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14 dic. 2011

Lo Mejor, Lo Peor, Lo interesante - Edición Álbumes....


Ya nos encontramos en diciembre y mentalmente como que me quedé en marzo... anyway, el año pasó volando (como si no fuese la misma historia con todos los años pasados) y nos dejó muy buena música, mala música, grandes decepciones, y sorpresas... así que para comenzar mi resumen anual (esta vez lo entregaré en 2 partes... yey!) comenzaré con Lo Mejor, Lo Peor, Lo Interesante en su edición de álbumes... y para la segunda edición... bueno... ya se andarán enterando... aquí vamos!!

Lo Mejor


Mención Honoraria.

Miranda Lambert - Four the Record


Ha sido un año algo flojo en lo que a country femenino se refiere... con Faith Hill, las Dixie Chicks, Carrie Underwood haciendo lo suyo en Nashville... Shania Twain con un talk-show y una probada de lo que será su nuevo álbum (no lo suficiente para mantenerme contento), quedó el terreno vacío para interpretes como LeAnn Rimes, Martina McBride y Dolly Parton para lanzar álbumes este año... todos buenos pero no lo suficientemente grandiosos como para hacerle competencia a la reina indiscutible del country hoy en día... Taylor Swift... que a sus 22 años (Si!.. tiene 22 aunque no te la creas!)... sigue dominando las radios y ha vendido discos a mano limpia... apoderandose el panorama country...  pero en noviembre llegó la señora de Blake Shelton.. Miranda Lambert... si bien Four the Record no explota sus habilidades como autora como sus álbumes previos... la calidad es la misma e incluso un poco superior a sus aclamados esfuerzos previos... También merece la mención honorífica por el divertido álbum que lanzo como parte del trío Pistol Annies.. Hell on Heels...

5. Foo Fighters - Wasting Light


Dave Grohl y su banda están de vuelta gente... no es que hayan estado ausentes honestamente... pero luego de algunos giros medio acústicos en In Your Honor, y los toques alternativos en Echoes, Silence, Patience & Grace... los Foos vuelven a hacer lo que mejor les queda... hard rock... y lo hacen de maravilla en Wasting Light... agreguemosle letras sobre rupturas y decepciones amorosas y tenemos un headbanging y airguitaring bastante sentidos... solo queda escuchar temas como Rope, Walk, Arlandria y These Days para agregar Wasting Light a la lista de favoritos del año...

4. Florence + the Machine - Ceremonials


Florence Welch... poseedora de una belleza exótica y una voz portentosa... debutó allá por el 2009 junto a su equipo de músicos "The Machine" con Lungs... precedido por el poderoso single Dog Days Are Over... y dejaron huella... al igual que muchos músicos debutantes que alcanzan éxito y reconocimiento, la incertidumbre sobre la calidad del segundo álbum era bastante comentada... sería un éxito, un fracaso quizás?? Hoy por hoy puedo decir que Ceremonials es un éxito rotundo... si bien el standar puesto por Lungs era alto... ahora es mucho más alto... y es que Ceremonials es evidentemente superior... una voz igual de poderosa, arreglos más pulidos, una atmósfera oscura, a la par con sus letras resultan en uno de los más grandiosos álbumes del año...

3. Adele - 21


Adele es la obvia vencedora de este 2011 (bueno no del todo en mi conteo)... ya andaba rompiendo records en su natal Gran Bretaña desde el año pasado con el primer single de 21... la explosiva Rolling in the Deep cargaba bastante soul, rabia y un sonido bastante amigable con las radios... no por nada se convirtió en la canción del año para muchas publicaciones y en reportes de popularidad como la Billboard...
En 21 encontramos a Adele vaciando su alma en canciones post-ruptura... inspiradas y alimentadas por una relación de algo más de un año y medio... los resultados hablan por si solos... la exquisita voz de Adele y sus letras honestas le han ganado una tropa de fanáticos de todas las edades y nichos sociales... y es que muy pocas personas han podido resistir el desgarrador encanto de baladas como Someone Like You y Set Fire to the Rain... quien diría que cierta línea en Rolling in the Deep sería un presagio...

Turn my sorrow into treasured gold...

Convierte mi dolor en valioso oro...

2. Beyoncé - 4


Con mucha vergüenza me retracto de mi revisión inicial sobre 4... no haberle dado el reconocimiento que se merecía y no otorgarle una calificación acorde al esfuerzo hecho... en síntesis me trago mis palabras...
4 es probablemente el esfuerzo más arriesgado y más fuerte de Beyoncé... el primer álbum concebido por ella misma, libre de las cadenas de su padre/ex-representante Matthew Knowles, prueban que Beyoncé le hace honor a su estatus de diva... pero no una diva cualquiera.. una diva con visión artística, buen oído y mucha ambición.. fluctuando desde el pop/r&b habitual en ella, hasta sonidos funk, temas que parecieran producidos allá en los '80 y baladas poderosas, Beyoncé nos muestra que su mayor arma y mejor "bien" es su exquisita voz... la cual brilla por si misma en 4.

1. Feist - Metals


No siempre pasa que un álbum llega en el momento preciso... o cuando más lo necesitas... personalmente este es mi caso con Metals... para no aburrirlos con mi historia hablaré un poco sobre el álbum y se darán cuenta de qué estoy hablando... Metals es dulce en sonido, pero amargo líricamente, es probablemente uno de los mejores álbumes post-breakup que se han concebido (para mí al menos.. es el mejor), la nostalgia lo domina... la decepción lo complementa y la vulnerabilidad esta presente en su más pura esencia... pruebas son la exquisita/desgarradora How Come You Never Go There, The Bad In Each Other, Get It Wrong, Get It Right.... sin duda alguna... el álbum del año... #HeDicho...


Lo Peor.


Mención Honorífica (?)

Selena Gomez & The Scene - When the Sun Comes Down


En mi revisión inicial de When the Sun Comes Down, lo encontré juvenil, acorde al sonido pop de moda, y dulce, 3 escuchadas más y me encontraba al borde de una indigestión auditiva (término inventado, sorry, pero es el único que puede describir lo que terminé sintiendo por este álbum)... resultado que no es del todo extraño... y es que es una especie de Déjà Vu que tengo con Selena Gomez & The Scene... agradable al inicio pero insoportable con la repetición... agréguenle a ese el factor de tener una hermana menor fascinada con su música... por favor... matenme.....

5. Demi Lovato - Unbroken


Demi Lovato sufrió una crisis que resultó en un muy  publicitado ingreso a rehabilitación... fue por sustancias? por depresión? Quien sabe... yo personalmente creo que fue un ardid publicitario... anyway... volviendo a la música... Demi se aleja de la zona de confort  de sus 2 álbumes previos... y cambió el sonido pop/rock por un sonido... bueno varios sonidos... un dance/pop/hip-hop que sonaría mejor en la voz de Rihanna... baladas aburridas como Skyscraper que hasta Jennifer Lopez rechazaría... y otros traspiés musicales... el veredicto... niña... encuentra tu sonido y deja de probar de todo un poco, que este ejercicio de andar lanzando material inconsistente es para gente que en su inconsistencia saca temas de calidad....

4. Pixie Lott - Young Foolish Happy


Ok... si tomamos en cuenta el hecho de que estoy poniendo a Pixie en este listado, y que en mi LastFm tengo 2 de sus temas en mi top de más escuchados todo el asunto podría sonar medio hipócrita no?? Pues bueno.. he aquí mi explicación... All About Tonight y What Do You Take Me For? son excelentes momentos pop... incluso me atrevería a decir que superan de lejos los momentos de su álbum debut, Turn It Up.... ahora lo malo... tal cual un castillo de naipes... Young Foolish Happy se cae a pedazos casi inmediatamente después del cuarto track... y es que el resultado que tan bien funcionó en What Do You Take Me For? (esa mezcla sexy y exquisita de pop/r&b/dance) no se traslada a ningún nivel en el resto del álbum... fuera de uno que otro momento "agradable" después del track 4... Young Foolish Happy es como un Ep expandido... hasta 6 temas decentes, 3 de ellos hits seguros, y un extenso bonus track....

