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31 ago. 2011

Album Review: Red Hot Chili Peppers - I'm With You


Desde el anuncio de su 'hiatus' durante los años 2008-2009 (post Stadium Arcadium Tour)... los Chili Peppers dedicaron su tiempo a proyectos personales y familiares... finalizando el año sabático que se tomaron se reveló que John Frusciante abandonaba la banda por segunda vez, en esta ocasión por motivos relacionados a la dirección musical que el deseaba tomar en ese momento...

Ahora con Josh Klinghoffer en la guitarra reemplazando a Frusciante... los Peppers nos traen su primer álbum en 5 años (Stadium Arcadium - 2006), I'm with You, no es un disco muy diferente a lo que los Peppers han hecho en Stadium Arcadium... mantienen su típico sonido funk/rock con del rock alternativo y algunos elementos experimentales. Según se dice, durante el proceso de grabación Flea escuchó álbums de los Rolling Stones, al igual que se cita algunas influencias de música africana en el album (más notable en Ethiopia).

Como los albums recientes de los Peppers, el sonido y la energía esta siempre presente, en tracks como Monarchy of Roses, Even You Brutus?, Look Around o Factory of Faith (típicos números funk de los Peppers).... balanceando todo con baladas rock como Police Station, Meet Me At the Corner (la cual me suena un poco a MGMT en cierta parte del coro)...


Es notable el aporte de Josh Klinghoffer a la banda... no solo en guitarra sino en teclados... y en mi opinión llena 'satisfactoriamente' el vacío dejado por John Frusciante... claro que su ausencia se nota en algunos tracks.. pero en general su incorporación le da un nuevo 'sabor' a la música de los Peppers.

Entre los mejores tracks se encuentra Brendan's Death Song, una canción que comienza acústicamente y va construyéndose sobre un beat rock alternativo... otro de los grandes números es Even You Brutus? Donde es más notable la presencia de Klinghoffer en los teclados (de igual manera en Happines Loves Company), y mostrando una leve variante en la forma de cantar de Anthony Kiedis... una forma más agresiva... el single de retorno de la banda... The Adventures of Rain Dance Maggie es grandioso... pero me deja un sabor como de un demo rescatado de las sesiones de Stadium Arcadium (algo en la línea de Hump de Bump), un demo que fue pulido, y re hecho... de igual manera es un gran tema...

En conclusión la falta de melodías en el álbum (no digo que no las haya) es notable, la presencia de John Frusciante le daba otro toque a la banda, pero los Peppers han sabido cubrir bien su ausencia, sin alterar su esencia y de paso experimentando un poco fuera de su zona de comfort...

8/10
30 ago. 2011

Album Review: David Guetta - Nothing But the Beat


David Guetta era relativamente un desconocido hasta el 2009... cuando lanzó su exitoso One Love... álbum que lo llevó alrededor del mundo de mano de singles como When Love Takes Over, Memories, Gettin' Over, Sexy Bitch... aparte de su colaboración en el hit single de los Black Eyed Peas, I Gotta Feeling... y lo elevó a la categoría de nombres grandes como Benny Benassi, Tiësto, Armin Van Buuren entre otros...


En este caso... Guetta no se aleja mucho de la formula que lo hizo famoso con One Love... manteniendo el frenetismo de sus beats... y elevando la 'categoría' (por así decirlo) de sus colaboradores... con su típico sabor pop-friendly y alguno que otro número de sabor urbano,  a esto adicionándole un lado más experimental... evidente en el segundo disco que acompaña el álbum... el cual consta de números meramente instrumentales... sin vocales...

Analicemos ambos discos por separado...

Primero veamos la parte 'Vocal'... en la cual contamos con colaboraciones estelares, todos grandes nombres de la música actual... desde la australiana Sia... pasando por Nicki Minaj... hasta Usher y Jennifer Hudson... algo notable con este disco es la ausencia de Chris Willis... notable colaborador de David desde su debut Just A Little More Love...
Esta primera parte del álbum presenta típicos números Guetta... temas diseñados perfectamente para llenar las pistas de baile... en cierta forma, todos cumplen en diferentes niveles... en mi opinion los mejores son Titanium (con Sia), Night of Your Life (con Jennifer Hudson), Turn Me On (con Nicki Minaj), I Just Wanna F (con Timbaland y Dev) y el primer single Where Them Girls At...


