calvin Harris y a Leona Lewis).

El pasado septiembre Rih, sacó Diamonds, el grower del año, y lo llamo grower por la yuxtaposición de la primera impresión y la opinión resultante del hábito de escucharlo con cierta regularidad, desde un primer sabor de boca insípido, al descubrimiento de texturas y profundidades nunca antes vistas, decir que es sorprendente vendría a ser subestimarla...
La gran variedad de capaz, texturas y arreglos son los culpables de semejante efecto, o bien podría ser la delivery de Rihanna (en Diamonds la escuchamos cantar un tono más bajo del usual), bien podrían ser también culpables de darle esta inexplicable profundidad a su ya 12º hit.


Por otro lado, en Unapologetic, el resultado es más bien mixto, aquellas exquisitas texturas están presentes en una buena porción del disco, mayormente donde la personalidad interpretativa de la de Barbados flaquea.
Este es fácilmente el segundo intento de Rih de hacer un álbum adulto y emotivo (sin descuidar los hits, teniendo suficientes para cosechar ganancias hasta que sea tiempo para el álbum 8), sin embargo, Unapologetic no logra alcanzar las niveles de Rated R, el encanto e irresistible carisma de Rihanna están presentes, prueba de ello son Phresh of the Runway, No Love Allowed, y la controvertida obra maestra que es Nobody's Business (asistida por Chris Brown en esta última).
En el campo de las baladas Rih sigue progresando (lenta pero segura), esbozos de vulnerabilidad son perceptibles en What Now, Stay y Love without Tragedy / Mother Mary, con alguno que otro toque personal para hacer más interesante la mezcla.

Donde Unapologetic falla es en el reciclaje de géneros ya habituales en la marca Rihanna, aún ejecutados con gran maestría (el reagge de No Love Allowed, como mejor ejemplo), es difícil encontrar algo realmente nuevo aquí, en su lugar, tenemos temas altamente repetitivos y algunas cortesías de la Casa Internacional del Dubstep (Jump, Numb, Pour It Up).
El caso de las baladas es particular, allá donde la producción es estelar y lustrosa, estas no aportan nada más que un contraste a los uptempos y los convierten en una memoria distante, Loveeeeeee Song, Get It Over With, aportan nada más que la monotonía que Rihanna sentía al momento, y fallan espectacularmente al querer demostrar las aún flojas habilidades de Rih como una interprete emotiva  y vulnerable (aunque se mantienen muy por encima de la pantanosa California King Bed).


Mientras escribo estas líneas, Rih podría estar recibiendo la confirmación de que ha conseguido su primer Nº 1 en Estados Unidos, lo que era previsible, tomando en cuenta el ritmo con el que saca álbumes, y singles con diversos grados de éxito.
Con su imagen de megaestrella cimentada, una legión de fans cada vez más emparentados en la psicosis de las Believers o los Little Monsters, y hasta los más cínicos fanboy-wannabe-hipster's clamando por su "originalidad", es difícil negar su poderío y más aún separar a Rihanna "la persona", el "ser humano" de la maquinaria pop que hoy por hoy esta más tuneada que alguno de esos coches vistos en Enchulame la Máquina en términos de eficiencia y estética.
Una avalancha de comparaciones se me vienen a la mente para describirla, la reina del Marketing, la nueva Britney, la monarca del urban pop, todas encajan, pero quizás la comparación más adecuada, es aquella que la hago con una Big Mac, es deliciosa, llena, hecha con los "mejores ingredientes" (esas comillas no están allí por nada), y es accesible; pero, al igual que una Big Mac, esta no nutre, no aporta nada, es preparada para su fácil y rápido consumo... así que si buscas algo más sustancioso y "nutritivo", lo mejor es buscarlo en otra parte.

5/10

22 nov. 2012

Sobre Christina Aguilera y la era "Lotus"


De manera sorprendente Lotus, la más reciente entrega de Christina Aguilera, ha terminado convirtiéndose en el punto crítico de su carrera. Allá donde Bionic fue uno de los fiascos más comentados en el mundo pop, en aquel momento este no trascendía más allá de un traspié.
Sin embargo, así como ha comenzado la era de Lotus, esta pinta como un fiasco de aún mayores proporciones.

Ya desde la reticencia de la Aguilera a perder peso (justificando la decisión como un statement de empoderamiento a las mujeres gorditas) yo miraba con cierto escepticismo la dirección electro-uptempo que tomaba Lotus (un uptempo en el glosario del pop es sinónimo de coreografías).
Una vez con el producto terminado, reproduciéndose en mi Pc, me encontré de alguna manera satisfecho, tenía ante mi un disco pop casi perfecto, relativamente corto en cuestión de tracklist (uno de los grandes males que Aguilera tiene es su poco sentido de auto-edición), ligero en baladas (la característica que más aprecio), y libre de dubstep  (para diferenciarse de la competencia), todo apuntaba a un regreso a su modo-pop habitual. Sin embargo, hay, y siempre ha habido algo maligno con respecto al management de la carrera de esta diva (o al menos uno podía llegar a pensar eso durante la era Bionic), hoy por hoy, el estar incurriendo en errores tan básicos de promoción y marketing apuntan a un factor que no se había tomado en cuenta antes, la mismísima Christina.... Teniendo plataformas inmejorables para la promoción de Your Body (The Voice, y cualquier otro programa de NBC, con quienes tiene contrato), la Aguilera se ha reservado los derechos promocionales para el último minuto, comenzando así una furiosa (y probablemente fugaz) promoción para Lotus, casi una semana después del lanzamiento del disco.


Pese a no tener una temática clara, Lotus es más como el testimonio de un (o una) sobreviviente, pero con la dispersa y ahora-que-hacemos estrategia comercial que se esta gastando, la Aguilera hace poco o nada para respaldar al disco, cambiando su tono supervivencialista a uno más propio de una fiera herida.

Ante todo esto, el ego de Christina permanece intacto (en apariencia), en su universo sus decisiones personales son las que cuentan, que no quiere perder peso, que no quiere hacer promo, todo en detrimento de su ya precaria carrera.
Es difícil (como fanático) dar la cara y defender a una artista (y es que con todo la Aguilera es mucho más competente que muchas de las que se encuentran pululando en la cima de los charts) que ha perdido el impulso y la ambición que alguna vez la caracterizaron, y es que su caso es algo similar al de Britney, menos las drogas, la demencia, la fanaticada acérrima, y la disquera en el rol de titiritero. Aspectos que para bien o para mal son una ventaja (y en algunos casos una excusa) que Aguilera no tiene.

Y así mientras alrededor del mundo sus fanáticos se reúnen y organizan círculos de oración para Lotus, ella sigue en Los Angeles, embebida en su terquedad y hedonismo, es su carrera la que por falta de promoción va a terminar estancada, y si la experiencia de Bionic no fue lección suficiente, espero de corazón que la experiencia Lotus sea la que la haga entrar en razón.
26 sept. 2012

Single Review: Rihanna - Diamonds


Rihanna ha regresado! No es que haya estado ausente en realidad, ni es que se la haya comenzado a extrañar (al menos yo no)... El caso es que en esta ocasión la de Barbados nos trae la primera probada de su aún-sin-título 7º disco de estudio (el séptimo en 7 años de carrera motherfuckers!)... y bueno qué sabor me deja este primer single?...

Diamonds,compuesto por Sia, y con asistencia de Stargate en la producción, es en esencia un midtempo con base en piano y sintetizadores.
Diamonds deja un sabor de boca muy pobre, por lo forzada y aburrida que suena Rihanna, en partes suena a la misma Sia, en otras a Lana Del Rey (el piano y los tonos bajos no la ayudan), la frase "Shine bright like a diamond" se repite hasta la nausea, la producción es algo más genérica que la esperada para Rihanna (en este caso solo es superada por California King Bed en producción mediocre y falta de carácter).