3. Lady Antebellum - Own the Night


Los salvadores del country meloso han vuelto... luego de levantar pasiones, derramar no pocas lágrimas y llevarse algunos premios en el camino con su megahit Need You Now, ahora vuelven con su más reciente esfuerzo, Own the Night... el cual aporta muy poco (por no decir nada) a su estilo musical, es más de lo mismo que en Need You Now... baladas sentidas y melosas y uptempos tímidos... es fácil darse cuenta que con el éxito alcanzado el 2009 - 2010 ha sido más que suficiente para que ellos decidan apegarse a la formula que mejor les funciona... la formula que vende discos... y si no es haciendo dinero con álbumes, lo hacen vendiendo temas a otros artistas... vaya manera de capitalizar la melosidad... shame on you!!!

2. Lady GaGa - Born this Way


Por favor... créanme... estoy cansado de escribir sobre ella, al igual que muchos de sus fans están cansados de leer/escuchar comentarios negativos sobre ella y al igual que muchos seres humanos se cansaron de ella hasta el punto que han decidido ignorar la existencia de esta excéntrica cantante... 
No voy a pregonar los mismos argumentos sobre el indescifrable concepto artístico de sus videos, su pretensión o descarada copia de otros artistas (sí... ella también copia... y más que los que la copian a ella, admitanlo!)... me enfocaré en la música... mitad hits/temas decentes y mitad relleno... por cada Marry the Night o Yoü & I hay un Heavy Metal Lover o Electric Chapel... los mismos beats regurgitados y letras que parecen de la autoría de Steve Urkel.... todo unido en lo que según su creadora y muchos fanáticos y críticos clamaron  debería (si, debería, porque no lo es) ser el disco del año... maldita sea!! qué disco del año... de la década!!! WRONG!!!

1. Lou Reed/Metallica - Lulu


Es bien sabido que hay colaboraciones "inusuales" que han funcionado... pero eso no es un precedente de que en esta vida todos podemos ser compatibles con todos... es como en el amor... algunos se llevan bien con otros y otros no tanto... Lulu es el particular caso de 2 iconos musicales que juntos no podrían sonar tan desconectados el uno del otro, todo esta mal mezclado, o simplemente no debería haberse mezclado, la pared de sonido de Metallica, los versos eróticos y seniles de Lou Reed, la historia de una prostituta sibarita  narrada a lo largo del álbum... nada encajaba... pero bueno, lo hecho esta hecho... como diría Shakira... esperemos que Lulu no sea un precedente para que a nombre de "álbum conceptual" se hagan más colaboraciones inusuales... pero si Lulu tuvo lugar.. que es lo que le sigue?? Aretha Franklin con Queens of the Stone Age?? Marilyn Manson y las Spice Girls?? Todo es posible... hope not...


Lo Interesante


Mención Honorífica 


Nicola Roberts - Cinderella's Eyes


Seamos honestos... Nicola no era la "chica interesante" de Girls Aloud... aún no lo es... pero va en buen camino... probablemente la necesidad de probarse a si misma que es más que una backup de las mediáticamente más exitosas Cheryl Cole, Nadine Coyle o Sarah Harding haya sido lo que alimentó éste álbum... o quizás fue hambre de fama... quien sabe... pero la unión entre Nicola y productores como Diplo y Dimitri Tikovoi fue un gran acierto... la elevaron de ser la chica poco interesante del quinteto pop más relevante desde las Chicas Picantes, a ser la más arriesgada y la más ecléctica en cuanto a música se refiere...claro que ni Cheryl ni Nadine dan la talla con respecto a calidad musical...

5. Ximena Sariñana - Ximena Sariñana


Para ser honestos... sentí algo de pánico al enterarme que Ximena grabaría en inglés... no esperaba verla hacer ese crossover aún... ni siquiera lo visualizaba para su tercer álbum... ella misma dijo que fue difícil grabar el álbum... pero el trabajo final es más interesante que muchos álbumes pop de artistas americanas de mayor renombre...
Probablemente la mayor sorpresa con Ximena Sariñana es el hecho de que se desvía del sonido pop/rock/blues del debut... incorporando beats, synths y un sonido más pop... ella sí que es una caja de sorpresas....

4. Melanie C - The Sea


Mel C tiene una carrera extensa como solista... su debut fue prometedor... pero a lo largo de sus álbumes 2, 3, y 4 Mel se había estancado... nada nuevo ni emocionante en el horizonte... de allí vino la reunión con las Spice Girls y el nacimiento de su primer hijo... ambos eventos fueron su renacimiento... de vuelta con temas sensibles, bien escritos, y un sonido pop/rock/dance bien producido la trajeron de vuelta... y le dan el brillo que ella en algún momento tuvo en comparación con sus camaradas picantes... me atrevería a decir que es uno de los más grandes regresos del año.

3. Lauren Alaina - Wildflower


Lauren Alaina... más conocida como la finalista de la última edición de American Idol... desde ese momento ha estado bajo la sombra del vencedor Scotty McCreery... eso hasta que lanzó su álbum debut... a diferencia de su ex-contrincante en Idol... Lauren logró capturar ese sentimiento que hace a las interpretes country especiales, la honestidad en su interpretación, y su inocencia (solo tiene 17 años) son evidentes en su debut... la temática de los temas de su álbum son acordes a su edad, no es pretenciosa y su actitud me recuerda en cierto nivel a Carrie Underwood... aún no ha llegado a ese punto.. pero con algo de trabajo estoy seguro que lo logrará!

2. Joe Jonas - Fastlife


A que no se esperaban esto!! Pues si... Fastlife, el debut de Joe Jonas como solista no solo es prometedor, es uno de esos discos que te dejan pidiendo una oída más... si bien Joe no esta cerca de ser el próximo Justin Timberlake (en serio, no se le acerca ni un poco) ha probado que puede brillar por merito propio, si bien falta un poco más de personalidad en su música, Fastlife no tiene ninguna pretensión de ningún tipo (no como el álbum de Nick) pues su objetivo no es ningún otro que entretenerte y ponerte a bailar, y en cuestión a objetivos, lo ha logrado.

1. Foster the People - Torches


Salieron de la nada, nos pusieron un tema en frente, y se volvió un hit... y es que personalmente creo que Foster the People es la mejor banda nueva del 2011... con un sonido que no tiene nada que envidiarle a sus camaradas del mundo indie pop, Phoenix y MGMT, han mezclado el pop electro con el espíritu indie de la manera más efectiva posible... y prueba de ello son las ventas del primer single del álbum, el genial Pumped Up Kicks... y las ventas del álbum... todo un suceso...

Listo he aquí mi lista.. 15 álbumes que valen la pena mencionar, ya sea por su calidad, su frescura o por haber faltado a las expectativas... muy pronto la segunda edición de mi recuento anual...

7 dic. 2011

Reflexiones sobre Marry the Night....


Hoy en día esta de moda la cultura del Shock, lo que es evidente ante la avalancha de imágenes perturbadoras (ya tengan mensaje o no) en las redes sociales, series de Tv con estética y escenas shockeantes pero con un contenido tan débil que hasta los Teletubbies tienen más sustancia *cofff cofff American Horror Story cofff cofff*... y también esta la música... más precisamente las ayudas visuales de ésta... los videos musicales...

Hoy les hablaré más específicamente de Lady GaGa (siempre logra que uno hable de ella.. en ese sentido... es todo un éxito), cuyo uso de lo visual ha sido desde los días de Poker Face, volviéndose progresivamente cada vez más y más bizarro y cada vez menos conceptual... haciendo del Shock su más útil recurso para perpetuar su popularidad y su "aparente" frescura...

A lo largo de su videografía, ella ha tocado diversos temas y contado varias historias, desde el tráfico de personas en Bad Romance, el roadtrip western de Telephone y hasta su propia versión de la pasión de Cristo en Judas, que le han ayudado a posicionarse como la "narradora excéntrica" del pop, título que a falta de otros narradores visualmente arriesgados se le ha otorgado....


