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20 nov. 2011

Album Review: Rihanna - Talk that Talk



Al hablar de las habilidades y defectos de Rihanna, se pueden argumentar muchas cosas y se pueden objetar muchas otras, su habilidad vocal, sus dotes de performer, su habilidad como bailarina, etc... etc.... Pero una de las cosas que no se puede discutir es que la chica es incansable... hasta adicta al trabajo diría yo.... y es que desde su debut en el 2005 con Music of the Sun, hasta el presente 2011, Rihanna ha sacado un álbum por año (excepto el 2008), y al momento cuenta con 6 álbums de estudio.... igualando y superando a vocalistas femeninas con mucho más tiempo en el medio como P!nk, Christina Aguilera y Britney Spears...

Luego de mucho pregonar (durante la publicidad previa a Loud) que Rihanna nos iba a regalar un álbum totalmente bailable (y la desilusión posterior), RiRi por fin nos ha regalado algo mucho más acorde a esa promesa, Talk that Talk (TTT) es el disco que Loud debería haber sido desde un principio, más allá de la ausencia de baladas aburridas como Skin, o temas excesivamente empalagosos y eventualmente odiables como California King Bed, esta vez Rihanna saca quizás su colección de canciones más sexualmente sugestivas de toda su carrera (Sí... es cierto...) y las más club-friendly...


La diferencia entre TTT, Loud, Rated R... o cualquier otro disco de Rihanna es la escalada en contenido sexual... y es que Rihanna nunca ha sonado tan descarada como suena en TTT... y probablemente la otra gran diferencia es la escalada en beats que Rihanna muestra en TTT en comparación con los otros álbumes... fuera de eso no hay una verdadera progresión en su sonido, sigue siendo la voz enérgica de siempre, cantándonos temas de amor, desamor, sexo, y fiestear con rudeza... y ese es probablemente el mayor problema que Rihanna tiene en TTT, si bien RiRi sabe como cantarnos (y es por eso que sus álbumes son literalmente como graneros llenos de Hits) cada vez la veo más estancada en cuestión de contenido, con cada álbum que saca (siendo la excepción Rated R, cuyo sabor a desamor/odio le dio un toque mucho más especial), ya ni la picardía de temas como Birthday Cake o Cockiness (Love It) parece innovadora...

En cuestión de estilos, sabemos que Rihanna gusta de mezclar ritmos y temas, de allí que sus álbumes son de lo más variado (probablemente intenciones de complacer a los fans), en esta ocasión Rihanna apunta a algo más coherente, con uptempos, midtempos, y un downtempo todos envueltos bajo la batuta de la electrónica y con la producción de Calvin Harris, Dr. Luke, StarGate o Mr. Bangladesh entre otros... el sabor general del álbum es dance/pop, con algunos toques de R&B, Hip-Hop y algo de Reagge que tan bien le sale a ella...

La literal ausencia de downtempos es quizás lo que más me ha agradado del álbum (no es que sea enemigo de las baladas, pero una balada mal hecha es una abominación pretenciosa), y seamos honestos, desde Take a Bow que Rihanna no nos regala una balada digna... en el caso de TTT se redime parcialmente con Farewell, una balada synth, con una gran carga emocional, con piano y elementos electro que funciona como un perfecto track final para cerrar el álbum, en cuestión de midtempos Rihanna nos muestra de nuevo su faceta romántica, en We All Want Love y Drunk On Love incorporando sonidos R&B y con interpretaciones vocales que evocan nostalgia... le quitan algo de velocidad al ritmo acelerado que el álbum tiene en sus primeros tracks...

En cuestión de uptempos Rihanna no escatima en beats y poder vocal, como es usual, sus temas más fuertes tienen ese aire de discoteca, al mejor estilo de Only Girl (In the World), We Found Love es perfecta para los clubs, y sirve como buen pie para la presentación del álbum... de igual manera You Da One (segundo single para el álbum) contiene elementos de Reagge y Dancehall y evoca bastante a What's My Name?... de igual manera, evocando a Man Down nos encontramos Watch n' Learn.. otro track Reagge-Pop bastante interesante, y sugestivo... pero de lejos el mejor track del álbum es Where Have You Been... un track que demanda, exige ser single... y merece serlo... es un track cuya escalada musical (de menos a mas) y explosión + los beats lo hacen ideal para una fiesta como momento cúspide...


