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29 may. 2012

Album Review: Paloma Faith - Fall to Grace


Son pocas (realmente muy pocas) las veces que al momento de escuchar un artista nuevo me queda esa impresión de "Donde haz estado toda mi vida!!", me pasó con mis grandes amores musicales (Amy Winehouse, Sheryl Crow, Fiona Apple, los White Stripes, Miranda Lambert, etc...), y en un momento muy déjà vu, me ha vuelto a pasar.
Debo admitir que hasta hace unos 3 meses no sabía absolutamente nada de Paloma Faith, y de repente tropecé con Picking Up the Pieces, primer single de Fall to Grace, el sonido era exquisito, soul/pop muy en la vena de Amy Winehouse, Duffy y Adele, y tenía todos los ingredientes para ser una digna contendiente... el único detalle... es que ella llegó a la escena 3 años tarde (como mínimo), ya pasado el furor del soul británico, Amy se encontraba en su enésima rehabilitación, Duffy se la andaba tomando con calma, al igual que Adele, con la diferencia que ambas estaban gestando proyectos diferentes en contenido y con diferente recepción del público (como si no lo supieran a estas alturas...) en ese entonces Paloma sacó Do You Want the Truth or Something Beautiful?... una colección de temas pop-soul alabada por los críticos (incluido el exquisito New York)...


Continuando con la línea de Do You Want the Truth or Something Beautiful?, Fall to Grace no nos presenta una gran variación con respecto a las temáticas que manejaba su predecesor, más aún si explora más en los sonidos soul fusionados con el R&B, añadiendo algunos elementos electrónicos (synths presentes en Blood Sweat & Tears, Freedom)... pese a estos arreglos "contemporáneos" el sonido del álbum es dramático, oscuro, la orquestación es impecable, las vocales son totalmente creíbles (incluso más aún que las de cierto álbum excelente lanzado el año pasado... uno llamado 21...),  de hecho el sentimentalismo es tan creíble en la voz de Paloma que es difícil no dejarse llevar por sus interpretaciones.

Si Amy Winehouse hubiese podido vivir lo suficiente como para haber terminado su tercer disco de estudio, es muy probable que en el hubiesen canciones como Let Me Down Easy, Agony, Streets of Glory, Just Be o Picking Up the Pieces... así de bueno es este disco... así de buena es ella como intérprete... recomendado al 100%

10/10

Album Review: Sara Bareilles - Once Upon Another Time


Aparte de unos cuantos temas en su debut, Little Voice, y uno que otro en Kaleidoscope Heart, Sara Bareilles me ha parecido una intérprete competente, pero no del todo convincente, los términos rebuscados y la relativa "complejidad" en sus versos y coros, la han hecho algo difícil de digerir (musicalmente hablando), aparte de su tendencia a recurrir a cierto clichés a la hora de componer, no han ayudado mucho a elevarla al status de interpretes como Regina Spektor, Fiona Apple, Norah Jones o cualquier otra cantante/pianista "interesante".

La historia cambia con el lanzamiento del Ep Once Upon Another Time, en el que vemos a una Sara Bareilles distinta, una más honesta, más directa y hasta algo más relajada.
En un tono casi lúgubre Sara nos lanza la mejor canción de su carrera, Once Upon Another Time, con arreglos orquestales e instrumentales casi inexistentes, Sara nos canta prácticamente acapella, Lie to Me es agresiva, desde las vocales de Sara, el dramatismo de las cuerdas, hasta las percusiones, en momentos así uno se pregunta donde ha estado esta cantante? Qué la ha estado inhibiendo?
Y aquí es donde la seriedad y la atmósfera se rompe un poco, para dar paso a Sweet As Whole, una canción entretenida, que disfraza (?) tantas groserías como se lo permite la armonía de los versos...
Bright Lights and Cityscapes es un tema algo más acorde a la discografía que Bareilles ha sacado hasta este Ep, es dulce, ligera, a piano, pero tiene un aire más a lo Taylor Swift, como una especie de cuento de hadas musicalizado (ya saben a qué me refiero).

Sara Bareilles es una caja llena de sorpresas, ni en un millón de años imaginé que ella podría ser capaz de elaborar un set de canciones tan interesante como este... eso o sus discos son demasiado largos... espero que mantenga esta dirección musical para poder comprobar esa teoría, pero hasta ese momento...

9/10
28 may. 2012

Album Review: Scissor Sisters - Magic Hour


Luego de un leve estancamiento con Night Work, los Scissor Sisters se ponen en Full Disco Mode: ON con Magic Hour, entregándonos sus mejores temas desde I Don't Feel Like Dancing, Laura y Mary... la explosión a full disco esta presente en Baby Come Home, la excelente Shady Love (colaboración con Azaelia Banks), le añaden un sabor levemente latino a San Luis Obispo, un throwback a los 90 con Let's Have a Kiki, el casi homenaje a los Bee Gee, Inevitable;  y la curiosa Year of Living Dangerously, que cuenta con algunos solos de violín lanzados allí al azar...