Para la segunda parte del álbum, tenemos a un Guetta mucho más experimental... trabajando en beats únicamente, se une a Afrojack y Avicii... prueba que es capaz de crear una atmósfera digna de una fiesta rave... en mi opinion los mejores números son Lunar, Glasgow, The Future y Sunshine... todas con una estructura envolvente... que hacen brillar a Guetta y sus habilidades de Dj y su versatilidad colaborando con otros Djs...


En conclusión... si bien Nothing But the Beat no tiene un tema especifico como One Love (el amor por si no se dieron cuenta)... cumple su proposito como party-álbum... personalmente no encontré ningun track a considerarse desperdicio... ( y eso que no es secreto mi disgusto con will.i.am...)... Nothing But the Beat tan solo asegura el lugar de David Guetta entre los demás nombres grandes de los clubs... claro que siendo el más comercial de todos ellos...

9/10
29 ago. 2011

Sobre los VMA 2011


No soy fanático de los Video Music Awards... no lo he sido desde hace ya 3 o 4 años, desde esa desafortunada ocasión en la que mudaron los premios a Las Vegas... (lo más nefasto que vi con el nombre de Mtv... en ese entonces...)

Sin embargo dado que para la ceremonia de ayer se iban a presentar, Adele, Bruno Mars, Beyoncé y ante la posibilidad de ver un posible tributo a Amy Winehouse (circulaba un rumor emocionante con la participación de Christina Aguilera en dicho tributo)... en fin, todos esos factores sumados... me hicieron tomar la decisión de ver el show este año, y bueno, hubo de todo... como es de esperarse en los VMA... y bueno ahí va mi resumen de la noche...

Abriendo el show... Lady GaGa... pero esta vez dando vida a su alter ego masculino Joe Calderone... que también aparece en el video de Yoü & I, interpretando el mismo tema... una versión algo exagerada del mismo... y que para la interpretación del mismo contó con la participación de Brian May (de Queen) quien también tocó en la versión de estudio...
No se que pensar de Joe Calderone / Lady GaGa... me pareció un personaje exagerado... talvés lo exagerado del personaje se debía a que GaGa estaba bebiendo pesadamente... o bien porque ella es medio bipolar en cierta forma... curiosamente ella jamás había usado un alter ego antes... de hecho la de los alter egos era Nicki Minaj... en fin... no fue algo que haya causado un grán impacto en mi...


También vimos a Jessie J... visiblemente incapacitada de moverse, debido a una férula en su pierna izquierda pero de igual manera luciendo espectacular y cantando en los intermedios (algunos de ellos rudamente cortados por la señal de MtvLa ¬¬!), personalmente me hubiese gustado verla en algún número de mayor importancia.. pero bueno... probablemente en las condiciones que se encontraba era lo mejor que podía hacer ella.


Uno de los número más esperados por mi anoche fue sin duda la interpretación de Adele... que prácticamente acapella hizo la mejor actuación de la noche... su interpretación de Someone Like You todavía suena en mi cabeza... sin embargo Adele debería haber ganado un premio más importante de los que le dieron (3, por categorías técnicas), pero bueno.. son los Mtv... los que votan son los fans... y esta clase de cosas pasan...


Otro de los momentos que resaltaron (por no decir que se robó el show), fue la interpretación de Beyoncé... quien cantó Love on Top (uno de mis tracks favoritos en 4)... con mucha potencia y energía Bey dio la clase de interpretación que usualmente se esperaría de ella... con la gran diferencia de que al final... botó su micrófono... y reveló ante la audiencia su embarazo... provocando no pocas reacciones...


Otro momento a resaltar fue el tributo a Amy Winehouse... presentado por Russell Brand... amigo personal de Amy... quien habló en su honor y presentó el tributo de la noche... Bruno Mars cantando Valerie... y al señor Tony Bennett, quien habló sobre su experiencia con Amy en el estudio y también presento un fragmendo de video donde se los ve grabando el tema... lo cual fue particularmente deprimente por el hecho de ver a Amy en tan buena forma y mucho más saludable de lo que yo recordaba...
Con respecto al tributo de Bruno Mars... estuvo bastante bueno... personalmente me hubiese gustado ver a Adele, Jessie J, Lily Allen, Duffy o Christina Aguilera en el mismo... (las primeras porque le deben mucho a Amy, y a Christina porque el rumor prometía algo interesante)... algo que también hay que notar en cuenta es el hecho de que Bruno interpretó Valerie... que si bien es un tema que Amy en compañía de Mark Ronson hicieron a la prefección... no es técnicamente de Amy (es de la banda The Zuttons)... y hubiese sido mejor escuchar Rehab, Tears Dry on Their Own... o Back to Black en su defecto.. pero bueno...