Pero aún con todo el movimiento electro, hay sinsabores en el álbum, el homónimo Talk that Talk intenta combinar el electro con el Hip-Hop y el resultado final es... digamos que algo más que mediocre, Roc Me Out tiene un sabor familiar (algunos dicen que a Rude Boy, pero de ser así estaría loco por ese tema... bueno opinión mía), y  probablemente la ya mencionada ausencia en contenido... Rihanna hace ya algún tiempo que tampoco nos regala un tema como Question Existing, como que hace falta...

En síntesis, con artistas pop como Adele o Beyoncé habiendo sacado álbumes definitorios en sus carreras (y ambos de alta calidad) Rihanna nos trae lo que ella sabe que le funciona, un six pack de hits instantáneos (independientemente de si gusten o no a algunos, la formula de RiRi se basa en la variedad, allí no hay como equivocarse), pero que no nos muestran su esencia, hasta ahora no puedo ver más allá de su unidimensionalidad, una chica fiestera, de armas tomar, con un apetito sexual impresionante, pero esa no es su esencia... o si lo es?... Si es así, es una lástima...

7/10
8 nov. 2011

Colaboraciones que Funcionan y Otras Tantas que No...


Hace algún tiempo que no vengo haciendo posts temáticos (de hecho creo que solo hice uno... anyway..) eso se ha debido a una falta de de tiempo y por falta de inspiración a la hora de concebir ideas para posts tematicos...

La  principal inspiración para este post, fue la increíblemente abrumadora respuesta negativa de tanto críticos de música, como de fans al recientemente estrenado proyecto colaborativo entre los gigantes de punk-rock y el metal Lou Reed y Metallica... cuyo esfuerzo conjunto, Lulu, ha sido catalogado entre los peores álbums jamás concebidos, pero es ese el caso? Ante semejante interrogante, y una curiosidad morbosa, descargué el álbum y pues, ya tengo una opinión formada al respecto... por el momento puedo asegurar que la colaboración esta en mi breve listado....

Primero veremos el lado positivo de las colaboraciones.... una colaboración entre 2 o más artistas, es un ejercicio que por lo general provoca una fusión de sonidos (tanto más mientras más diferentes sean los interpretes) y un esfuerzo de las partes involucradas para adaptarse al contexto en general... A continuación les presentaré mi top de 5 colaboraciones poco usuales/ortodoxas que terminaron funcionando perfectamente... (de acuerdo a mi criterio/opinion)

1.- Björk & Timbaland = Earth Intruders - Innocence


Ok no es precisamente un duo... pero yo dije COLABORACIÓN.. no es así? xD! Anyway... tanto Earth Intruders como Innocence son parte de Volta, álbum lanzado el 2007, y ambos tracks cuentan como productores a Björk, a Timbaland y a Danja (responsable de temas como SexyBack, Gimmie More, Promiscuous), al momento de enterarme que Timbo estaba involucrado en el proyecto, sentí una sensación similar al terror, sensación que se disipó cuando tuve la chance de escuchar Earth Intruders en su versión final... fue evidente el toque de Timbo en la programación de los drums, y la producción de Danja... resultando en uno de los tracks más interesantes de la carrera de Björk.

2.- Jack White & Alicia Keys - Another Way to Die


Esta fue otra sorpresa, inicialmente se pensó que el tema principal de Quantum of Solace iba a ser entregado a alguna de las nuevas princesas de soul británico, se barajaron los nombres de Amy Winehouse, Duffy y hasta de Leona Lewis como posibles intérpretes del tema, eventualmente mi mandíbula tocó el suelo debido a la sorprendente asignación de Jack White y Alicia Keys como encargados del tema principal, aunque inicialmente resultó chocante, debo reconocer que la unión fue buena, e interesante, tanto Jack como Alicia tienen un gusto casi 'natural' por el blues... voces potentes y un buen dominio de sus instrumentos por excelencia (piano y la guitarra).