O es que Rihanna realmente adora su trabajo, o es la performer más explotada que existe, no hay manera de saberlo, sin embargo pareciera que tomarse unas vacaciones de más de un par de semanas no es una opción para ella.
Si Diamonds es un presagio de lo que esta por venir, el tan comentado disco adulto de Rihanna (aparentemente sus fans han borrado cualquier recuerdo de Rated R), Rihanna bien podría enfrentarse al primer flop traspié de su carrera... En su tradición de lanzar primeros singles pegajosos e impecables, Diamonds es sin duda alguna el primer first-single mediocre de Rihanna.

4/10

Single Review: Ke$ha - Die Young


Ke$ha es un personaje particular, a lo largo de su corta pero meteórica carrera nunca fue una de mis favoritas (al menos al principio), pero con el tiempo y con algo más de atención me ha resultado más que evidente que es una de las pocas cantantes pop "originales" en su forma de ser, y esta personalidad se plasma (para bien o para mal) en su música.

El caso con Die Young es bastante particular, no voy a hablar de lo que espero Warrior (su segundo disco de estudio), con las tan comentadas colaboraciones con Wayne Coyne e Iggy Pop, ni voy a hacer alusión al cock-pop (whatever that is) que Ke$ha había prometido para esta nueva era; y es que este es un tema muy "suave" para ser primer single, y mucho más para ser primer single de Ke$ha, toda una entidad en cuanto a ritmos infecciosos, coros matadores y mucho color se trata...

Es decepcionante también lo poco que se percibe de la mano de Nate Ruess (también colaboró con P!nk en un track de  The Truth About Love), la simplicidad de la canción solo es superada por el último lanzamiento de la Aguilera (Your Body), pero en comparación palidece ante la potencia que la otra si tiene...


Peor aún es la similitud con Good Feeling de Flo Rida (que a su vez samplea Levels de Aviccii), más evidente en el rif inicial, haciendo que Die Young carezca de un "algo" que separe de las demás canciones que están sonando en la radio, y más triste aún, no se puede separar de las demás canciones de Ke$ha.

Ya sea el caso que Die Young sea un buzz-single o un single oficial, toca esperar al lanzamiento de Warrior, y dependiendo del desempeño de este single en los charts, esperar un segundo single para probar un poco más de ese cock-pop que Ke$ha ha prometido y que por ahora, no cumple.

6/10
19 sept. 2012

Album Review: Nelly Furtado - The Spirit Indestructible


6 años apartada del mercado norteamericano, con un olvidable álbum en español bajo el brazo, nuevos bríos y mucha inspiración Nelly Furtado regresa a entregarlo todo...

La primera impresión que a uno le queda de The Spirit Indestructible, es la de un Loose 2.0, manteniendose fiel al sonido hip-hop/urbano de aquel álbum 6 años más viejo, Nelly Furtado, con la asistencia de Salaam Remi y Rodney "DarkChild" Jerkins, ha conseguido actualizar aquel sonido incorporando algunos elementos de la electrónica, lo que de por sí es un logro bastante notable, pudiendo haber tomado el camino fácil y haber reproducido aquel sonido caduco cortesía de Timbaland, o haber sucumbido ante el dance-pop que rige supremo en las listas de popularidad hoy en día...


Líricamente The Spirit Indestructible no descubre terreno vírgen, toca los ya conocidos tópicos "tu eres fuerte" "tu puedes lograrlo", el amor, la vida y demás temas habituales... probablemente el más interesante cuando de contenidos se trata es Believers (Arab Spring) con su temática esperanzadora que directamente trata los eventos de la tan mentada Primavera Árabe (por si no se dieron cuenta...), The Spirit Indestructible merece también ser reconocido por su mensaje positivo de aceptación y fuerza personal ante las adversidades (mucho mejor compuesto y con un mensaje más sentido y  menos morboso que Born this Way), en el campo de los bonus tracks probablemente el mejor tema omitido de la versión estándar es Don't Leave Me, una balada semi-acústica que exuda sentimiento, al mejor estilo de la Aguilera (con menos acrobacias vocales, naturalmente).

Probablemente el gran pecado de The Spirit Indestructible es la notable ausencia de hits radiales, no se puede negar la calidad de Big Hoops (The Bigger the Better), o el tema que da título al disco, pero estos han hecho sonar las alertas de flop a diversos niveles... la suerte de Parking Lot no será diferente, al igual que con los demás temas del álbum, su suerte esta echada... y es una verdadera lástima que un buen producto no tenga recepción en panorama actual...


En días en los que el panorama pop no puede ser más superficial, Nelly Furtado se atreve a presentarnos un disco con alma, honesto, experimental y agradable, no es la primera, Fiona Apple y Frank Ocean lo hicieron primero y mucho mejor, pero dado su perfil como artista mainstream el hecho que se atreva a hacerlo le da mucho más méritos, validando incluso las pocas faltas de su trabajo, allí donde divas de alto calibre se rinden ante el Hot100 por un hit caliente, Nelly decide mantener su identidad, su esencia y la expande, probablemente The Spirit Indestructible pase desapercibido en los charts, pero su identidad como artista e interprete,al menos por ahora, se mantendrá intacta.

8/10
14 sept. 2012

Album Review: Carly Rae Jepsen - Kiss


Yo y mi ánimo de experimentar cosas nuevas!! Aún con malos antecedentes, siempre estoy dispuesto a lanzarme de lleno a nuevas experiencias, eso es algo positivo sobre mi no es así??
Bueno, aquí es donde yo comienzo a explicar cómo es que semejante confesión encaja con esto que estoy escribiendo... y es que estoy haciendo lo mejor que puedo para darle una oportunidad a Carly Rae Jepsen... he debido ser uno de los pocos (?) seres humanos que no cayeron en el hechizo de Call Me Maybe, y no  he sido precisamente paciente con Good Time (aquel sacaroso dueto con Owl City)... sin embargo aquí estoy lanzándome de lleno a la experiencia Carly Rae Jepsen (hasta el nombre me desagrada en cierta forma)...



Para comenzar debo señalar que he encontrado cierto patrón en las canciones de Kiss (segundo disco de la Jepsen), los uptempos son dulces, coros sencillos, repetidos ad-nauseam a lo largo de la canción (más aún que en una canción estándar), las baladas si bien son menos formulaicas, carecen de ese factor que hace de una balada inolvidable... (no ayuda la asistencia de Justin Bieber), dejando de lado la fórmula pop presente, Kiss hace muy poco para mostrar las habilidades de Jepsen como cantante (una Britney pre-2007 podría haber cosechado millones con este disco, infundiendo nada más que carisma), mucho menos muestran una personalidad interesante, ahora bien la producción es de 4 estrellas (no digo 5 porque Kiss no presenta nada nuevo en realidad) acorde a las tendencias actuales... entre sus productores se encuentran masters de los hits radiales como Max Martin y Redfoo de LMFAO (entre ambos una cantidad respetable de números 1).

Probablemente si tuviera que nombrar tracks sobresalientes de este disco, listaría tres... Sweetie y This Kiss tienen cierto sabor 80-90 en sus arreglos y sintetizadores, Tiny Little Bows me hace pensar en una (nuevamente) Britney noventera tratando de alegrarnos el día... me voy a reservar el gusto de hablar de los temas que no me gustarón/que me cayeron pesados del disco, ya que describí de sobra las características de estos más arriba...