En otro tributo en la misma noche... Britney Spears fue homenajeada por sus 10 años de carrera musical... honestamente considero que es un tributo insulso... (más me parece que la gente de Mtv aún le debe mucho a Britney por la vergüenza pasada en los VMA del 2007)... el tributo fue presentado por Joe Calderone (GaGa) quien parecía estar más ebrio que cuando comenzó la noche... seguido por un medley de temas de Britney bailados por niños de alguna academia cuyo nombre no recuerdo... y seguido por un intento de beso entre BritBrit y GaGa... pero eso fue todo en realidad... un intento...


Y para cerrar el show.. Lil Wayne... rapeando sus nuevos temas How to Love... y John... perfectos para la promoción de su nuevo album... el cual salía a la venta digitalmente a las 00:00 horas de ayer...


En resumen... los VMA de este año fueron algo más sobrios que los de años anteriores... con respecto al 'Factor sorpresa' del que siempre hacen gala en Mtv... hubo buenos número musicales.. si... hubo fashion horrible... también!... algo de locura... propiciada por el consumo de alcohol... definitivamente si... ahora la pregunta es... aún vale la pena seguir viendo los VMA... pues... esta por verse...
16 ago. 2011

Mi Pequeño Tributo a Madonna...


Hoy 16 de Agosto Madonna cumple 53 años... con más de 30 años en el medio artístico y millones de albums vendidos, Madonna se ha ganado el derecho de llamarse la Reina del Pop... y para hacerle un homenaje... hoy le dedico un post a las que yo considero.. .sus 5 mejores canciones...

5.- Papa Don't Preach.


Lanzada en Junio de 1986... discute la problemática de un embarazo adolescente... alcanzó el Nº 1 del Hot 100 de la Billboard, inspiró diversos covers (incluido uno por la horrenda Kelly Osbourne)... y es (en mi opinion) junto a La Isla Bonita, de lo mejor que hay en True Blue... que de por si es un album genial...


4.- American Pie.



Ok... tal vez muchos estén de acuerdo con esta canción... pero es que el cover que Madonna le hizo a la original de Don McLean fue todo un hit... alcanzando el Nº 1 en diversos países... y desde tiempos inmemoriales una de mis canciones favoritas de ella... :D


3.- Express Yourself.


Un tema lanzado en mayo del '89... otro tema sobre el poder femenino... ha sido uno de los temas más influyentes de Madonna en los últimos 2 años... recibiendo una especie de tributo visual cortesía de Christina Aguilera en su single Not Myself Tonight... y un tributo no tan intencional cortesía de Lady GaGa en su hit Born this Way que comparte varias partes rítmicas.. y que la levantado no poca controversia... y no pocos covers cortesía de diversos artistas como Kelly Clarkson y el elenco de la serie norteamericana Glee.


2.- Vogue.



Vogue... lanzada en marzo de 1990, parte del album I'm Breathless... le ha dado a Madonna el Nº 1 en 30 países, alrededor de 6 millones de singles vendidos... probablemente junto a Like a Virgin.. Vogue es una de las canciones más emblemáticas de Madonna... y una de mis favoritas! xD.


1.- Frozen.


Una de mis canciones favoritas all-time!... Parte del galardonado Ray of Light... es el mix perfecto del pop de Madonna, el electro cortesía de William Orbit... y influencias de la música oriental en ella... con un video oscuro dirigido por Chris Cunningham... fue el regreso de Madonna... no es que su carrera haya estado en un punto bajo... pero después del éxito mediocre de Erotica... Frozen constituyó en su regreso a lo grande...


He alli... mis 5 temas favoritos de Madonna... hubiese hecho un top 10, un top 15, hasta un top 20 para no dejar ninguna de lado pero el tiempo no alcanza... con tantos buenos temas como Don't Tell Me, Beautiful Stranger, Die Another Day, Get Togheter, Borderline... la lista sigue y sigue... solo esperemos que Madonna siga marcando tendencia y regalandonos nuevos sonidos... a cruzar los dedos y esperar hasta el año que nos trae nuevo album!