El caso es que la histeria visual que a ella le gusta crear, a la par de éxitos (como los arriba mencionados) le ha brindado fracasos (al menos desde mi punto de vista), como por ejemplo el paraiso pop-friki-hitleriano-glam de Alejandro, el nacimiento de una nueva raza y profanación de un icono pop... o 2 en Born this Way, hasta el pastiche pongamos-todo-lo-que-se-nos-ocurra-a-ver-que-resulta de Marry the Night... el tema central de este post.

Honestamente, no iba a discutir este video, el tema de por sí me gusta, y es a mi parecer uno de los pocos que hacen a Born this Way... pero ante la sugerencia de un amigo me animé (aparte que es mi blog.. puedo escribir lo que se me antoje.. xD!).

El caso de Marry the Night es particular, por el level de pretensión "narrativa" que GaGa ha adquirido, tomándose la libertad de usar 11 minutos para contar una historia que no conecta con la letra y esencia del tema (para los que no me comprenden, se los pongo así, el tema habla de New York, ciudad natal de GaGa... ven el detalle?? A eso le agrego un dato más... el video fue grabado en Los Angeles.... NY no se ve por ningún lado). En una breve síntesis, el "preludio" de 11 minutos narra el "sufrido" camino de GaGa al estrellato (si hablamos de caminos sufridos las historias de Rihanna y Christina Aguilera son más intensas que los desvarios de una niña privilegiada), relatando su paso por una institución mental causada por la depresión al haber sido despachada por una compañía disquera, y escenas eróticas dignas de ForeverAlone que incluyen una charla por allí con subtítulos en francés... una vez que comienza la música es cuando la historia narrada hasta ese punto pierde sentido, para lanzarnos escenas de autos en llamas (probablemente la única que le da ese factor "power" al video), ensayos coreográficos en grupo, escenas de locura y demencia en vestidos high-fashion y una secuencia final de baile en una calle cerrada.
Aparte de toda la inconsistencia narrativa hay que agregarle también obvias "referencias" (por no decir plagios) que hace GaGa a otras artistas pop.


Y es que la inconsistencia es la característica más notable de GaGa, al menos en los últimos 2 años, nos ha lanzado singles fuertes con videos mediocres y viceversa, un álbum 50 % hits 50 % relleno... y es obvio que la música ha pasado a ocupar un segundo plano en su carrera, su prioridad es mantener a la gente hablando y hacer dinero en el intento... lo cual es triste, porque así es como ella ha perdido la frescura que la caracterizaba en los años de The Fame y los primeros meses de promoción de The Fame Monster... y es que esta hambre de atención y ganas de generar shock ya se están volviendo comunes entre las estrellas pop femeninas... So Sad....

1 dic. 2011

Mi Opinión sobre las Nominaciones para el Grammy 2012....


He debido estar muy ocupado que ni idea tenía que ayer se anunciaban a los nominados al Grammy 2012... en mi defensa diré que en los últimos meses he estado más concentrado en las salidas de álbumes que en noticias de eventos....
De igual manera hoy les daré mi opinión sobre las categorías más generales del evento a realizarse el 12 de febrero de 2012.

Grabación del Año

Adele - Rolling in the Deep
Bon Iver - Holocene
Bruno Mars - Grenade
Mumford & Sons - The Cave
Katy Perry - Firework

Ok, esta categoría es complicada, no puedo argumentar mucho contra la mayoría de los nominados, 2011 ha sido el año de Adele y de Bruno Mars, y tanto Bon Iver como Mumford & Sons han sacado álbumes de calidad, y lo mismo puede decirse de sus temas, en todo caso, aquí la única colada es Katy Perry... si, Firework es uno de los temas más adorables que ha sacado en su carrera, y fue un hit... pero no da la talla en esta categoría, hubiese quedado mejor How Come You Never Go There de Feist, What the Water Gave Me de Florence + the Machine, o Rope de los Foo Fighters...

Álbum del Año

Adele - 21
Foo Fighters - Wasting Light
Lady GaGa - Born this Way
Bruno Mars - Doo-Wops & Hooligans
Rihanna - Loud

Álbum del Año es otra de las categorías grandes en los Grammy, y al igual que el año pasado, esta categoría me causa disgustos, reconozco el excelente trabajo de Adele, Bruno y los Foo Fighters... pero que demonios hacen Lady GaGa y Rihanna aquí??? Ocupan lugar que por méritos debería pertenecer a candidatos mejor calificados como Metals de Feist, el homonimo de Bon Iver, 4 de Beyoncé, Torches de Foster the People, I'm with You de los Red Hot Chili Peppers, In Your Dreams de Stevie Nicks, Speak Now de Taylor Swift, My Beautiful Dark Twisted Fantasy de Kanye West... y la lista sigue y sigue... espero que esto sea una estrategia para atraer audiencias como se hizo el año pasado al otorgarle una nominación de esta naturaleza a Katy Perry y otra a Lady Antebellum, habiendo de igual manera mejores contendientes.

Canción del Año

Kanye West - All of the Lights
Bon Iver - Holocene
Mumford & Sons - The Cave
Bruno Mars - Grenade
Adele - Someone Like You

Aquí no puedo argumentar mucho, las nominaciones son bien merecidas, habría otorgado un apartado más para Feist con el tema que sugerí más arriba, o para Taylor Swift con Mine.

Mejor Artista Nuevo

The Band Perry
J. Cole
Bon Iver
Nicki Minaj 
Skrillex

Es una categoría más bien diversa, cada intérprete nominado pertenece a un género diferente, Country, R&B, Alt-Rock, Hip-Hop/Pop, y Dance-Electrónica...


Estos son los campos más 'generales' de lo que es el Grammy... en general los mayores beneficiados con las nominaciones de la edición 54 de los Grammy son:

Kanye West - 7 Nominaciones
Adele - 6 Nominaciones
Foo Fighters - 6 Nominaciones
Bruno Mars - 6 Nominaciones
Skrillex - 5 Nominaciones
Lil' Wayne - 5 Nominaciones

Quien se llevará la mayoría de los premios? Solo queda esperar, eso sí, tenemos mucho tiempo para analizar, y estudiar a aquellos nominados que no conocemos... al menos eso haré yo, y prepararé mi pronóstico antes del gran evento...
20 nov. 2011

Album Review: Rihanna - Talk that Talk



Al hablar de las habilidades y defectos de Rihanna, se pueden argumentar muchas cosas y se pueden objetar muchas otras, su habilidad vocal, sus dotes de performer, su habilidad como bailarina, etc... etc.... Pero una de las cosas que no se puede discutir es que la chica es incansable... hasta adicta al trabajo diría yo.... y es que desde su debut en el 2005 con Music of the Sun, hasta el presente 2011, Rihanna ha sacado un álbum por año (excepto el 2008), y al momento cuenta con 6 álbums de estudio.... igualando y superando a vocalistas femeninas con mucho más tiempo en el medio como P!nk, Christina Aguilera y Britney Spears...

Luego de mucho pregonar (durante la publicidad previa a Loud) que Rihanna nos iba a regalar un álbum totalmente bailable (y la desilusión posterior), RiRi por fin nos ha regalado algo mucho más acorde a esa promesa, Talk that Talk (TTT) es el disco que Loud debería haber sido desde un principio, más allá de la ausencia de baladas aburridas como Skin, o temas excesivamente empalagosos y eventualmente odiables como California King Bed, esta vez Rihanna saca quizás su colección de canciones más sexualmente sugestivas de toda su carrera (Sí... es cierto...) y las más club-friendly...


La diferencia entre TTT, Loud, Rated R... o cualquier otro disco de Rihanna es la escalada en contenido sexual... y es que Rihanna nunca ha sonado tan descarada como suena en TTT... y probablemente la otra gran diferencia es la escalada en beats que Rihanna muestra en TTT en comparación con los otros álbumes... fuera de eso no hay una verdadera progresión en su sonido, sigue siendo la voz enérgica de siempre, cantándonos temas de amor, desamor, sexo, y fiestear con rudeza... y ese es probablemente el mayor problema que Rihanna tiene en TTT, si bien RiRi sabe como cantarnos (y es por eso que sus álbumes son literalmente como graneros llenos de Hits) cada vez la veo más estancada en cuestión de contenido, con cada álbum que saca (siendo la excepción Rated R, cuyo sabor a desamor/odio le dio un toque mucho más especial), ya ni la picardía de temas como Birthday Cake o Cockiness (Love It) parece innovadora...