3.- Kylie Minogue & Nick Cave and the Bad Seeds - Where the Wild Roses Grow


Otro experimento interesante, para ser honestos, no tenía idea de quien era Nick Cave al momento de escuchar de esta colaboración, una vez que lo supe, más intrigante resultó este tema, que en su momento le otorgó versatilidad y credibilidad a Kylie Minogue y también le dio el coraje para lanzarse a grabar uno de sus mejores álbums (pese a la pobre recepción que tuvo en su momento)... Where the Wild Roses Grow fue escrita para el álbum Murder Ballads... el noveno en la carrera de Nick Cave and the Bad Seeds, y cuenta una historia desde el punto de vista del asesino y su víctima...

4.- Foo Fighters & Norah Jones - Virginia Moon


Una balada exquisita, armoniosa, parte del segundo disco de In Your Honor, nunca fue lanzada como single, aunque merecía ver la luz, aunque sea con un video tipo unplugged, el aporte de la voz de Norah y su piano son lo que elevan la canción a otro nivel.

5.- Robert Plant & Alison Krauss - Raising Sand


Esta vez el esfuerzo de 2 artistas resultó en un álbum, merecedor de álbum del año en los Grammy del 2009, Robert Plant aporta el rock, Alison Krauss aporta el country y todo unido bajo la guía de T-Bone Burnett resulta en un folk rock agradable, con mucho sentimiento y una colaboración que parece hecha casi sin esfuerzo.

Ahora vamos para el otro lado del espectro, cuando la unión artística de dos o más individuos simplemente no funciona, veamos mi top 5 de peores colaboraciones...

1.- Paul McCartney & Stevie Wonder - Ebony and Ivory


Ok! Lo admito no me gusta este tema!! No queda la menor duda de que fue un hit en su tiempo, y que el mensaje es más que positivo y bien intencionado, pero esta colaboración es quizás de lo más cursi que he escuchado en mi vida, incluso más cursi que los temas de Pimpinela... podría argumentar que el video musical tampoco ayuda mucho, pero ese no es el caso, este es un claro ejemplo que hay colaboraciones que no son para todos...

2.- Chris Cornell & Timbaland - Scream


El extraño caso de esta colaboración es que, más que una colaboración es como una subyugación o absorción por parte de Timbo, dejando únicamente la voz de Chris Cornell, todo mezclado con un muro de electrónica y sintetizadores... probablemente este álbum sonaría mejor con VERDADERA instrumentación... claro que ya es demasiado tarde para reeditar esto y regrabarlo... toda una lástima...

3.- Elton John & RuPaul - Don't Go Breaking My Heart


Remake del tema del mismo nombre, grabado por Elton John y Kiki Dee allá en 1976, esta vez grabado a duo con RuPaul para el álbum Duets, de Elton... como si no fuera suficientemente bizarro auditivamente, el video que lo acompaña es lo que una pesadilla gay inducida por drogas luciría...

4.- Thalía & Fat Joe - I Want You


Parte del debut en inglés de la cantante mexicana... no soy fan de Thalía... nunca lo he sido y con honra digo que no lo seré, su intento en el mercado americano resultó como una Jennifer Lopez para los pobres o algo así, y encima la inclusión de Fat Joe para darle "perfil" al tema no ayuda, si querían darle proyección hubiesen puesto mínimo a Diddy, o Nelly, no a un rapero de quinta... el ejemplo perfecto de una colaboración por interés que sale mal...