Y es que probablemente el mayor problema que tiene Carly Rae Jepsen es no tener un sonido propio, ni una personalidad memorable, para un artista que ya tiene algo de trayectoria (por más desconocido que sea su disco debut) y acaba de llegar casi accidentalmente al estrellato, es importante tener un algo extra que te distinga de los demás... y si ese algo es tener una voz más irritante que Selena Gomez, coritos pegajosos (media industria musical los tiene), letras dignas del amplio vocabulario de Lady (la mascota de Cee Lo Green), un sex-appeal nulo, y un set de canciones que hasta Britney post-2007 (la de voz robótica) puede sacar adelante con más soltura que tu, pues tienes un problema bastante serio...

3/10

Album Review: P!nk - The Truth About Love



Si tuviera que describir los últimos 3 lanzamientos de P!nk (incluido el disco que revisamos hoy) con una sola palabra, estar sería "comercial", todo esto claro sin ánimo de sonar odioso y/o petulante, y es que desde Try This (con la colaboración de Tim Armstrong - Rancid, The Transplants -), P!nk se ha abstenido de experimentar más allá del pop-rock que se encuentra haciendo en los últimos años.

The Truth About Love es P!nk en todo su esplendor, uptempos irreverentes a lo pop-rock (alguno que otro beat electro, cortesía de Greg Kurstin), baladas pop-R&B, alguna que otra con un tono acústico lanzado por ahí... y nada más... probablemente la gran diferencia en este proyecto es la presencia del señor Kurstin, que aporta un sonido algo más a tono con la música actual (electro, dance) sin alterar mucho el estilo personal de P!nk.

Entre lo más interesante que nos trae The Truth About Love están las colaboraciones, Eminem devuelve el favor recibido en Recovery, apareciendo en Here Comes the Weekend (en modo Slim Shady aparentemente, para no romper con la irreverencia de la Moore), en True Love tenemos a Lily Allen (lo siento, pero no me trago eso de Lily Rose Cooper, para mi es Lily Allen y punto!) cuya aparición no esta tan fuera de lugar, dado que Kurstin y ella colaboran frecuentemente; pero la cereza de la torta se la lleva Just Give Me A Reason, que presenta a Nate Ruess (vocalista de Fun.), es un mid-tempo con tendencia a balada que es a la vez dulce, rítmica pero sencilla, es bastante notable la influencia no solo de Ruess, si no de toda su banda.
Entre otras canciones que merecen mención están Slut Like You, que me deja un mal sabor de boca a causa de cierto aire que tiene a Windows Down de Big Time Rush (más que la similitud con Song 2 de Blur, canción sampleada de mala manera por los BTR), Walk of Shame es la misma P!nk de So What, y hasta Stupid Girls... y We Are All We Are es como una reverencia a la P!nk punk-rock de Try This.
Entre los tracks de regalo, Chaos & Piss se resalta como una gran balada al estilo Alicia Keys (si es que esta se atreviera a maldecir en alguna de sus canciones), y My Signature Move, un mid-tempo introspectivo con una fuerte percusión de apoyo.



Sin embargo, con todos los singles en potencia que tenemos aquí (algunos Top10 seguros!), no se puede obviar el hecho de que P!nk no esta dispuesta a tomar riesgos artísticos, moviendose entre los límites razonables de su zona de comfort nos ha entregado otro disco impecable, sin embargo uno no puede evitar preguntarse cómo hubiesen sonado estos tracks si ella hubiese tenido algo más de ambición y ganas de experimentar.

7/10
29 ago. 2012

Album Review: Rita Ora - Ora


La nueva apuesta de Roc Nation (sello disquero de Jay-Z) para competir en el mundo pop femenino ha llegado, Rita Ora, descubierta en Londres (pero de origen Albanokosovar) ha sido comparada desde su aparición en los medios con Rihanna (también protegida de Jay-Z) y ha dado lugar a una larga lista de similitudes (algunas bastante evidentes y otras tanto más forzadas)...


Rita Ora experimenta el mismo problema que muchos artistas pop con su disco debut, es demasiado "multifacética" y trata de cubrir más géneros musicales de los posibles en menos de 1 hora.... lejos de cometer el error que cometió Jessie J con Who You Are, Rita cubre un espectro algo menos extenso, y su debut va del dance-pop Guetta Radioactive (hit obvio del disco, compuesto por Sia), al pop urbano en R.I.P. (Rihanna y Drake en esencia) y finalmente al R&B pop de Love and War.

Si bien los créditos de producción del disco son tan extensos como las mismísimas escrituras, de alguna manera el producto final mantiene cierta (leve) coherencia, Rita Ora brilla en Radioactive, Fall in Love, Roc the Life y Been Lying; el principal problema es la dificultad de la interprete en plasmar su propia identidad en estos ultraproducidos tracks, así como R.I.P. es canalizar a Rihanna y en lugar de Drake nos lanza a Tinie Tempah, Been Lying es P!nk en modo confesional, y Uneasy es The Ting Tings hasta en el más mínimo detalle.


Dejando de lado aquellas obvias similitudes y el hecho de que Ora es más un producto de Roc Nation que de la misma Rita Ora, es fácil darse cuenta qué fue lo que le consiguió el contrato disquero a la cantante, y es su gran voz, tomando el cuenta que es un acto debut, y que tendrá bastante tiempo para encontrar su identidad y componer el álbum Nº 2.
Rita Ora apunta a ser superior a Rihanna, con una voz más potente y más balada-friendly que la de Barbados (Rihanna aún tiene mucho por trabajar en esa área), con los mejores recursos del sello disquero a su disposición (el favoritismo de Jay-Z incluido) no me sorprendería que en un futuro no muy lejano ver Rita peleando en la misma arena-pop que Kelly Rowland, acercándose peligrosamente a Beyoncé.

8/10

Album Review: Alanis Morissete - Havoc and Bright Lights


Para disfrutar de la Alanis post Jagged Little Pill hay que aceptar un hecho (uno muy doloroso para los que adoramos su música), el hecho de que ella nunca hará un disco de la magnitud del mencionado más arriba, poniendo muy aparte Supposed Former Infatuation Junkie (otra obra maestra de la canadiense), el resto de su discografía a partir de Under Rug Swept ha sido bastante objetada en términos de calidad musica y contenido, cada lanzamiento siendo más objetado que el otro...


La situación con Havoc and Bright Lights es bastante peculiar, si bien no se aleja mucho del sonido que Alanis nos había presentado con Flavors of Entanglement (repite con Guy Sigsworth como colaborador) la temática es la que marca la diferencia (el que se tomo la molestia de analizar las letras lo comprenderá), cada disco que Alanis nos presenta es un retrato fiel y honesto de aquel momento particular en su vida, así como Jagged Little Pill fue el retrato de una veinteañera en conflicto con sus emociones y la constante búsqueda de su identidad, y el más reciente Flavors of Entanglement fue un disco post-ruptura (aún no puedo hacerme a la idea que Alanis estuvo en algún momento con Ryan Reynolds), tomando en cuenta estos antecedentes se puede concluir que Havoc and Bright Lights es su disco "feliz" ya casada, disfrutando de las divinidades de la maternidad, Alanis ya no esta en aquella lucha constante y disconforme que la caracterizó en sus primeros lanzamientos... este cambio de temática es más evidente en Guardian, primer single, en el cual trata de la maternidad, Receive y Empathy tratan la temática de las relaciones humanas visto desde la perspectiva de la cantante, Celebrity trata sobre las celebridades actuales (otra crítica llena de ironías, estilo Citizen of the Planet), Lens discute las diferencias en la religión, Woman Down es su himno feminista, y Havoc es otra balada lacrimosa al mejor estilo de Not As We.