En cuestión de estilos, sabemos que Rihanna gusta de mezclar ritmos y temas, de allí que sus álbumes son de lo más variado (probablemente intenciones de complacer a los fans), en esta ocasión Rihanna apunta a algo más coherente, con uptempos, midtempos, y un downtempo todos envueltos bajo la batuta de la electrónica y con la producción de Calvin Harris, Dr. Luke, StarGate o Mr. Bangladesh entre otros... el sabor general del álbum es dance/pop, con algunos toques de R&B, Hip-Hop y algo de Reagge que tan bien le sale a ella...

La literal ausencia de downtempos es quizás lo que más me ha agradado del álbum (no es que sea enemigo de las baladas, pero una balada mal hecha es una abominación pretenciosa), y seamos honestos, desde Take a Bow que Rihanna no nos regala una balada digna... en el caso de TTT se redime parcialmente con Farewell, una balada synth, con una gran carga emocional, con piano y elementos electro que funciona como un perfecto track final para cerrar el álbum, en cuestión de midtempos Rihanna nos muestra de nuevo su faceta romántica, en We All Want Love y Drunk On Love incorporando sonidos R&B y con interpretaciones vocales que evocan nostalgia... le quitan algo de velocidad al ritmo acelerado que el álbum tiene en sus primeros tracks...

En cuestión de uptempos Rihanna no escatima en beats y poder vocal, como es usual, sus temas más fuertes tienen ese aire de discoteca, al mejor estilo de Only Girl (In the World), We Found Love es perfecta para los clubs, y sirve como buen pie para la presentación del álbum... de igual manera You Da One (segundo single para el álbum) contiene elementos de Reagge y Dancehall y evoca bastante a What's My Name?... de igual manera, evocando a Man Down nos encontramos Watch n' Learn.. otro track Reagge-Pop bastante interesante, y sugestivo... pero de lejos el mejor track del álbum es Where Have You Been... un track que demanda, exige ser single... y merece serlo... es un track cuya escalada musical (de menos a mas) y explosión + los beats lo hacen ideal para una fiesta como momento cúspide...


Pero aún con todo el movimiento electro, hay sinsabores en el álbum, el homónimo Talk that Talk intenta combinar el electro con el Hip-Hop y el resultado final es... digamos que algo más que mediocre, Roc Me Out tiene un sabor familiar (algunos dicen que a Rude Boy, pero de ser así estaría loco por ese tema... bueno opinión mía), y  probablemente la ya mencionada ausencia en contenido... Rihanna hace ya algún tiempo que tampoco nos regala un tema como Question Existing, como que hace falta...

En síntesis, con artistas pop como Adele o Beyoncé habiendo sacado álbumes definitorios en sus carreras (y ambos de alta calidad) Rihanna nos trae lo que ella sabe que le funciona, un six pack de hits instantáneos (independientemente de si gusten o no a algunos, la formula de RiRi se basa en la variedad, allí no hay como equivocarse), pero que no nos muestran su esencia, hasta ahora no puedo ver más allá de su unidimensionalidad, una chica fiestera, de armas tomar, con un apetito sexual impresionante, pero esa no es su esencia... o si lo es?... Si es así, es una lástima...

7/10
8 nov. 2011

Colaboraciones que Funcionan y Otras Tantas que No...


Hace algún tiempo que no vengo haciendo posts temáticos (de hecho creo que solo hice uno... anyway..) eso se ha debido a una falta de de tiempo y por falta de inspiración a la hora de concebir ideas para posts tematicos...

La  principal inspiración para este post, fue la increíblemente abrumadora respuesta negativa de tanto críticos de música, como de fans al recientemente estrenado proyecto colaborativo entre los gigantes de punk-rock y el metal Lou Reed y Metallica... cuyo esfuerzo conjunto, Lulu, ha sido catalogado entre los peores álbums jamás concebidos, pero es ese el caso? Ante semejante interrogante, y una curiosidad morbosa, descargué el álbum y pues, ya tengo una opinión formada al respecto... por el momento puedo asegurar que la colaboración esta en mi breve listado....

Primero veremos el lado positivo de las colaboraciones.... una colaboración entre 2 o más artistas, es un ejercicio que por lo general provoca una fusión de sonidos (tanto más mientras más diferentes sean los interpretes) y un esfuerzo de las partes involucradas para adaptarse al contexto en general... A continuación les presentaré mi top de 5 colaboraciones poco usuales/ortodoxas que terminaron funcionando perfectamente... (de acuerdo a mi criterio/opinion)

1.- Björk & Timbaland = Earth Intruders - Innocence


Ok no es precisamente un duo... pero yo dije COLABORACIÓN.. no es así? xD! Anyway... tanto Earth Intruders como Innocence son parte de Volta, álbum lanzado el 2007, y ambos tracks cuentan como productores a Björk, a Timbaland y a Danja (responsable de temas como SexyBack, Gimmie More, Promiscuous), al momento de enterarme que Timbo estaba involucrado en el proyecto, sentí una sensación similar al terror, sensación que se disipó cuando tuve la chance de escuchar Earth Intruders en su versión final... fue evidente el toque de Timbo en la programación de los drums, y la producción de Danja... resultando en uno de los tracks más interesantes de la carrera de Björk.

2.- Jack White & Alicia Keys - Another Way to Die


Esta fue otra sorpresa, inicialmente se pensó que el tema principal de Quantum of Solace iba a ser entregado a alguna de las nuevas princesas de soul británico, se barajaron los nombres de Amy Winehouse, Duffy y hasta de Leona Lewis como posibles intérpretes del tema, eventualmente mi mandíbula tocó el suelo debido a la sorprendente asignación de Jack White y Alicia Keys como encargados del tema principal, aunque inicialmente resultó chocante, debo reconocer que la unión fue buena, e interesante, tanto Jack como Alicia tienen un gusto casi 'natural' por el blues... voces potentes y un buen dominio de sus instrumentos por excelencia (piano y la guitarra).

3.- Kylie Minogue & Nick Cave and the Bad Seeds - Where the Wild Roses Grow


Otro experimento interesante, para ser honestos, no tenía idea de quien era Nick Cave al momento de escuchar de esta colaboración, una vez que lo supe, más intrigante resultó este tema, que en su momento le otorgó versatilidad y credibilidad a Kylie Minogue y también le dio el coraje para lanzarse a grabar uno de sus mejores álbums (pese a la pobre recepción que tuvo en su momento)... Where the Wild Roses Grow fue escrita para el álbum Murder Ballads... el noveno en la carrera de Nick Cave and the Bad Seeds, y cuenta una historia desde el punto de vista del asesino y su víctima...

4.- Foo Fighters & Norah Jones - Virginia Moon


Una balada exquisita, armoniosa, parte del segundo disco de In Your Honor, nunca fue lanzada como single, aunque merecía ver la luz, aunque sea con un video tipo unplugged, el aporte de la voz de Norah y su piano son lo que elevan la canción a otro nivel.

5.- Robert Plant & Alison Krauss - Raising Sand


Esta vez el esfuerzo de 2 artistas resultó en un álbum, merecedor de álbum del año en los Grammy del 2009, Robert Plant aporta el rock, Alison Krauss aporta el country y todo unido bajo la guía de T-Bone Burnett resulta en un folk rock agradable, con mucho sentimiento y una colaboración que parece hecha casi sin esfuerzo.

Ahora vamos para el otro lado del espectro, cuando la unión artística de dos o más individuos simplemente no funciona, veamos mi top 5 de peores colaboraciones...