5.- Lou Reed & Metallica - Lulu


El motivo de este post... no soy un ávido fan de Metallica, pese a que debo reconocer que tiene temas y álbums que disfruto mucho, de igual manera estoy familiarizado con el trabajo del señor Lou Reed y su aporte al mundo musical, ambos colaboradores son leyendas bien cimentadas en la historia de la música, pero aún así de entornos tan diversos que era difícil visualizar un trabajo entre ellos... sin embargo lo hicieron... Ok! No todo esta mal con Lulu... si bien son repetitivos los riffs aportados por Metallica, la pared de sonido creada para los versos de Reed esta bien estructurada y le da momentum a los versos, y Lou muestra algo de energía en su delivery... pero en sí el problema es que en ningún momento pareciera que ambos colaboradores estuvieron en el estudio juntos, es más como si hubiesen tenido breves reuniones via Skype y hubiesen terminado grabando el álbum en estudios distintos (al menos en el caso de Metallica) sin tener la más mínima idea del concepto del álbum... el resultado... versos eróticos leídos al ritmo de rampantes guitarras y baterías explosivas, al escucharlo se me vinieron 2 posibles escenarios... un mashup de demos cuyo destino no incluía el ver la luz... o un hombre senil leyendo manuscritos perdidos de Henry Miller con una banda de adolescentes metaleros ensayando en el fondo... ese es el sentimiento generalizado que da Lulu...

3 nov. 2011

Album Review: Miranda Lambert - Four the Record


En nuestro lado del mundo, no se le presta mucha atención a la música country, tal vez por ser un género del que escuchamos muy poco (dado que tiene sus orígenes y mayor popularidad en Estados Unidos) a no ser que se trate de un intérprete o grupo que haya logrado hacer el crossover al mundo pop con mucho éxito (esa clase de éxito que se mide en millones de unidades xD!).

El caso es que me gusta el country, lo vengo escuchando desde mediados de los 2000, género que descubrí gracias a las Dixie Chicks, Shania Twain y Faith Hill... curiosamente hasta el año pasado no tenía idea de quien era Miranda Lambert, luego de una sugerencia me animé a escuchar Revolution, y las primeras 3 oídas me di cuenta que se trataba de algo con mucha calidad... varios scrobblings en mi Lastfm después y una investigación de su discografia le ganaron un lugar importante entre mis artistas favoritos.


La gran diferencia entre Miranda y las demás intérpretes del country es la honestidad en su interpretación (ya sean downtempos o uptempos) y su gran habilidad para escribir sus letras... habilidad que la pone siempre un paso más adelante...
Ahora, con Four the Record tenía algunas dudas... ya que el usual crédito de escritora o co-escritora de Miranda se veía reducido de un 80 % a menos del 50 % en esta ocasión, pero una vez escuchándolo no me quedan dudas que aún con la reducida participación de Miranda, Four the Record presenta mucha calidad y esta a la altura de sus trabajos previos.

Musicalmente hablando, no hay una gran diferencia entre Four the Record y Revolution, el álbum que le valió a Miranda la tan merecida gloria de los Grammy, ambos presentan un balance entre los temas lentos y los uptempos, y ambos tienen la personalidad que Miranda les imprime a sus canciones, probablemente el problema que tiene Four the Record es superar el standar que Revolution había fijado, y en ciertos aspectos no cumple con las expectativas, y es que si bien las baladas son agradables y bastante sentidas (Safe, Over You) ninguna llega al nivel de las perfectas Dead Flowers y The House that Built Me. Quizás las mejores baladas del disco son Dear Diamond y Oklahoma Sky, pues son tracks en las que el sentimiento es palpable, y la poca instrumentación que se implementa en ambas ayuda a canalizar mejor el sentimiento.
El caso de los uptempos es diferente, en Four the Record se aprecia (al igual que en los demás álbums de Miranda) la picardia y agresividad que la caracteriza, Baggage Claim esta al mismo nivel que Gunpowder & Lead, Sin for a Sin, o Kerosene... explota en agresividad, sarcasmo y personalidad, Same Old You, Mama's Broken Heart, Easy Living y Fastest Girl In Town son todo lo que se podría esperar de la Sra. Lambert e incluso un poco más...