Felicidades!

Sobre la supuesta "Conspiración" en contra de Christina Aguilera + Revisión de Bionic


Contrario a lo que mucho de mis conocidos y amigos afirman... no soy un 'lover' de Christina Aguilera ni soy parte de la XtinaArmy ni nada parecido... y es que es no es tan difícil para mi el establecer mis lealtades musicales... más por el contrario creo que la cuestión es el que los demás puedan comprenderlas...
Para dejar las cosas claras... yo le tengo bastante respeto a la señora Aguilera... no solo por el hecho de tener una gran voz... si no por ser probablemente la única de su generación que no ha tenido que confiarse en su carisma (a diferencia de sus contemporáneas Britney Spears y P!nk), ella tiene una gran parte del control creativo de su música (puede elegir con quien o quienes trabajar), y es de las pocas personas en el medio musical que no necesitan validación (ya sea en forma de ventas, o críticas) con respecto a su trabajo...

El caso es que, en las últimas semanas salió a la luz un artículo, de la publicación online Examiner de Chicago, en el cual se señala a la disquera de Lady GaGa y a su equipo como principales responsables del sabotaje al album... hasta se habla de una supuesta grabación entre un grupo de ejecutivos de algunas disqueras sobre un "supuesto" complot... pero bueno el resto es historia.. no es secreto que Bionic tuvo un inicio bastante tibio en su primera semana de ventas, y que las semanas que siguieron fueron decepcionantes, el disco fue descartado de entrada y ni la jugada que se usó en los días de Stripped (allá cuando Dirrty no estaba funcionando como single) de sacar una power ballad salvó al album...

De todas maneras la pregunta sigue siendo la misma... es Bionic un mal album?? Merece la fama de ser el peor disco de Christina Aguilera??

Pues según mi punto de vista... no... por que? Lo explicaré a continuación...

En la onda de ser honestos... el disco tampoco es el mejor de Christina.. tiene muchas fallas, si bien su intención fue hacer un disco futurista, Bionic no tiene casi nada de futurista en esencia, de haber sido lanzado el 2008 como se rumoraba, probablemente lo habría sido... pero 2 años después el disco no era ni medianamente agresivo como Blackout de su eterna rival Britney Spears, ni tenía el sonido fresco de la 'novata' (palabra que la misma Christina usó para describirla) Lady GaGa.. otro grave error fue el concepto (mitad humano mitad máquina)... el cual en su ejecución habría tenido mejor impacto como un disco doble estilo I Am... Sasha Fierce de Beyoncé... y también se podrían haber omitido varios tracks (débiles en mi opinion) de la versión standar que se habrían reemplazado con otros de la versión Deluxe que tenían ese toque 'fresco' que habría hecho la diferencia entre Bionic y cualquier otro disco pop en el mercado.

Ya señalado lo negativo ahora a ver lo postivo... si bien Bionic no ofrece mucha novedad en cuanto a ritmos y sonidos se refiere, si refuerza la versatilidad de Christina como interprete, además de mostrar que ella si puede controlar su voz (aspecto altamente criticado en Back to Basics y Stripped) tomando en cuenta que ella tiene la tendencia a exagerar en sus interpretaciones... en tracks como Elastic Love, All I Need, I Am, es evidente su autocontrol y su sencillez a la hora de interpretarlas... y en clásicos números Aguilera, con letras sexualmente agresivas, y vocalizaciones potentes como en Not Myself Tonight, Prima Donna, Desnudate y You Lost Me...
Uno de los peores errores (como mencionaba líneas arriba) fue el haber relegado a bonus tracks temas altamente experimentales (y de muy alta calidad) como Birds of Prey, Bobblehead o Monday Morning, en favor de temas más débiles como Glam o I Hate Boys...

Luego de señalar los pros y contras solo queda sacar la conclusión... y no lo haré midiendo puntos a favor vs. puntos en contra.. y es que el punto de este ejercicio (artículo) es tratar de ver las cosas objetivamente... yo por mi parte disfruto y he disfrutado y de seguro seguiré disfrutando en años posteriores... con respecto a si es su mejor disco... no... no lo es... pero de hecho tampoco es el peor... al final el fracaso del album no se le puede achacar a una "supuesta" maniobra sucia llevada a cabo por una disquera rival...  la verdadera culpa en realidad fue la pobre respuesta ante la ofensiva de los haters... y el último clavo en el ataúd de Bionic fue el abandono de la promoción, el tour incluido...