1.- Paul McCartney & Stevie Wonder - Ebony and Ivory


Ok! Lo admito no me gusta este tema!! No queda la menor duda de que fue un hit en su tiempo, y que el mensaje es más que positivo y bien intencionado, pero esta colaboración es quizás de lo más cursi que he escuchado en mi vida, incluso más cursi que los temas de Pimpinela... podría argumentar que el video musical tampoco ayuda mucho, pero ese no es el caso, este es un claro ejemplo que hay colaboraciones que no son para todos...

2.- Chris Cornell & Timbaland - Scream


El extraño caso de esta colaboración es que, más que una colaboración es como una subyugación o absorción por parte de Timbo, dejando únicamente la voz de Chris Cornell, todo mezclado con un muro de electrónica y sintetizadores... probablemente este álbum sonaría mejor con VERDADERA instrumentación... claro que ya es demasiado tarde para reeditar esto y regrabarlo... toda una lástima...

3.- Elton John & RuPaul - Don't Go Breaking My Heart


Remake del tema del mismo nombre, grabado por Elton John y Kiki Dee allá en 1976, esta vez grabado a duo con RuPaul para el álbum Duets, de Elton... como si no fuera suficientemente bizarro auditivamente, el video que lo acompaña es lo que una pesadilla gay inducida por drogas luciría...

4.- Thalía & Fat Joe - I Want You


Parte del debut en inglés de la cantante mexicana... no soy fan de Thalía... nunca lo he sido y con honra digo que no lo seré, su intento en el mercado americano resultó como una Jennifer Lopez para los pobres o algo así, y encima la inclusión de Fat Joe para darle "perfil" al tema no ayuda, si querían darle proyección hubiesen puesto mínimo a Diddy, o Nelly, no a un rapero de quinta... el ejemplo perfecto de una colaboración por interés que sale mal...

5.- Lou Reed & Metallica - Lulu


El motivo de este post... no soy un ávido fan de Metallica, pese a que debo reconocer que tiene temas y álbums que disfruto mucho, de igual manera estoy familiarizado con el trabajo del señor Lou Reed y su aporte al mundo musical, ambos colaboradores son leyendas bien cimentadas en la historia de la música, pero aún así de entornos tan diversos que era difícil visualizar un trabajo entre ellos... sin embargo lo hicieron... Ok! No todo esta mal con Lulu... si bien son repetitivos los riffs aportados por Metallica, la pared de sonido creada para los versos de Reed esta bien estructurada y le da momentum a los versos, y Lou muestra algo de energía en su delivery... pero en sí el problema es que en ningún momento pareciera que ambos colaboradores estuvieron en el estudio juntos, es más como si hubiesen tenido breves reuniones via Skype y hubiesen terminado grabando el álbum en estudios distintos (al menos en el caso de Metallica) sin tener la más mínima idea del concepto del álbum... el resultado... versos eróticos leídos al ritmo de rampantes guitarras y baterías explosivas, al escucharlo se me vinieron 2 posibles escenarios... un mashup de demos cuyo destino no incluía el ver la luz... o un hombre senil leyendo manuscritos perdidos de Henry Miller con una banda de adolescentes metaleros ensayando en el fondo... ese es el sentimiento generalizado que da Lulu...

3 nov. 2011

Album Review: Miranda Lambert - Four the Record


En nuestro lado del mundo, no se le presta mucha atención a la música country, tal vez por ser un género del que escuchamos muy poco (dado que tiene sus orígenes y mayor popularidad en Estados Unidos) a no ser que se trate de un intérprete o grupo que haya logrado hacer el crossover al mundo pop con mucho éxito (esa clase de éxito que se mide en millones de unidades xD!).

El caso es que me gusta el country, lo vengo escuchando desde mediados de los 2000, género que descubrí gracias a las Dixie Chicks, Shania Twain y Faith Hill... curiosamente hasta el año pasado no tenía idea de quien era Miranda Lambert, luego de una sugerencia me animé a escuchar Revolution, y las primeras 3 oídas me di cuenta que se trataba de algo con mucha calidad... varios scrobblings en mi Lastfm después y una investigación de su discografia le ganaron un lugar importante entre mis artistas favoritos.


La gran diferencia entre Miranda y las demás intérpretes del country es la honestidad en su interpretación (ya sean downtempos o uptempos) y su gran habilidad para escribir sus letras... habilidad que la pone siempre un paso más adelante...
Ahora, con Four the Record tenía algunas dudas... ya que el usual crédito de escritora o co-escritora de Miranda se veía reducido de un 80 % a menos del 50 % en esta ocasión, pero una vez escuchándolo no me quedan dudas que aún con la reducida participación de Miranda, Four the Record presenta mucha calidad y esta a la altura de sus trabajos previos.

Musicalmente hablando, no hay una gran diferencia entre Four the Record y Revolution, el álbum que le valió a Miranda la tan merecida gloria de los Grammy, ambos presentan un balance entre los temas lentos y los uptempos, y ambos tienen la personalidad que Miranda les imprime a sus canciones, probablemente el problema que tiene Four the Record es superar el standar que Revolution había fijado, y en ciertos aspectos no cumple con las expectativas, y es que si bien las baladas son agradables y bastante sentidas (Safe, Over You) ninguna llega al nivel de las perfectas Dead Flowers y The House that Built Me. Quizás las mejores baladas del disco son Dear Diamond y Oklahoma Sky, pues son tracks en las que el sentimiento es palpable, y la poca instrumentación que se implementa en ambas ayuda a canalizar mejor el sentimiento.
El caso de los uptempos es diferente, en Four the Record se aprecia (al igual que en los demás álbums de Miranda) la picardia y agresividad que la caracteriza, Baggage Claim esta al mismo nivel que Gunpowder & Lead, Sin for a Sin, o Kerosene... explota en agresividad, sarcasmo y personalidad, Same Old You, Mama's Broken Heart, Easy Living y Fastest Girl In Town son todo lo que se podría esperar de la Sra. Lambert e incluso un poco más...


También en Four the Record encontramos el experimento más interesante de toda la carrera de Miranda Lambert, Fine Tune es un mix de country/blues/rock que (al menos yo) no escuchaba desde los días de gloria de Sheryl Crow, y es uno de los puntos más altos del álbum.
De igual manera no podía faltar el dueto con Blake Shelton, esposo de la Lambert, y nada mejor que un track compuesto por los integrantes de Lady Antebellum, si bien al principio el track cae algo pesadito, va agarrando fuerza con cada oída que se le da...

En conclusión... si bien los standares de Miranda Lambert son altos, con álbums como Revolution y Crazy Ex-Girlfriend respaldándola, Four the Record cumple con las expectativas, y pese a tener algunas fallas, tiene mucha calidad, y es uno de los mejores lanzamientos en country de todo el año. Y Miranda Lambert sigue estando en el tope de la pirámide...

10/10
1 nov. 2011

Album Review: Florence + the Machine - Ceremonials


Desde el momento en el que supe que éste álbum estaba en sus primeras etapas de grabación puse mi cuenta regresiva hasta el día de su salida... No es secreto que me gusta Florence Welch, más allá de su voz, su palidez casi inhumana, su pelo color rojo, y su peculiar estilo personal... Concentrándome más en la música... puedo decir que Florence también me ha conquistado... Lungs, su álbum debut, bordeaba en la perfección, con un sonido alt/pop bien elaborado, y con vocales impresionantes que no escuchaba desde los días de Extraordinary Machine de Fiona Apple.

Ahora, 2011, por fin vemos la salida de Ceremonials... y la primera impresión es... pues... grandiosa!!
Probablemente a los ojos de algunos, el hecho de que Florence haya decidido pulir su sonido en lugar de experimentar nuevos horizontes musicales (como así lo había sugerido su disquera, ofreciéndole grabar en Los Angeles con productores del R&B)  puede pasar como la decisión más acertada, de la misma manera que puede pasar como un error fatal.


Personalmente aplaudo a Florence por haberse mantenido en su estilo y haberlo pulido, y es que Ceremonials es 100 % Florence, tampoco me atrevería a decir que es una versión 2.0 de Lungs, ya que si bien Ceremonials es un crecimiento, le faltan temas similares a los excelentes (en mi opinión) Hurricane Drunk, Kiss with a Fist que teníamos en Lungs... pero ante la escasez de sonidos agresivos, Ceremonials se compensa con momentos oscuros, introspectivos y sonidos exquisitos, casi barrocos algunos, y otros que bordean en lo terrorífico...