El contenido del disco es perfecto, típico de Alanis, si de algo hay que estar seguro sobre la música de Alanis, es que el contenido será personal, de mucha calidad y 100 % original... lo mismo no se puede decir de la música, donde Alanis repite la fórmula del anterior disco y la asistencia de Joe Chicarelli (U2, Beck, The Shins) es casi imperceptible.
Lejos de ser realmente progresivo y novedoso, Havoc and Bright Lights se siente más como una continuación al concepto sónico presentado en Flavors of Entanglement, con la diferencia que esta vez el contenido es más alegre, se siente más esperanzador... sin embargo tomando en cuenta que Alanis pertenece a la generación de voces femeninas de los 90 (Björk, Fiona Apple, Tori Amos, entre tantas...), uno esperaría verla experimentar y tratar de llevar su arte a otro nivel como las arriba mencionadas (más aún al haberse librado del su contrato con Maverick Records), pero Alanis ha preferido jugarse por lo seguro, y eso es lo que me preocupa un poco, como artista ella aún tiene mucho que aportar, solo que no parece haber una gran disposición de su parte de dejar de lado su nicho pop-rock de contenido....

7/10
22 ago. 2012

Album Review: David Archuleta - Begin.


En algún momento, durante su paso por American Idol, Simon Cowell (si mal no recuerdo) le dijo a David Archuleta... "tu puedes cantar prácticamente todo", y dada la calidad de las interpretaciones de David durante el programa, así también como sus 2 discos de estudio (injustamente infravalorados), esa afirmación hecha por Cowell (?) no necesitaba ser reforzada, sin embargo como su último lanzamiento por al menos 2 años (David hará no se qué cosa mormona - mis disculpas si ofendo a alguien - que lo mantendrá alejado del mundo por ese lapso de tiempo), David nos ofrece un disco de Covers...

Ahora bien, el asunto de los covers es algo arriesgado, si no algo flojo, que puede resultar en un rotundo éxito y reafirmar las capacidades del artista expandiendo la visión general que se tiene de aquel (Placebo) o hacerlo caer en desgracia o encasillarlo como un mero acto de tributos (el elenco de Glee), en este caso en particular (como mencioné líneas arriba), Begin. solo reafirma las habilidades de David como interprete, cubriendo una amplia gama de géneros y artistas desde la dulce Somewhere Only We Know de Keane, pasando por la excelente y oscura Angel de Sarah McLachlan, hasta la difícil de ejecutar Beautiful de Christina Aguilera, y hasta hace que uno se lamente que el vaya a estar alejado del mundo por 2 años.


Begin. bien podría haber sido un disco de material nuevo, pero sin embargo por razones desconocidas no es el caso (Broken es el único original del disco), de alguna u otra manera, pese a la gran calidad de los covers, es triste saber que esto será lo último que escucharemos de David hasta el 2014... realmente triste.

8/10

Escúchalo: Si te gustaron los álbumes previos de David Archuleta, si te gustan los buenos covers y la música lenta.

Album Review: Conor Maynard - Contrast


Vivimos en la generación YouTube, es un hecho, hoy en día el salto a la fama y hacerte de tus 15 minutos es tan sencillo como tomar una cámara, hacer algo estúpido, impresionante, o diferente y subirlo a tu cuenta en dicha red social, al menos ese ha sido el caso para personajes como Justin Bieber o Rebecca Black (dos polos opuestos naturalmente), lo cierto es que cada vez es más notable el aporte de YouTube a la industria musical actual, en esta ocasión, desde Gran Bretaña nos llega Conor Maynard, en cierta forma apodado el "Justin Bieber inglés" por motivos bastante obvios (edad, estilo de música y segmento de mercado).


Hay una verdad innegable con respecto a Conor, el niño puede cantar, muy aparte del disco están sus covers, algunos en su cuenta de YouTube, y otros como lados B en sus singles, Conor puede cubrir tranquilamente varios géneros e interpretes desde Rihanna, hasta Drake... en su disco debut Contrast Conor trata de canalizar a Justin Timberlake (al igual que lo intentó JB en Believe), la gran diferencia entre ambos es que el primero ha hecho un mejor trabajo en canalizar ese espíritu pop-urbano, esta colección de 14 canciones compila los mejores ritmos, arreglos y featurings que la discográfica pudo pagar (Rita Ora, Pharrell - que también produce un par de tracks -, y Ne-Yo).

Probablemente el defecto más grande de Contrast es su contenido, lejos de superar a Believe, peca de ser cliché,  tomando en cuenta que Conor ha puesto su granito de arena en el proceso de composición, esto bien podría ser una peligrosa señal de que el no tiene mucha personalidad que digamos, sin embargo al tratarse de un disco debut es comprensible el control impuesto por la disquera.



Contrast es ligero de escuchar, es entretenido, no ofrece mucha variedad más allá de ese urban-pop (con toques de dubstep arrojados por ahí, para apaciguar a las masas), y sirve como carta de presentación para un cantante que en el futuro puede dar mucho más, con algo de dirección, buena producción y una visión artística más profunda, Conor Maynard puede ser el sucesor de Justin Timberlake.
Solo el tiempo lo dirá.

Escúchalo: Si te gusta Justin Timberlake, Justin Bieber, One Direction, y/o The Wanted

7/10
9 jul. 2012

#TeamXtina



Mucho se ha comentado sobre Christina Aguilera en los últimos meses, ha habido comentarios positivos (respecto a su trabajo como jurado en The Voice, Moves Like Jagger) y los sorprendentemente negativos (Bionic, su peso, cómo medio mundo la detesta) si bien los negativos pesan aún más que los positivos, el punto en cuestión es que Christina aún se mantiene como tema de conversación, lo que para bien o para mal, la hace relevante.

Las comparaciones con otras artistas han sido una constante en la vida de la señora Aguilera, la primera y más notable (y aún tópico entre fanáticos del pop) es la legendaria rivalidad entre la Aguilera y Britney Spears, con la balanza inclinandose a favor de Britney (en cuestión de aprecio general de las masas), la percepción general ha favorecido a BritBrit como la sucesora del reinado del pop (que aún ostenta Madonna, les duela o no) por su gran éxito comercial y calidad como performer, ciertamente Xtina no ha vendido tanto como la Spears, ni ha causado la fiebre que Britney ha causado, y por ende se la ha calificado de mediocre, segundona e incluso merecedora de cierta opinión que escuché hace algún tiempo "aún no ha alcanzado el status de leyenda"... lo cual bajo ciertos estándares y puntos de vista puede ser válido (?), sin embargo las diferencias entre ambas (más allá de las que los fanáticos de Britney o detractores de Xtina - ojo que no siempre vienen a ser las mismas personas - consideran válidas) son las que por el contrario valorizan más aún a Xtina como intérprete.

Más allá del logro comercial/popularidad (punto para Britney) y el cariño de la crítica (punto para Christina, vamos que ese Grammy a mejor artista sigue siendo algo que la Britney Army prefiere olvidar...), la calidad como artista siempre las ha separado, allá en el final de los 90 donde ambas debutaban como un producto de fácil consumo tipo pop-bubblegum-rosa (admitamos que tanto Genie in a Bottle y ...Baby One More Time son exáctamente lo mismo, pop prefabricado), la gran diferencia se produjo en los 2000 - más allá del multiplatino Oops!... I Did It Again y Mi Reflejo (que siguen siendo pop sencillo y fácil de digerir, solo que una lo hizo en español) - cuando la Aguilera decidió tomar un nuevo rumbo en su carrera, mientras Britney seguía el mismo camino pop-fácil-de-digerir, Xtina optó por algo más estimulante, tomando las riendas de la producción, su imagen y asumiendo la co-autoría de Stripped.