Al final del día, haya sido o no una conspiración... el disco no fue promovido correctamente, ni por el equipo de RCA ni por Christina... lo cual es una pena...
4 ago. 2011

Sugerencias by Patocl3s: Dixie Chicks - Taking the Long Way


Luego ya de un buen tiempo de no escribir sugerencias, hoy me decidí en traerles no solo algo diferente en el contexto de los grupo y géneros que usualmente sugiero... y hoy me lanzo a sugerirles algo de las Dixie Chicks y algo de country...


El caso de Taking the Long Way es bastante particular, dado que es el disco posterior al gran escándalo que envolvió a las Chicks allá en el 2003, producido por un comentario vertido en un show en Lóndres, primer show del Tour Top of the World... el comentario en cuestión es el siguiente:


Just so you know, we're on the good side with y'all. We do not want this war, this violence, and we're ashamed that the President of the United States is from Texas


Que significa:


Para que lo sepan, estamos de vuestro lado. No queremos esta guerra, esta violencia, y estamos avergonzadas que el Presidente de los Estados Unidos sea de Texas


Nadie podría haber medido la magnitud de las palabras que vertió Natalie Maines en ese momento... pero la repercusión tuvo largo alcance... provocando la ira de los grupos conservadores de los Estados Unidos, los cuales pidieron que la música de las Chicks fuese baneada de las radioestaciones norteamericanas, y hasta organizaron rallys para la quema y destrucción de discos, posters y demás items relacionados con la banda. 
Ante el rechazo de los medios Natalie Maines publicó una disculpa y una aclaración al respecto... teniendo muy poco efecto en el público...


Resultado de las frustraciones y desaires sufridos por el público y la escena country norteamericana fue Taking the Long Way... un disco que yo considero ha marcado la carrera de las Dixie Chicks... si bien no sabemos si se encuentran trabajando en nuevo material o no (espero que si), Taking the Long Way es en mi opinion la piedra angular de la discografía de las Chicks.


El primer single fue Not Ready to Make Nice... canción que discute de manera abierta los sentimientos y la posición del grupo con respecto a la controversia resultado de las declaraciones de Natalie Maines... en esencia Not Ready to Make Nice es un tema agresivo, explosivo, oscuro... en el se refleja toda la ira y la frustración resultado de la controversia y posterior ataque del público contra la banda...




Taking the Long Way vio a las Chicks trabajando con un grupo diverso de músicos para la composición y producción de los temas, desde Linda Perry (P!nk, Christina Aguilera), Sheryl Crow, hasta Rick Rubin (Red Hot Chili Peppers) en producción.


En esencia el disco es country, alejandose un poco del country/bluegrass de Home, adoptando un sabor un poco más rock/pop... 
La diversidad de temas que toca es notable, desde lo sentimental, la nostalgia, pasando por lo autobiográfico, hasta un crítica abierta a los sectores conservadores...


Entre los temas que sobresalen y merecen una buena oída se encuentran...


The Long Way Around... un track que suena autobiográfico, describe los tropiezos y glorias de las Chicks (incluido el incidente Bush)...




Lubbock or Leave It... es una crítica abierta al sector conservador norteamericano, acusando su doble moral al sonido de un country rock bastante enérgico.



Silent House, inspirada por la abuela de Natalie Maines, quien sufría Alzheimer, describe las diferentes etapas de la enfermedad y la frustración que esta crea en el entorno de la persona que la sufre.




I Hope.. cuenta con un solo de guitarra cortesía de John Mayer, fue lanzado como single promocional, siendo luego donadas una porción de sus ventas para los damnificados por el huracán Katrina... describe la esperanza en el futuro, como una mirada optimista del grupo... y es probablemente el primer tema con una fuerte influencia del blues en la carrera de las Chicks.




Puede que el country no sea el género más popular fuera de Estados Unidos, pero de tanto en tanto hay algún disco o grupo que merece ser escuchado, ya sea por su mensaje o por la calidad de su música... y las Dixie Chicks se han ganado ese derecho, no solo por ser el grupo femenino norteamericano más exitoso de los ultimos años, si no porque es un grupo que tiene mucho que decir... y este disco, ganador de 5 Grammys... es el mejor punto para comenzar a conocerlas...