Pero no todo es diversión y perfección en esta versión de 2001: A Space Odissey con cebras que nos presentan los Sisters (o al menos eso es lo que el artwork sugiere), así como hay  momentos de alta energía también los hay flojos, tan flojos que gritan RELLENO entre cada bit... Best in Me lo ejemplifica mejor, un demo que de alguna manera se coló en el producto final, es similar el caso de The Secret Life of Letters, un intento de power ballad que se queda en eso, un mero intento... el caso de Somewhere que pese a los beats y la producción no termina de cuajar o incluso el segundo single (o primer single oficial, como sea que quieran verlo) Only the Horses palidece en comparación singles como Fire with Fire, I Don't Feel Like Dancing, o Take Your Mama, lo que  no necesariamente significa que sea malo... solamente que no esta a la altura del frenetismo o sentimiento que han tenido las canciones que mencioné antes.

6/10


Album Review: Adam Lambert - Trespassing


A no ser que te llames Justin Bieber, o pertenezcas a una boyband británica, es muy probable que tengas mucho trabajo por delante si es que tu objetivo es hacer pop y seas hombre, en un mercado dominado por las Minajs, Rihannas, Katys, Britneys, Madonnas y similares... más aún si tu álbum debut tuvo un desempeño más bien mediocre pese a ser bastante bien producido...
Éste es el particular caso de Adam Lambert y su disco debut, For Your Entertainment... ya saben... aquel con esa portada horrorosa de la que nadie se quiere acordar...


Este mes Adam nos trajo Trespassing su segundo álbum, uno marcado por la práctica de anuncio-fecha-de-lanzamiento-luego-retraso-el-disco que hoy en día están usando Leona Lewis y Nelly Furtado... pese a que dicha práctica (o estrategia) usualmente es interpretada como la sombra de flop y la mediocridad cerniéndose sobre el proyecto en cuestión,  es reconfortante saber que éste no es el caso.

La primera mitad de Trespassing es puro glam-pop-disco de alta calidad, con sonidos atascados entre lo futurista y los flashbacks a los 80, no hay absolutamente nada que supere tracks como la homónima Trespassing, Cuckoo, Kickin' In o Pop that Lock, momentos pop tan infecciosos que hasta Rihanna ha debido tomar nota para su próximo álbum (desgraciadamente se rumorea que estaría listo para finales de año... como cada maldito año desde el 2009).
La segunda mitad es más calmada y esta plagada de midtempos y alguna que otra balada de rigor (os recuerdo que yo soy de la filosofía de que las baladas son un gran cliché en el mundo pop), la gran progresión en esta ocasión es que Adam parece haber superado (al menos en gran medida) su tendencia a là Aguilera de gritar y exagerar las notas y estirarlas como caucho... lo cual siempre es bienvenido.

 

Si bien Trespassing no tiene nada que se le asemeje a Whataya Want From Me (el momento cúspide de For Your Entertainment), es de lejos mucho más pulido, mejor producido y con mucha más personalidad propia que su predecesor, al menos para las expectativas que se fueron construyendo a su alrededor, en esta ocasión Adam Lambert cumple con lo prometido de entregarnos un buen disco pop, y en recompensa se ha ganado el número 1 de los charts... lo tiene bien merecido.

8/10
13 may. 2012

Album Review: Norah Jones - Little Broken Hearts



Es sabido por cultura popular que el terreno sentimental es el más prolífero para los artistas, ya sea escribiendo canciones románticas, escribiendo odas, creando pinturas o bustos a los seres amados... o pasando al otro lado del espectro, canalizando toda la negatividad en una obra, independientemente de la naturaleza del artista.

Ya hemos escuchado cortavenas y baladas que inducen a la depresión de la boca de Adele el pasado 2011(cosechando tanto éxito comercial como de la crítica), si bien el impacto en las ondas radiales y el colectivo popular no llegue a ser ni remotamente el mismo conseguido por Adele, Norah Jones presenta este año su disco más oscuro hasta la fecha, uno que fácilmente se puede equiparar a 21 de Adele, en temática.
Una colección de canciones tristes, cuya narrativa va desde el reproche (Good Morning), pasando por considerar el engaño como una opción viable (4 Broken Hearts), hasta una fantasía homicida dirigída hacía la artífice de la ruptura (Miriam).

 

Musicalmente Little Broken Hearts nos ofrece un sonido algo menos comercial a las mezclas pop-jazz, country-pop-jazz, pop, pop-acústico que Norah nos ha ofrecido a lo largo de su carrera, éste 5º álbum tiene un sonido indie-pop del estilo de Regina Spektor, presentandonos temas tan experimentales como Take it Back, o All a Dream. El cambio de sonido es evidente desde el primer single del álbum, Happy Pills, el que curiosamente es el track más animado del álbum, eso si, sin romper la atmósfera triste marcada desde el primer track.


Si bien, la tristeza y el despecho no son algo que garantiza calidad musical, o en general calidad artística, en el particular caso de Norah Jones (con asistencia de Brian Burton o Danger Mouse... como prefieran llamarlo) es como ver una nueva faceta de una artista que hasta este disco parecía habernos mostrado todo lo que podía ofrecernos...

10/10