También en Four the Record encontramos el experimento más interesante de toda la carrera de Miranda Lambert, Fine Tune es un mix de country/blues/rock que (al menos yo) no escuchaba desde los días de gloria de Sheryl Crow, y es uno de los puntos más altos del álbum.
De igual manera no podía faltar el dueto con Blake Shelton, esposo de la Lambert, y nada mejor que un track compuesto por los integrantes de Lady Antebellum, si bien al principio el track cae algo pesadito, va agarrando fuerza con cada oída que se le da...

En conclusión... si bien los standares de Miranda Lambert son altos, con álbums como Revolution y Crazy Ex-Girlfriend respaldándola, Four the Record cumple con las expectativas, y pese a tener algunas fallas, tiene mucha calidad, y es uno de los mejores lanzamientos en country de todo el año. Y Miranda Lambert sigue estando en el tope de la pirámide...

10/10
1 nov. 2011

Album Review: Florence + the Machine - Ceremonials


Desde el momento en el que supe que éste álbum estaba en sus primeras etapas de grabación puse mi cuenta regresiva hasta el día de su salida... No es secreto que me gusta Florence Welch, más allá de su voz, su palidez casi inhumana, su pelo color rojo, y su peculiar estilo personal... Concentrándome más en la música... puedo decir que Florence también me ha conquistado... Lungs, su álbum debut, bordeaba en la perfección, con un sonido alt/pop bien elaborado, y con vocales impresionantes que no escuchaba desde los días de Extraordinary Machine de Fiona Apple.

Ahora, 2011, por fin vemos la salida de Ceremonials... y la primera impresión es... pues... grandiosa!!
Probablemente a los ojos de algunos, el hecho de que Florence haya decidido pulir su sonido en lugar de experimentar nuevos horizontes musicales (como así lo había sugerido su disquera, ofreciéndole grabar en Los Angeles con productores del R&B)  puede pasar como la decisión más acertada, de la misma manera que puede pasar como un error fatal.


Personalmente aplaudo a Florence por haberse mantenido en su estilo y haberlo pulido, y es que Ceremonials es 100 % Florence, tampoco me atrevería a decir que es una versión 2.0 de Lungs, ya que si bien Ceremonials es un crecimiento, le faltan temas similares a los excelentes (en mi opinión) Hurricane Drunk, Kiss with a Fist que teníamos en Lungs... pero ante la escasez de sonidos agresivos, Ceremonials se compensa con momentos oscuros, introspectivos y sonidos exquisitos, casi barrocos algunos, y otros que bordean en lo terrorífico...

Ok! Terrorífico es una palabra grande... pero no se me ocurre otra para describir algunos sonidos en Ceremonials.. como el piano en Seven Devils (pasé la anterior noche viendo un maratón de Halloween... y quedé sugestionado por el piano), la paranoia en Spectrum, o la atmósfera de Leave My Body... son casi un soundtrack ideal para alguna película de terror...


Pues naturalmente no todos los ritmos en Ceremonials son upgrades de Lungs... hay cierto espacio para la experimentación, como una sección de tambores étnica en Heartlines, algunos elementos del ya mencionado R&B en Never Let Me Go y Breaking Down, y un piano que suena muy setentero en Lover to Lover, lo que hace esta una experiencia interesante...

El veredicto final... a diferencia de reviews previas, como las de Mylo Xyloto de Coldplay, o Stronger de Kelly Clarkson (ambos buenos álbums, pero que he criticado por 'jugarse a lo seguro' dentro del género habitual de los interpretes) Ceremonials presenta una profundidad en sonido, y una riqueza en su oscuridad... probablemente entre los ejemplos más claros estan la excelente What the Water Gave Me (según Florence, inspirada por la escritora inglesa Virginia Wolf), o la paranoica Spectrum... Florence Welch sabe cual es su sonido, y cual es su identidad en el cada vez más cambiante mundo musical, probablemente sea necesaria una evolución más adelante... pero por el momento... Ceremonials ha valido la espera y es más que suficiente por el momento.

9/10