La brecha se pronunció más aún con el lanzamiento de Back to Basics en el 2006 (la carrera de Britney ya se había estancado) mostrando cierto eclecticismo a la hora de elegir sonidos, productores y conceptos... incluso en la era Bionic, Xtina siempre estuvo al mando de los aspectos creativos y de producción... allá donde Britney (prácticamente toda su discografía) sólamente ha aportado con algunas letras (su nivel de co-autoría es considerablemente bajo) y su voz (en los últimos 6 años con asistencia del auto-tune), tomemos en cuenta Blackout, según muchos fanáticos de ella y asiduos al pop, una obra maestra del pop entre cuyos aportes se encuentra el exquisito y hoy en día tan replicado crossover entre el R&B y el dance-pop y la intruducción del dubstep como recurso estilístico de la música moderna... no he de pecar de hereje pop y argumentar lo contrario, es cierto, Blackout se encuentra entre una de las mejores obras pop de los últimos años, pero es incorrecto e injusto adjudicarle toda su grandiosidad a la Spears, aquella que en medio de un torbellino mediático, una sonada caída en desgracia y múltiples ingresos a rehabilitación encontró tiempo para entrar al estudio y prestar su voz (robótica y tuneada hasta la médula, pero su voz a fin de cuentas) para el álbum, el único mérito en realidad...


Es admirable el hecho de que Britney ha podido recuperarse de los tropiezos que sufrió en el pasado, pero es difícil no reconocer el hecho de que su carrera hoy en día es una mera sombra de lo que alguna vez fue y que sus mejores días como intérprete se encuentran en el pasado (y es que aparte de que la calidad y relativo éxito de sus singles y discos reposa totalmente en sus productores, ella ya no es capaz de ofrecer un show de la calidad del Onyx Hotel Tour, viendo su capacidad de cantar en vivo reducida a un 10 % (si no el 100 %) o su capacidad de bailar a un triste 25 % (siempre catalogada como mejor bailarina qué cantante))... ok, en este punto algunos de ustedes creerán que voy a ponerme todo agradable para decirles que Christina esta en mejores condiciones... pues no, la verdad es que tanto para Britney como Christina es que ambas estan en el mismo punto, recuerden todo el fiasco de Bionic, encima que Xtina (pese a estar expuesta en la Tv., maniobra que se hace para mostrarla como un personaje "humano" y "querible") aún no le cae bien a muchas personas... el caso es que, en esta situación Xtina es aún capaz de dar más, al haber probado su versatilidad entre ritmos, la obvia capacidad vocal, y su disposición de involucrarse en todos los aspectos de la producción de su música, son lo que la diferencia de Britney y le pueden favorecer al final.

Lady GaGa es caso aparte... por así decirlo, las comparaciones y guerras entre fans resultantes fueron causadas por observaciones "circunstanciales", cuestiones de tendencia musical y cuestiones de imagen (cosa de ambos bandos ehhh), si acaso hubiera que listar una similitud entre ellas, esta sería su nivel de compromiso con su música... pese a que GaGa me desagrada bastante como persona y performer no voy a negar que tiene aquella habilidad de conectar con su audiencia que Britney también tiene, pero que Christina aún no ha desarrollado del todo, y el talento como compositora que Britney no tiene.

Christina sacará a la luz su nuevo single, predecesor de su séptimo disco, en los primeros días de agosto, habrá mucha espectativa, claro esta, para ver si da la talla o si sigue siendo merecedora de los apodos que le han puesto desde el fracaso de Bionic... mi predicción... poco o nada cambiará, aquellos que no gustan de ella no serán convencidos por el simple hecho de que ella no les agrada, y los fanáticos, pues encantados... con respecto a éste post reinvindicándola... no es secreto que soy #TeamXtina y siempre lo seré, es probable que haya una mayoría que no comparta lo que pienso, pero sin embargo, siempre habrá una minoría (si no uno o dos) que estarán de acuerdo con cada palabra...
30 jun. 2012

Album Review: Chris Brown - Fortune



Chris Brown es un personaje difícil de "querer" (por así decirlo), dados ciertos incidentes pasados (el que involucra a Rihanna siendo el primero y más notable), su imagen pública se hundió más rápido que el Titanic por al menos 3 años, en los últimos años ha estado recuperando algo de la gloria que en su momento tuvo, llegando incluso a ser proclamado como el "obvio" sucesor de Michael Jackson (ese ha debido ser el mejor chiste de aquel año, sin duda).

Chris Brown, al igual que su "adorada" Rihanna es un trabajador incansable, en 3 años, Fortune es su tercer álbum, y en muchos aspectos tiene más aciertos que F.A.M.E. (que no era para nada un mal disco)... Ok! El sonido no es realmente muy progresivo o innovador, es en esencia el mismo R&B con fuertes toques de electropop que tán de moda esta hoy en día (preguntenle a Usher y a su protegido Justin Bieber), quizás la gran diferencia entre Fortune y cualquier otro disco lanzado por un artista masculino hoy en día es que, éste no peca "tanto" en el aspecto de listo-para-difusión-y-consumo-masivo y muestra una leve "profundización" (valga el término) en el sonido R&B y hip-hop que Brown ha experimentado en el mixtape Fan of a Fan junto a Tyga y Kevin McCall (tomen como referencia al excelente Deuces), y allá donde falló Usher en su manejo de estos sonidos Chris Brown le saca lo mejor a ellos.


El disco comienza muy animado con el primer single bocadillo-pop Turn Up the Music, divertido y animado (aunque a momentos algo cansino), tema que hasta recibió la bendición (nótese la ironía, please) del remix con la inclusión de Rihanna (controversia para trepar en las listas señores), que a la vez sirvió como bandera de una "reconciliación" tan publicitada pero a la vez tan ridícula que hasta resulta más creible la amistad entre Madonna y Elton John o los neo-nazis con el resto del mundo (elijan la analogía que le parezca más divertida y/o menos transgresora).
El sabor uptempo esta presente a lo largo del disco (curiosamente la mayoría de la composición del disco es de midtempos) cortesía de los beats, la atmósfera sin embargo, es algo más oscura (siendo Turn Up the Music, el punto más alto irónicamente), los midtempos van adquieriendo diversas gamas de géneros, desde el R&B (Stuck on Stupid, 2012), pop (Don't Wake Me Up, asistido por el genial William Orbit y los hermanos Benassi), y el hip-hop (Till I Die, Mirage, Bassline), el último teniendo más dominio que los anteriores.

Probablemente el mejor momento después de Turn Up the Music es la canción que cierra el álbum, Trumpet Lights, cuyo sonido sexy y provocativo es complementado a la perfección por Sabrina Antionette (quien será?... anyway...), y he allí otro punto a favor de Fortune, la ausencia de colaboradores de alto perfil, apartándose del procedimiento estándar, Fortune suma solo a 3 guests de renombre, Wiz Khalifa, Big Sean y Nas... la ausencia de los Lil' Waynes, las Minajs, Drakes y/o cualquier otra popstar no solo pone el enfoque en el  interprete si no que le otorga otro nivel a las composiciones (Brown co-escribió 10 de las 14 canciones de la edición estándar), haciendolas sonar más auténticas y menos "comerciales".


En síntesis, Chris Brown me sigue resultando un tipo pesado, no esta ni siquiera en un 10 % cerca de ser el nuevo Michael Jackson, sigue estando lejos de ser un chico-malo/genio-musical de la tanda de Noel Gallagher, aún así es un intérprete bastante completo (poniendo de lado sus terribles defectos), en Fortune nos ha otorgado no solo algunas de sus mejores interpretaciones, si no una colección de los tracks más interesantes de toda su carrera, a la vez de un nivel de madurez musical y que pone en vergüenza a Usher por mera comparación.

8/10
21 jun. 2012

Album Review: Maroon 5 - Overexposed


Luego del altamente despreciado Hands All Over (fue uno de los álbumes menos vendidos de Maroon 5) la decisión unánime de la banda (probablemente una cuestión de ego o presión de la disquera antes que otra cosa) fue de preparar un sucesor y aprovechar el éxito que les deparó Moves Like Jagger, y pues el resultado ya está entre nosotros... Overexposed encuentra a Maroon 5 explorando poco en el panorama del pop...