Ok! Terrorífico es una palabra grande... pero no se me ocurre otra para describir algunos sonidos en Ceremonials.. como el piano en Seven Devils (pasé la anterior noche viendo un maratón de Halloween... y quedé sugestionado por el piano), la paranoia en Spectrum, o la atmósfera de Leave My Body... son casi un soundtrack ideal para alguna película de terror...


Pues naturalmente no todos los ritmos en Ceremonials son upgrades de Lungs... hay cierto espacio para la experimentación, como una sección de tambores étnica en Heartlines, algunos elementos del ya mencionado R&B en Never Let Me Go y Breaking Down, y un piano que suena muy setentero en Lover to Lover, lo que hace esta una experiencia interesante...

El veredicto final... a diferencia de reviews previas, como las de Mylo Xyloto de Coldplay, o Stronger de Kelly Clarkson (ambos buenos álbums, pero que he criticado por 'jugarse a lo seguro' dentro del género habitual de los interpretes) Ceremonials presenta una profundidad en sonido, y una riqueza en su oscuridad... probablemente entre los ejemplos más claros estan la excelente What the Water Gave Me (según Florence, inspirada por la escritora inglesa Virginia Wolf), o la paranoica Spectrum... Florence Welch sabe cual es su sonido, y cual es su identidad en el cada vez más cambiante mundo musical, probablemente sea necesaria una evolución más adelante... pero por el momento... Ceremonials ha valido la espera y es más que suficiente por el momento.

9/10
25 oct. 2011

Album Review: Coldplay - Mylo Xyloto


Desde el momento en que Coldplay anunció que su nuevo álbum titulaba Mylo Xyloto, no dudé en pensar que se iba a tratar de un set de canciones pretenciosas y monótonas... y soy honesto... era lo único que el nombre me sugería... al inicio me pregunté que demonios es Mylo Xyloto?? Pero bueno... luego de leer un poco al respecto el nombre es de 2 personajes, Mylo y Xyloto que viven una historia de amor y demás clichés... la cual es base del concepto del álbum.

Musicalmente Mylo Xyloto es la nueva evolución de Coldplay, y considerando el gran éxito que la banda tuvo con Viva La Vida or Death and All His Friends, la labor de continuar la racha de éxitos y calidad musical era todo un reto... y Chris Martin y su banda le hicieron frente... y bueno, el resultado es algo contradictorio...
Coldplay siempre ha estado en progresión, casi desde el rock alternativo de Parachutes y A Rush of Blood to the Head... pasando por los arrullos pop de X & Y, y culminando en la grandiosidad de la música ambiental de Viva La Vida, cortesía del señor Brian Eno...
Para Mylo Xyloto Coldplay recurre nuevamente a Eno para desarrollar la misma estructura de sonidos... y creo que allí se encuentra el principal problema.


Con Mylo Xyloto, Coldplay intenta probar algo 'nuevo' con sampleos y elementos de la electrónica,  pero en realidad no plantea nada nuevo, ni emocionante, lo cual es triste, porque Mylo Xyloto presenta el set más fuerte de canciones que he escuchado en un álbum de Coldplay desde Viva La VidaA Rush of Blood...
Es particularmente agradable el aumento de números uptempo en el álbum, como Charlie Brown, Hurts Like Heaven, o Up In Flames... que son pegajosas y agradables...
De igual manera los downtempo y midtempos funcionan, Chris Martin hace uso de su falsetto en Up With the Birds, mientras canta casi como un arrullo acústico (cortesía de Jonny Buckland) en Us Against the World...
Generalizando, todas las canciones están bien... son pegajosas, bastante buenas, y la interpretación de la banda esta en su punto... el problema es la potencia, la intensidad, no hay ningún tema que pegue fuerte, o que resalte por sí mismo entre todo el set, Paradise y Every Teardrop Is A Waterfall (ambos singles) son buenas canciones, pero no hay ese algo 'especial' que Violet Hill, Speed of Sound, o In My Place tenían como sencillos...


En conclusión... Mylo Xyloto es todo lo que uno puede esperar de Coldplay en cuestión de letras, e interpretaciones vocales... a eso le agregamos algunos sintetizadores, y añadimos a la formula a Rihanna en un tema y aquí lo tenemos... mi problema es el hecho de que la música de Coldplay ha llegado a ese punto en el que es casi una fórmula, uno sabe que esperar, y es evidente que la evolución de Coldplay va adentrándose cada vez más y más en el (hasta ahora) infinito océano que es el pop actual...

6/10

Album Review: Kelly Clarkson - Stronger


Kelly Clarkson... la American Idol por excelencia (la primera en alzarse con el título y la más exitosa) regresa luego de 2 años desde su exitoso All I Ever Wanted... el cual fue considerado su regreso al mundo pop, con beats cortesía de Max Martin y Dr. Luke... (incluido el hit Nº 1 My Life Would Suck Without You)...

Ahora Kelly Clarkson vuelve al sonido que le valió 2 Grammy's allá en el 2006... por encima de interpretes como Fiona Apple y Sheryl Crow... y si... Stronger es un regreso al sonido de Breakaway, con mensajes de 'fuerza de caracter' y 'personalidad' plasmados en sus letras...
El mix de sonidos en Stronger... es muy similar a Breakaway... tiene el mismo sonido pop/rock, con algunos beats del R&B y algunos sonidos del Blues y Country incorporados en un bonus track, pero aparte de eso no hay mucha variación en sonido con el álbum del 2004...


Los número uptempo son típicos Kelly Clarkson... canciones en un sonido pop/rock en las que ella canaliza la rabia y/o frustración resultado de una relación romántica (en su mayoría)... ejemplo claro son I Forgive You, What Doesn't Kill You (Stronger), Einstein (esta no sé si me gusta o no, por lo cursi y rebuscado de su letra, hasta un chico de 12 años podría haber escrito algo mejor), o Don't Be A Girl About It... canciones que toman la ofensiva frente a un ex... al mejor estilo de Since U Been Gone... o Behind These Hazel Eyes... pero la rabia contenida resultado de la decepción amorosa no es el único tema que se trata en Stronger... el álbum también incluye temas positivos, como The Sun Will Rise, o You Can't Win... que encajan con el título del álbum.
Los mid-tempos manejan la misma temática... y de igual manera las baladas (casi ausentes en el álbum) con Hello y Don't You Wanna Stay (dueto con Jason Aldean)... que son pop/rock y country respectivamente.


Si algo hay que reconocerle a Kelly Clarkson es la voz, la que retumba con fuerza en su dueto con Jason Aldean, y que suena suficientemente controlada en Mr. Know It All, primer single del álbum... Kelly ha probado su versatilidad entre las diferentes gamas del pop, pero aún así me quedan ganas de escucharla cantar fuera de su zona de confort y verla experimentar con otros sonidos.

En conclusión... Stronger es un buen disco... probablemente el más entretenido y fácil de digerir desde Breakaway... aunque extraño a la Kelly experimental de My December, aún así es menos floja que la Kelly de All I Ever Wanted... ahora no estoy muy seguro si aplaudir a Kelly por seguir haciendo lo que le funciona y no haber hecho usado (y abusado) de beats electrónicos, que es tan común hoy en día en la música...

7/10
11 oct. 2011

Album Review: Björk - Biophilia



Que se puede decir de la música de Björk... que nosotros (sus fanáticos al menos) no sepamos ya... que es innovadora? Impredecible? en realidad faltan adjetivos para describir lo audaz que es Björk con cada uno de sus proyectos...

Biophilia no es la excepción... grabada parcialmente en un iPad, compuesta con apps desarrolladas especificamente para este proyecto... y ayudas visuales para cada canción (hablo de la App de Biophilia para iPad y iPod), Björk se puso ambiciosa con este proyecto... y bueno, ella siempre lo es...
Para la grabación y composición de Biophilia se desarrollaron instrumentos 'especiales' por así decirlo... más evidente en Thunderbolt donde se usá un transformador Tesla para la musicalización del track, el 'gameleste' (una especie de celesta mezclada con un gamelan) usado en el primer single Crystalline...


Lo grandioso sobre Biophilia no reposa en los beats electrónicos de las canciones, o en las visualizaciones de las apps... la grandiosidad reposa en las vocales de Björk (aún despojandola de los instrumentos y beats electrónicos, la voz de Björk brilla por sí misma) y sus letras... usando metáforas científicas en las letras Björk cuenta pequeñas historias a lo largo de Biophilia... los ejemplos más interesantes son Virus, la cual describe una relación destructiva, tal como lo es un virus a una célula saludable.. cuyas letras dicen:

Like a virus needs a body, as soft tissue feeds on blood, someday I'll find you - Someday I'm there...

O Mutual Core, en la que la referencia se hace a las placas tectónicas...

If things were done your way, my Eurasian plate subsumed, forming a mutual core...

Y diferentes referencias a los planetas (Cosmogony, Solstice), ADN (Hollow), entre otros...

En cierta forma Biophilia es como una sumatoria de los trabajos previos de Björk en uno solo, las letras introspectivas y llenas de metáforas, como en Vespertine; Beats agresivos y una atmósfera oscura, como en Homogenic; los coros y vocales de soporte, me recuerdan bastante a Médulla; todo envuelto en la electrónica del concepto planteado por Björk.


En conclusión, Biophilia no es precisamente un álbum que se puede digerir a la primera, como la mayoría de los más recientes álbums de Björk, necesita ser analizado y escuchado repetidas veces, sólo de esa manera se puede apreciar y desenredar su complejidad, y una vez descifrado, por así decirlo, el resultado es una experiencia diferente...

9/10

10 oct. 2011

Album Review: Joe Jonas - Fastlife



Ok... cuando escuché que Joe Jonas iba a lanzarse como solista, lo primero que pensé fue 'otro intento sin pena ni gloria de un chico de boyband'... seamos honestos... los Jonas Brothers son una boyband... al menos en sus aspectos más esenciales...
Para refozar mis temores salió a las radios el primer single... See No More... el cual me pareció un track muy del estilo de Chris Brown más que de Joe Jonas y no casuó ningún impacto en particular en mí....


Ahora analizando el álbum debut de Joe Jonas, Fastlife... el producto final es más prometedor de lo que el primer sencillo sugería... el producto final es más pop-dance urbano... un mix interesante... y ciertamente menos ambicioso que el proyecto de Nick Jonas (Nick Jonas & The Administration)...

La esencia de Fastlife es la de un simple álbum pop... que al igual que la mayoría de los proyectos de esa naturaleza, cuenta con 3 partes, la uptempo, las midtempo y las baladas o downtempos... los uptempos son entretenidos, y pegajosos, como ser Kleptomaniac, Not Right Now, Love Slayer o la agresiva Make You Mine (uno de los número más atrevidos y sugestivos del álbum)... por el otro lado las baladas si bien son algo más que lo promedio, Sorry es probablemente el número más sencillo del álbum.. y los midtempos tienen lo suyo...  All This Time y Just In Love (segundo single) lo prueban... restandole puntos se encuentran números específicos... See No More (no la trago, simplemente no me convence), Lighthouse (un track downtempo con una percusión bastante rara)...


Una de las decisiones más acertadas fue el haber duplicado (casi triplicado) el número de uptempos con relación a las baladas (la producción de Danja en muchos de los tracks ayuda bastante)... asegurando los momentos memorables y movidos en el álbum... por el otro lado, Fastlife no ayuda mucho a mostrar la personalidad de Joe Jonas (si es que la tiene... xD!), de igual manera que tampoco contribuye con alguna revelación relacionada con las aptitudes vocales de Joe... eso si... es curioso el nivel de compromiso de Joe en este proyecto... teniendo créditos de co-escritor en casi todas las canciones...

En conclusión... Fastlife resultó mucho mejor de lo que esperaba... pop simple, sin pretensiones... dadas mis espectativas (nada de contenido relevante, nada de interpretaciones realmente memorables) Fastlife ha cumplido con entretener... el cual es su único objetivo...

7/10

Album Review: Feist - Metals



Leslie Feist no es ninguna novata en el médio musical, de hecho la carrera de esta intérprete canadiense es bastante extensa, contando con 4 discos en su haber (incluido su más reciente álbum), es una de las joyas de la escena indie pop... y no fue evidente su notoriedad hasta el lanzamiento de The Reminder, álbum que la dió a conocer en todo el mundo, cortesía del single 1234, canción que fue usada para los comerciales del iPod Nano de Apple y en algunos otros anuncios publicitarios...


Moviendonos más a tiempos presentes tenemos este año su más reciente proyecto, Metals, un álbum que en pocas palabras es espectacular... grabado a lo largo del año, muestra el crecimiento artístico de Feist, moviendose más allá de la dulzura de The Reminder hacía terrenos más oscuros en este álbum...

Éste es más un álbum post-ruptura... la instrumentación y las vocales de Leslie Feist le otorgan una profundidad y una atmósfera nostálgica que es literalmente desgarradora... en ésta colección musical no hay temas de amor (al menos no de ese amor floreciente) si no más bien téstimonios de decepción y dolor, cuyos ejemplos más claros son Comfort Me con las dolorosas líneas de apertura y del coro:

When you comfort me, it doesn't bring me comfort actually...

También tenemos entre otras The Bad In Each Other, la cual cuenta de aquel momento en el que una pareja ya no puede sacar a relucir nada más que lo negativo... o si no la exquisita (y a la vez rompecorazones) How Come You Never Go There... con un sonido pop/blues que relata ya el final de una relación y probablemente una de las mejores líneas escritas en lo que va del año....

We waste time on blame, I wreak revenge, wasted energy and rejections, we're living proof we gotta let go, and stop looking through the halo...

El sonido pop/blues domina el álbum, con algunos toques alternativos, desde la agresiva A commotion, pasando por la dulzura (casi un flash al estilo musical de The Reminder) de The Circle Married the Line, hasta el casi arrullo de Get It Wrong, Get It Right... la instrumentación y la musicalización solo sirve como un vehículo más para las letras y la voz de Feist, elevando la calidad de estas canciones....


En conclusión, Metals es más una experiencia, una que es desgarradora y a la vez reconfortante, pacificadora, lo cual es curioso, ya que la mayoría de las canciones (si no todas) describen un estado sentimental complicado (por decir lo menos).
De lo que no hay duda es que Metals se suma a mi lista de mejores del año, me atrevería a decir que al mismo nivel (si no superior) que 21 de Adele...

10/10
6 sept. 2011

Album Review: Melanie C - The Sea


A Melanie Chisholm... (también conocida como Melanie C, o Mel C) la conocemos de mucho tiempo atrás como Sporty Spice... miembro del grupo pop Spice Girls, quienes tuvieron su momento de gloria allá por la segunda mitad de los '90... y protagonistas de un retorno allá por el 2007 - 2008.

Mel es probablemente la Spice Girl más productiva del grupo, y quizas la más exitosa... con 4 albums en su haber, presenta este año su quinta grabación de estudio... The Sea... si bien la carrera de Mel no ha sido muy consistente en cuanto a generos y calidad se refiere ella siempre ha estado en constante movimiento y evolución a diferencia de sus compañeras 'picantes'...


The Sea es una muy buena colección de tracks que rememoran en estilo y calidad al exitoso y brillante debut de Mel C... Northern Star... el cual era un álbum que mezclaba el pop, el dance, el rock, y los sonidos urbanos de una manera ecléctica... y es probablemente la única Spice Girl en haber conseguido un álbum de calidad cercano al 100 %....

The Sea fue precedido por el single Rock Me... un tema con fuertes influencias pop/dance con una base en guitarra eléctrica y sonido rock... el cual (al momento de su salida) fue una interesante probada del sonido del nuevo álbum y una esperanza para mi que ella vuelva al sonido que ella había establecido en su debut.