Es triste pero Overexposed es Maroon 5 recurriendo a la fábrica pop (Ryan Tedder, Max Martin, Shellback, Benny Blanco) y su fórmula mágica, esa que nunca falla y te permite colarte en el top 10 de los charts, y que sirve para hipnotizar fanáticos ocasionales y aquellos que sienten debilidad frente a un coro sencillo y pegajoso... pero es esta vieja fórmula la que hace que Adam Levine & Co. suenen agotados y agotadores,Payphone es quizás el ejemplo más claro, la asistencia de Wiz Khalifa aporta poco (por no decir nada) a la canción, es rock-pop de fábrica sobre una chica con un corillo pegajoso... más soportable es One More Night, segundo sencillo y tema que hace la apertura del disco, la misma fórmula se repite en midtempos como Daylight, The Man Who Never Lied, o baladorros como Sad.


Por otro lado, son temas como Doin' Dirt donde la cosa se pone mucho más interesante, con teclados setenteros y arreglos vocales tipo R&B, el pop-rock de Levine & Co. alcanza otro nivel, o el rock-pop de Kiss, con un fuerte sabor a blues, y el perfecto complemento vocal cortesía de Adam demuestran que Maroon 5 puede alcanzar sonidos espectaculares al desprenderse de la fórmula, es una lástima que Kiss haya sido relegado a la sección de bonus tracks...

No me malinterpreten, la fórmula pop funciona cuando es aplicada correctamente, Lucky Strike, Ladykiller (una referencia a Cee-Lo? Compañero de Adam en The Voice) y Tickets funcionan perféctamente porque son los momentos en los que la personalidad de Adam cobra más fuerza, es más jugueton y más descarado en su delivery... pero por una buena porción Overexposed suena bastante estándar y apresurado, definitivamente listo para su consumo y distribución masiva en las radios, pero con muy poca personalidad en la mezcla.

6/10
20 jun. 2012

Album Review: Justin Bieber - Believe



Pocas veces se han visto personajes tan polarizantes en la cultura pop como Justin Bieber, cuando se trata de argumentar en su contra, sus más ávidos detractores arguyen cuestiones tan válidas como "es un niñato que canta decentemente, ese es su único talento" o tan absurdas como "se ve gay/es gay"... de igual manera como se argumenta a su favor (al menos sus fanáticas las beliebers/believers o como demonios se hagan llamar) no son menos absurdas y/o acertadas en su defensa.

Más allá de que seas una niña desesperada de un ídolo adolescente (el público  obvio de JB), o un fanático (casual como menos) de la música pop, sabes bastante bien quién es Justin, sabes que es una especie de fenómeno pop, y por más que se le quiera desacreditar, su status de "estrella del momento" justifica de alguna manera el hype que se ha creado alrededor de su vida, costumbres (factores superficiales y própios de gente sin vida... sorry believers/beliebers) y por último su música.


En Believe, JB (ya mayor de edad) intenta mostrar su lado más maduro y seductor, y lo hace canalizando a JT (Justin Timberlake gente!!), lo que desde ya puede ser tópico para riñas entre fans y haters. Personalmente no encuentro tan terrible que JB invoque al espíritu pop y esencia de JT, dado que el nos ha dejando en el abandono desde su excelente FutureSex/LoveSounds del 2006, me parece del todo lógico que JB intente ocupar su lugar, después de todo, desde los días de Baby esa parecía la evolución lógica para el intérprete canadiense.

Con asistencia de múltiples productores JB juega entre el R&B sexy y dulzón visto en Boyfriend, con el pop-dance de All Around the World, As Long As You Love Me (díganme qué artista mainstream no lo esta haciendo!), el pop acústico de Be Alright y Believe con bastante fluidez, y coquetea con el hip-hop en temas como Out of Town Girl (no puedo creer que lo haya relagado al bonus track!) y diversos niveles de calidad sónica. Tenemos los mejores cameos que la discográfica puede pagar - Drake, Nicki Minaj, Ludacris, Big Sean - el dubstep de moda, arreglos acústicos por ahí, y una producción bastante sólida.
Por otro lado la temática del disco es más bien plana, enfocándose en 3 personajes principales, la chica que es tu novia, la chica que quieres que sea tu novia, la chica que fue tu novia... en realidad esta clase de temática es bastante típica en esta clase de pop/R&B, pero la forma en la que el Biebs la aborda es más bien juvenil (nada de malo con eso, pero se supone que estas tratando de mostrar un lado más maduro no es así?)... peor aún es el haber relegado Maria a la sección de bonus tracks, el único tema que se sale de la temática plana del álbum, es como si Michael Jackson hubiese decidido guardar el demo de Billie Jean (en serio, Maria tiene la misma temática de Billie Jean y no es tan inferior como algunos de ustedes quisieran pensar).

Vocalmente es que las cosas mejoran abismalmente, tenemos a JB rapeando en Love Me Like You Do, estrenando falsetto en Boyfriend y Thought of You, cantando armonías en Fall, sonando provocador y adulto en All Around the World, y es que esta mejora en su cualidad vocal es lo que lo asemeja a Justin Timberlake, sin alejarse mucho del estilo de su mentor, Usher.


Hasta ahora todo suena bastante bien, pero hay puntos bajos también, el cameo de Nicki Minaj en Beauty and a Beat y su dubstep light parecen ya bastante genéricos (Nicki necesita hacerse a un lado por un tiempo, sus mejores versos y delivery se los ha otorgado a Madonna en I Don't Give A), el dueto con Drake es un midtempo que tiene poco sabor, se siente más como un Drake featuring Justin Bieber que no dio la talla para Take Care, y el tema que le da nombre al disco (Believe por si no se dieron cuenta), peca por cerrar el disco en una nota si bien optimista realmente aburrida y en cierta forma auto-importante (no ayuda el corito gospel que le metieron)...

El que este sea un buen disco o no poco o ningún efecto tendrá entre la eterna guerra entre believers y haters, unas hipnotizadas por el carisma de un chico al que poco le importan las eternas horas que ellas pasan viendo sus videos para darle el primer lugar en las listas de Youtube, o que le dedican hashtags para hacerlo TT, y otros cuyo principal problema bien podría ser la envidia de ser ignorados por sus amigas/compañeras de colegio/instituto en favor de un muchacho que ni siquiera sabe de ellas, sea cual sea el caso, Believe es un paso en la dirección correcta para JB.

8/10
15 jun. 2012

Album Review: Cheryl - A Million Lights

Cheryl Cole es una de las popstars más conocidas que han salido de Inglaterra, y mucho de ese reconocimiento en América (el principal mercado para un intérprete) se lo debe a Simon Cowell y al fiasco de X-Factor US, incluso antes de aquél fiasco Cheryl era una de las celebridades más buscadas en su tierra natal, presa de los tabloides, absolutamente todo lo que hace es digno del escrutinio público... en cuestiones artísticas es una cantante que fluctúa entre lo mediocre y lo decente, pero su calidad de performer es reivindicada por su gran carisma (atractivo físico es decir)... algo así como una Britney Spears británica no??

Pues no... si bien son bastante válidas las similitudes ya mencionadas entre Cheryl y BritBrit, ahí es donde terminan, y es que Cheryl tiene más en común con Nicole Scherzinger, ambas lideran girlbands populares (en ese campo Cheryl fácilmente le da una paliza a Nicole) ambas se lanzaron como solistas con resultados más bien decepcionantes y ambas pese a tener carisma, de alguna manera lo pierden una vez despojadas de su compañeras de grupo...
Los previos álbumes de Cheryl 3 Words, Messy Little Raindrops fueron discos mediocres y que en servían como vehículos baratos para los pocos hits que alojaban... entonces la cuestión es... hay alguna mejora en A Million Lights? Es capaz Cheryl de poner orden por encima de sus otras compañeras de Girls Aloud y hacer valer su status?