The Sea tiene sus momentos movidos (uptempos) y sus momentos lentos con aspiraciones a power ballad.... 
El nombre y concepto del álbum han sido descritos por Melanie como una mezcla de diferentes elementos bajo un mismo manto, y el resultado es evidente, el uso de sintetizadores en Burn, Rock Me; el uso de instrumentación de medio oriente en The Sea, las guitarras acústicas en One by One, el piano en Weak, todo mezclado con el pop/rock que ella ha mantenido desde los inicios de su carrera.


Probablemente los temas más interesantes son el primer single oficial, Think About It... que me recuerda a la Melanie de Reason.... la power ballad Get Out of Here, a piano y orquestación... Stupid Game que me recuerda a la ira de Go! o Goin' Down! ambos tracks de Northern Star... la sentimental Let There Be Love... o la extensa pero épica (dura 8 minutos!) Enemy... (Bonus track en algunos territorios) pero si pueden conseguirlo... háganlo!

En conclusión... The Sea... es probablemente el mejor álbum que Melanie ha lanzado desde Northern Star... y es que para este álbum ella decidió cambiar colaboradores y co-escritores, lo que le ha funcionado maravillosamente... probablemente la experiencia reunida en los 4 años que pasaron desde su ultimo álbum - This Time -, con la gira de reunión de las Spice Girls... y el nacimiento de su hijo... le han servido para crear un álbum que si bien no es del todo fresco en el medio musical del momento, tiene mucha calidad musical y muestra un crecimiento personal en ella como interprete...

8/10


5 sept. 2011

My Playlist Post-Ruptura...


Todos hemos sufrido por una ruptura amorosa, sin importar cuan frios y duros los exteriores sean, por dentro la sensación de vacío es la misma... y son precisamente las rupturas las que han inspirado grandes canciones, grandes álbums... y hoy les presentaré mi Playlist Post-Ruptura o Post-BreakUp...

En el post de hoy encontrarán 15 canciones que resumen (al menos para mi) lo que es el proceso de ruptura y recuperación personal... pasando desde la ira hasta la aceptación...

Espero lo disfruten!

1.- Alanis Morissette - That Particular Time.


Parte del tercer album de Alanis... Under Rug Swept... es uno de los temas más personales para mi, porque en más de una ocasión me vi en una situación similar a la que describe el tema... 
Si alguna vez te haz enamorado de una persona con sentimientos ambivalentes y muchas dudas... esta probablemente es la que mejor te ha de representar...

2.- Beyoncé - Me, Myslef & I.


Single del exitoso debut de Beyoncé... Dangerously In Love... probablemente una de las mejores canciones de Bey... su mensaje en esencia es el típico 'toma las riendas de tu vida', y en el contexto de este post el mensaje es simple... revalorizarse... tomar lo malo experimentado, aprender de ello, y siempre ponerse a uno mismo antes que cualquier otra persona...

3.- Massimo Di Cataldo - Si Dices que te Vas.


Parte del disco Con el Alma... y probablemente el único tema que se le ha conocido a este cantautor italiano fuera del viejo mundo... este tema llego a mi radar allá por el 2007 cuando me encontraba en el proceso de una ruptura... sugerencia de un buen amigo mío @CPaulGS... este tema representa uno de los matices más dramáticos de las rupturas, la ira y el orgullo... 

4.- Dido - See You When You're 40.


Parte del multiplatino Life for Rent.. Disco que recomendé hace ya algún tiempo...  la canción describe ese momento en el que uno pasa de las dudas a una visión mucho más egoísta... (nuevamente la palabra es revalorizarse)... a la vez que Dido aclara las dudas sobre su amante... va descubriendo sus defectos y va señalándolos ácidamente....

5.- Duffy - Rockferry.-


De lo mejor de Rockferry... esta canción habla sobre el seguir adelante sin mirar atrás... abandonarlo todo, y tener muy por encima el orgullo... es otra de mis favoritas y considero que es una de las que mejor se adecua a la primera etapa de la ruptura... con la determinación de no mirar atrás y no pensar en la otra persona... y con las intenciones de vencer... según la letra... todo acompañado por una instrumentación soberbia y la mejor interpretación vocal de Duffy....

6.- Faith Hill - I Ain't Gonna Take It Anymore.


Faith Hill - I Ain't Gonna Take It Anymore




En la música country se pueden encontrar muchas canciones dedicadas al desengaño y las rupturas amorosas... en este caso particular Faith Hill nos entrega esta canción, parte de su album Fireflies del 2005... se mantiene en la línea de Rockferry... descrita más arriba... que consiste en tomar una decisión, aferrarse a ella y no mirar atrás... 

7.- The Rasmus - Sail Away.


Single exitoso de Hide From the Sun... la canción discute la aceptación de la ruptura y la realización de que es momento de tomar otros caminos... claro que todo con un toque de amargura, dejando al/la ex con los recuerdos amargos de la relación...

8.- Fiona Apple - Never Is A Promise.


Parte de Tidal... álbum debut que introdujo a Fiona Apple al medio musical (en ese entonces de 17 años aproximadamente), tanto en Tidal, como en sus albums posteriores (aun esperando el cuarto álbum ¬¬)... Fiona es una de las cantautoras más expresivas y directas a la hora de poner sus sentimientos en papel... en este caso... Never Is A Promise es una carta abierta a una persona con la que se tiene una relación tumultuosa... con la eventual realización de que el orgullo, el sentido común, y el valor propio valen mucho más...

9.- Madonna - You'll See.


Tema perteneciente a Something to Remember... colección de baladas que Madonna sacó allá por 1995... esta canción es una declaración de independencia... y un desafió al ex... basándose en la fuerza de carácter de uno mismo... este tema también fue regrabado por Susan Boyle.. finalista de Britain's Got Talent....

10.- Foo Fighters - D.O.A.


Poniendole el sabor irreverente y rockero al playlist... he aqui el segundo single de In Your Honor, album de Foo Fighters... esta canción describe el momento de realización en el que uno se encuentra al final de la relación... 

11.- Natalie Imbruglia - Want.


Uno de los temas más interesantes que Natalie Imbruglia ha sacado... yo se que muchos se han olvidado de ella después de Torn... pero Natalie ha sacado música de muy buena calidad... el caso con Want es interesante... es una despedida amarga... en la que le dices a tu ex que jamas encontrará alguien como tu... pero a la vez admites que tu no obtuviste lo que querías de la relación... sin embargo es un testimonio de orgullo y autoapreciación bastante alto... dato curioso... esta canción fue co-escrita con Chris Martin... 

12.- Robbie Williams - Sexed Up.


Otra canción con mensaje fatalista, el le dice a ella que la relación termina, insinúa que encontrará una como ella... y desea que ella desaparezca de su vida...  muchas relaciones terminan así... (yo también tuve una de esas relaciones).

13.- Goldfrapp - Rocket


Parte del album Head First... es un tema divertido, y una manera elegante de mandar al cuerno a tu ex sin muchas complicaciones... 

14.- Ximena Sariñana - Mediocre.


Esta canción es de las más crudas que he escuchado como auto crítica a uno mismo... expresa la rabia contenida hacia uno mismo y hacia la otra persona... esta canción es parte del debut de Ximena Sariñana... titulado como la canción... Mediocre....

15.- Norah Jones - Thinking About You


Esta canción la dejo al final porque representa el final que toda ruptura debe tener... aceptación... en esencia Norah y la persona a la que le canta el tema... se encuentran en puntos diferentes de sus vidas y deciden separarse... deseandose lo mejor siempre el uno al otro... y es lo que una ruptura saludable debería ser... 
Thinking About You es parte de Not Too Late, fue primer single del álbum.. y es de lejos mi canción favorita de Norah.


Y he aqui mi playlist post-breakup... no significa que este pasando una al momento.. ni que me ande preparando para una... pero es mi manera de compartir algo de la música que es especial para mi con la gente que se toma su tiempo para leer este blog :D! 

Espero les guste la lista y encuentren algunos temas que los ayuden si es que se encuentran en ese dificil  momento.