Las respuestas son si y no, respectivamente... musicalmente A Million Lights no trae nada nuevo al mundo pop, es el Pop-Dance de rigor con infusiones de R&B y Hip-Hop que ya hemos visto tanto, tiene sus momentos dubstep (Girl in the Mirror, Craziest Things), tiene su tema marca Calvin Harris (Call My Name), los raperos invitados (Will.i.am, Wretch 32... who??), y las baladas cliché (Mechanics of the Heart, All Is Fair)... en este momento yo mismo me pregunto ¿Es este un disco de Rihanna? ¿Se mezclaron los demos? Y es que toda la estructura del disco en cuestión de estilos grita Rihanna a todo pulmón...


El grave pecado de Cheryl no es querer sonar como otra cantante (para bien o para mal) con mucha más personalidad que ella, asumiendo que todo esto es accidental, la deja incluso peor parada, como una vocalista insípida, ambiciosa que quiere hacerlo todo al mismo tiempo y que fracasa miserablemente, aún asumiendo que las similitudes sónicas con Rihanna son mera coincidencia, uno se tropieza allá en el final del disco con Sexy Den a Mutha, este tema no solo suena a Rihanna, debería ser de Rihanna, pero de alguna manera se quedó con Cheryl y pierde el encanto callejero que la de Barbados le podría haber dado.

Pese a todo, A Million Lights es infinitamente superior a Messy Little Raindrops (tiene temas que sin duda se ganarán un lugar en tu playlist regular), pero aún así ni la asistencia de Taio Cruz o Lana del Rey en la composición de algunos temas o la producción de Calvin Harris ayuda a darle brillo a este set de temas... y es porque el problema es aún más grande, Cheryl (a secas, porque su ego no soporta un apellido) no tiene personalidad, y ni todo el dinero del mundo puede comprar eso...

5/10
14 jun. 2012

Album Review: Fiona Apple - The Idler Wheel...


Decir que Fiona Apple es excéntrica es quedarse corto, se auto-recluye en su casa, evita a la gente, no es tímida al hablar de sus complejos/malas experiencias sentimentales, no le preocupa la fama, y éste último es quizás el factor responsable por el que ella es una de las artistas menos prolíficas que nos han dejado los 90 (éste es su cuarto disco de estudio en 16 años) y es ese  hecho precisamente el que (curiosamente) hace que el mundo gire sus cabezas cuando ella surge de su retiro anunciado nuevo álbum, creando una especie de pseudo-evento que genera bastante interés...

Es siempre visto con escepticismo cuando un artista anuncia nuevo álbum luego de un periodo tan largo de tiempo (en éste caso 7 años) ídolos caen, nuevos ídolos surgen, carreras se estancan, carreras toman vuelo, en fin... el lanzamiento de The Idler Wheel is Wiser Than the Driver of the Screw and Whipping Cords Will Serve You More Than Ropes Will Ever Do (desde ahora The Idler Wheel...) llegó de la nada en febrero de éste año vía twitter de LA. Reid... luego de diversas especulaciones sobre otro fiasco/controversia estilo Extraordinary Machine, las dudas se despejaron, se anunció fecha de lanzamiento, se fueron develando portadas, primer single y hasta vídeo musical (algo que no esperaba de Fiona)...
Pero vamos a la música que es lo que nos importa!! Antes de comenzar, es necesario marcar una pauta aquí, y es que es bien sabido que Fiona Apple no es precisamente una artista accesible, y en el caso de éste álbum, es probablemente su disco menos accesible hasta ahora (curiosamente desde Tidal que sus discos son cada vez menos accesibles para el oyente casual, lo que justifica de alguna manera su status de artista de culto), así que si tu corazón vibra con los hits de temporada y te fascinan los beats bailables y los coros fáciles de memorizar/que se encajan como anzuelos en la psique, es probable que no te guste o no tengas paciencia suficiente para poder devorar este disco y tratar de entenderlo, dado que Fiona es una de las artistas más anti-mainstream posibles...

La mayor diferencia entre The Idler Wheel... y cualquier otro disco que Fiona haya grabado antes es la temática de las letras, las que fueran letras de angustia, victimizarse y amargura adquieren un tono de aceptación, culpa e inquietud (sin dejar de lado las anteriores), es más claro el panorama en temas como Valentine, el primer single Every Single Night o Daredevil, las que demuestran que Fiona sigue siendo la principal causa de su tormento personal, al menos Every Single Nigth funciona como una especie de autorretrato de lo que sucede en la mente de la cantante.. con letras como:

Every single night is a fight with my brain


 

 Pero así como en sus anteriores discos, la temática del disco también cubre el plano sentimental, en su mayoría decepciones amorosas y nostalgia, Periphery nos cuenta la desafortunada historia de una Fiona que fue cambiada por una chica de suburbio, Valentine es una historia de amor no correspondido, mientras que Left Alone discute la esquiva naturaleza de la Apple en cuanto a sus relaciones sentimentales se refiere, y por último la nostálgica Jonathan, una oda escrita a su ex novio, el escritor americano Jonathan Ames (googleen Bored to Death y tendrán una idea mucho más clara de quién se trata).
Las grandes sorpresas son los 2 tracks finales, Anything We Want es la musicalización de las primeras etapas del enamoramiento y esos deseos de intimidad con el objeto del deseo, en tanto que Hot Knife es quizás una de las canciones más sexuales que se han visto desde The First Taste....


Musicalmente The Idler Wheel... se separa mucho más de sus predecesores, donde los arreglos de jazz, alt-pop y alt-rock dominaron en Tidal y When the Pawn... y el pop barroco multi-instrumental de Extraordinary Machine fueron prueba de su evolución sónica, The Idler Wheel... regresa a lo básico, abrazando el minimalismo Fiona en colaboración con Charley Drayton (percusionista de Fiona) despoja los tracks de casi todos los elementos posibles, haciendo de su voz el instrumento principal de estas composiciones (tracks como Hot Knife me recuerdan al experimento vocal de Björk, Medúlla), hay elementos del jazz, el big band, y lo tribal en el álbum, lo cual hace de este un disco no muy coherente en cuestión de estilos, pero ciertamente uno para nada aburrido...

El 2012 es un año de varios regresos musicales, muchos de aquellos están marcados por pausas largas fuera del ojo público (No Doubt, Smashing Pumpkins, Nelly Furtado), otros tantos marcados por la cuestión "¿Será capaz de seguir siendo relevante ante la nueva generación de popstars?" (Madonna, Christina Aguilera), Fiona Apple bien podría ser acomodada en ambas categorías, dada su naturaleza esquiva y la curiosidad de ver si su música es aún relevante... la cuestión es que a ella no le importa, y lo ha dejado muy claro en entrevistas y su forma de obrar solo lo respaldan... señoras y señores estamos frente a una interprete que no hace "arte" para satisfacer su ego, ganar seguidores o forrarse los bolsillos... Fiona Apple es una artista que hace música porque esta corre en sus venas y porque esta le sirve como catarsis... en síntesis, arte.

10/10

Album Review: Usher - Looking 4 Myself


No es ningún secreto que Usher es uno de los interpretes masculinos más trabajadores en el medio musical hoy en día ( 3 discos en los últimos 4 años), aparte de ser todo un empresario (líneas de ropa, Justin Bieber, etc... etc...), lo que le ha servido para mantener la relevancia por encima de otros intérpretes de los (musicalmente) poco o nada sabemos hoy en día... (te hablo a ti Justin Timberlake!)


Looking 4 Myself es Usher en su modo habitual, juguetón con los sonidos electrónicos, honesto (pero no lo suficiente) en sus midtempos y baladorros R&B, y coqueteando con el hip-hop... en esencia nada novedoso por aquí. Sin embargo es notable cierta progresión con las vocales de Usher, más pulidas y controladas que antes (sin contenerse o inhibirse), en síntesis nada malo por ahí.

El gran problema que tengo con Looking 4 Myself es el sonido plano (si! plano), aún con los uptempos de rigor (con proyección segura a single), el disco no presenta una gran variedad de beats... es cierto, suena muy superficial, pero tomando en cuenta que se trata de Usher, un intérprete con proyección pop multiplatino uno esperaría algo más que 50+ minutos de midtempos con muy pocas variantes... tomemos por ejemplo a Adam Lambert, que nos entregó un disco más bien balanceado entre hits pop bien manufacturados y baladones no tan monótonos... entre lo más decepcionante se encuentran las producciones de Diplo y Swedish House Mafia, (Climax, Euphoria, y Numb respectivamente), si bien Climax esta cargado de energía sexual (muy similar a la producción de Diplo para Kelly Rowland, Motivation) de alguna manera queda corto en comparación... ni qué decir de los producidos por Swedish House Mafia, que caen planos y resultaron lo opuesto a lo que yo esperaba... por otro lado, los pocos momentos pop que colmaron mis expectativas (a medias) con respecto a este disco fueron cortesía de los productores por deffault Max Martin, Shellback, Danja, Jim Jonsin, y Pharrell (no se engañen, muchos de estos productores trabajan en colaboración en un solo tema)...


La parte lenta del disco tiende a ser más personal en cuestión a temáticas, la más notable es la producida por Salaam Remi (productor de Amy Winehouse gente!) Sins of My Father, sin embargo el nivel de apertura emocional de este tema en particular (o cualquiera en el álbum) no le llega ni a los talones al nivel que vimos en Confessions (el mejor álbum de Usher hasta el día de hoy, si me preguntan...)

Looking 4 Myself es un disco a medias, la producción esta bien, las vocales también, la temática es típica de Usher... pero hay un yo-no-se-qué que hace que Looking 4 Myself no me inspiré a darle más oídas... y cuando se trata de música, ese es un factor de vida o muerte, al menos para un popstar del nivel de Usher, si  tu música es aburrida, por qué te tomas todo ese trabajo? En este caso en particular estamos hablando de unos 5 temas rescatables como máximo... eso no es un álbum... es un Ep... better luck next time!

5/10
6 jun. 2012

Sobre Fiona Apple y The Idler Wheel...


Para todos mis conocidos y aquellos que por algún motivo u otro siguen este blog (pese a mi pereza con respecto a postear en los últimos meses) no es ningún secreto que soy un fanático hardcore de Fiona Apple (y si no lo saben aún, pues ya lo saben, JA!!), que adoro todas y cada una de sus canciones, sus letras y que me identifico profundamente con ellas... es por eso que cuando se anunció el lanzamiento de The Idler Wheel... para el próximo 19 de junio, no cabía en mí de gozo, y hasta me tomé un par de copas por puro gusto ante semejante noticia...


Es cierto, Fiona Apple es una artista muy subestimada, no es una belleza convencional, ni en las fantasías más salvajes la veremos bailando coreografías en sus videos (gracias al cielo), sus temas no llegarán jamás al tope del Hot 100 de la Billboard o a las listas "calientes" de algún país, y es que ella tampoco necesita meterse en esas ligas donde ya de por sí hay suficiente competición, aparte de que el mundo mainstream (al menos en los últimos años) es bastante descartable, y son muy pocas las interpretes que se atreven a hacer algo con verdadero sentimiento y esfuerzo personal y logran tener ese éxito... lo que separa a Fiona de las demás intérpretes que tocan piano o algún otro instrumento es que Fiona es compleja, honesta, y cruda en sus letras, y su forma de ser no es algo pre-fabricado, es simplemente tal como es...

El lanzamiento de The Idler Wheel... es un evento particular para los fanáticos de esta artista por el hecho de que esperar un álbum de ella es algo que ocurre cada 5 a 6 años, literalmente... fueron 6 años desde el lanzamiento de When the Pawn... (un exquisito álbum con un título ridículamente largo, pero comprensible) hasta el lanzamiento de Extraordinary Machine el 2005 (hasta ahora su obra tope), y desde aquel 2005  ya pasaron 7 años y por fin tendremos el tan esperado 4º álbum...


A juzgar por los tracks que ya hemos escuchado de The Idler Wheel... el primer single Every Single Night, la excelente balada Werewolf, y el supuesto segundo single Anything We Want indican que luego de la compleja instrumentalización y asistencia del productor de Hip-Hop Mike Elizondo en Extraordinary Machine, Fiona apunta al minimalismo, trabajando con su piano, y percusiones en todo el álbum, sacando a lucir su voz como instrumento principal, aparte del tan comentado cambio en la temática de sus letras, ahora más introspectivas y autocríticas... solo queda esperar!! :)




Anything We Want

Album Review: Alexandra Burke - Heartbreak On Hold


El término "emociones encontradas" es el más adecuado que se me ocurre para describir el nuevo disco de Alexandra Burke, ganadora de la 5ª entrega de X Factor Uk...
Debo reconocerlo, Alexandra es una vocalista más que competente, su rango vocal es comparable con el de cantantes como Beyoncé o Whitney Houston por su poder, qué podría salir mal con semejante talento?...

Pues para comenzar una serie de malas decisiones, recordemos el álbum debut de Alexandra... Overcome, un álbum que tuvo buenas ventas, pero que en mi opinión no hizo nada para sacar a relucir la personalidad de la interprete, siendo un pastiche de baladas y midtempos R&B que bien podrían ser intercambiables entre álbumes de Beyoncé y Christina Aguilera, y hits de tono urbano que bien se le podrían haber escapado al equipo de Rihanna o Jennifer Lopez, a excepción de Bad Boys, The Silence, Overcome entre otros, que aparte de demostrar la potencia vocal de la Burke, hacían algo para demostrar algo de su personalidad...

El caso de Heartbreak On Hold es bastante particular, por un lado es aquél álbum que he estado esperando de cualquier interprete femenina en estos días... un disco casi al 100 % en material bailable, perfecto para ponerlo en las fiestas, (la gran excepción es What Money Can't Buy, una balada a piano que rompe la armonía del disco justo al final... que aguafiestas!), pero a la vez tiene un gran problema, casi todo en Heartbreak on Hold es tan genérico que me imagino los demos empaquetados al vacío sobre una estantería... y ni siquiera son "buenos" demos, esos se los reservan para intérpretes más comercializables...


Heartbreak on Hold tiene cierto aire Guetta en su producción, pese a que se cuenta con la colaboración de Erick Morillo, Dj Smash, producción de Stargate, todo suena a lo mismo con diferentes bpm, tristemente no hay nada que le de personalidad a Alexandra Burke (apenas y ella se involucró en el proyecto, escribiendo 2 canciones), peor aún es el uso del autotune en una voz privilegiada (es comprensible para interpretes con fuertes limitaciones vocales como Britney o Selena Gomez).

Sería fácil comparar Heartbreak on Hold con Bionic de Christina Aguilera, dado que comparten varias características, voces privilegiadas usando autotune, beats electrónicos, algunas canciones estándar... pero la gran diferencia es que en el caso de Christina, Bionic estuvo empapado de su personalidad, su naturaleza de sexópata, divismo y egolatría que la hacen tan entrañable y reconocible... lo que tristemente no se aplica en el caso de Alexandra Burke... seguro! Heartbreak on Hold es un disco que nos hará bailar y nos alegrará el día (a excepción de aquella baladita que nos lanzaron al final del disco), pero que igual que Femme Fatale o el último disco de Demi Lovato caerán en el olvido ni bien se aproxime la próxima gran moda musical...

6/10