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29 ago. 2012

Album Review: Rita Ora - Ora


La nueva apuesta de Roc Nation (sello disquero de Jay-Z) para competir en el mundo pop femenino ha llegado, Rita Ora, descubierta en Londres (pero de origen Albanokosovar) ha sido comparada desde su aparición en los medios con Rihanna (también protegida de Jay-Z) y ha dado lugar a una larga lista de similitudes (algunas bastante evidentes y otras tanto más forzadas)...


Rita Ora experimenta el mismo problema que muchos artistas pop con su disco debut, es demasiado "multifacética" y trata de cubrir más géneros musicales de los posibles en menos de 1 hora.... lejos de cometer el error que cometió Jessie J con Who You Are, Rita cubre un espectro algo menos extenso, y su debut va del dance-pop Guetta Radioactive (hit obvio del disco, compuesto por Sia), al pop urbano en R.I.P. (Rihanna y Drake en esencia) y finalmente al R&B pop de Love and War.

Si bien los créditos de producción del disco son tan extensos como las mismísimas escrituras, de alguna manera el producto final mantiene cierta (leve) coherencia, Rita Ora brilla en Radioactive, Fall in Love, Roc the Life y Been Lying; el principal problema es la dificultad de la interprete en plasmar su propia identidad en estos ultraproducidos tracks, así como R.I.P. es canalizar a Rihanna y en lugar de Drake nos lanza a Tinie Tempah, Been Lying es P!nk en modo confesional, y Uneasy es The Ting Tings hasta en el más mínimo detalle.


Dejando de lado aquellas obvias similitudes y el hecho de que Ora es más un producto de Roc Nation que de la misma Rita Ora, es fácil darse cuenta qué fue lo que le consiguió el contrato disquero a la cantante, y es su gran voz, tomando el cuenta que es un acto debut, y que tendrá bastante tiempo para encontrar su identidad y componer el álbum Nº 2.
Rita Ora apunta a ser superior a Rihanna, con una voz más potente y más balada-friendly que la de Barbados (Rihanna aún tiene mucho por trabajar en esa área), con los mejores recursos del sello disquero a su disposición (el favoritismo de Jay-Z incluido) no me sorprendería que en un futuro no muy lejano ver Rita peleando en la misma arena-pop que Kelly Rowland, acercándose peligrosamente a Beyoncé.

8/10

Album Review: Alanis Morissete - Havoc and Bright Lights


Para disfrutar de la Alanis post Jagged Little Pill hay que aceptar un hecho (uno muy doloroso para los que adoramos su música), el hecho de que ella nunca hará un disco de la magnitud del mencionado más arriba, poniendo muy aparte Supposed Former Infatuation Junkie (otra obra maestra de la canadiense), el resto de su discografía a partir de Under Rug Swept ha sido bastante objetada en términos de calidad musica y contenido, cada lanzamiento siendo más objetado que el otro...


La situación con Havoc and Bright Lights es bastante peculiar, si bien no se aleja mucho del sonido que Alanis nos había presentado con Flavors of Entanglement (repite con Guy Sigsworth como colaborador) la temática es la que marca la diferencia (el que se tomo la molestia de analizar las letras lo comprenderá), cada disco que Alanis nos presenta es un retrato fiel y honesto de aquel momento particular en su vida, así como Jagged Little Pill fue el retrato de una veinteañera en conflicto con sus emociones y la constante búsqueda de su identidad, y el más reciente Flavors of Entanglement fue un disco post-ruptura (aún no puedo hacerme a la idea que Alanis estuvo en algún momento con Ryan Reynolds), tomando en cuenta estos antecedentes se puede concluir que Havoc and Bright Lights es su disco "feliz" ya casada, disfrutando de las divinidades de la maternidad, Alanis ya no esta en aquella lucha constante y disconforme que la caracterizó en sus primeros lanzamientos... este cambio de temática es más evidente en Guardian, primer single, en el cual trata de la maternidad, Receive y Empathy tratan la temática de las relaciones humanas visto desde la perspectiva de la cantante, Celebrity trata sobre las celebridades actuales (otra crítica llena de ironías, estilo Citizen of the Planet), Lens discute las diferencias en la religión, Woman Down es su himno feminista, y Havoc es otra balada lacrimosa al mejor estilo de Not As We.


El contenido del disco es perfecto, típico de Alanis, si de algo hay que estar seguro sobre la música de Alanis, es que el contenido será personal, de mucha calidad y 100 % original... lo mismo no se puede decir de la música, donde Alanis repite la fórmula del anterior disco y la asistencia de Joe Chicarelli (U2, Beck, The Shins) es casi imperceptible.
Lejos de ser realmente progresivo y novedoso, Havoc and Bright Lights se siente más como una continuación al concepto sónico presentado en Flavors of Entanglement, con la diferencia que esta vez el contenido es más alegre, se siente más esperanzador... sin embargo tomando en cuenta que Alanis pertenece a la generación de voces femeninas de los 90 (Björk, Fiona Apple, Tori Amos, entre tantas...), uno esperaría verla experimentar y tratar de llevar su arte a otro nivel como las arriba mencionadas (más aún al haberse librado del su contrato con Maverick Records), pero Alanis ha preferido jugarse por lo seguro, y eso es lo que me preocupa un poco, como artista ella aún tiene mucho que aportar, solo que no parece haber una gran disposición de su parte de dejar de lado su nicho pop-rock de contenido....

7/10
22 ago. 2012

Album Review: David Archuleta - Begin.


En algún momento, durante su paso por American Idol, Simon Cowell (si mal no recuerdo) le dijo a David Archuleta... "tu puedes cantar prácticamente todo", y dada la calidad de las interpretaciones de David durante el programa, así también como sus 2 discos de estudio (injustamente infravalorados), esa afirmación hecha por Cowell (?) no necesitaba ser reforzada, sin embargo como su último lanzamiento por al menos 2 años (David hará no se qué cosa mormona - mis disculpas si ofendo a alguien - que lo mantendrá alejado del mundo por ese lapso de tiempo), David nos ofrece un disco de Covers...

Ahora bien, el asunto de los covers es algo arriesgado, si no algo flojo, que puede resultar en un rotundo éxito y reafirmar las capacidades del artista expandiendo la visión general que se tiene de aquel (Placebo) o hacerlo caer en desgracia o encasillarlo como un mero acto de tributos (el elenco de Glee), en este caso en particular (como mencioné líneas arriba), Begin. solo reafirma las habilidades de David como interprete, cubriendo una amplia gama de géneros y artistas desde la dulce Somewhere Only We Know de Keane, pasando por la excelente y oscura Angel de Sarah McLachlan, hasta la difícil de ejecutar Beautiful de Christina Aguilera, y hasta hace que uno se lamente que el vaya a estar alejado del mundo por 2 años.


Begin. bien podría haber sido un disco de material nuevo, pero sin embargo por razones desconocidas no es el caso (Broken es el único original del disco), de alguna u otra manera, pese a la gran calidad de los covers, es triste saber que esto será lo último que escucharemos de David hasta el 2014... realmente triste.

8/10

Escúchalo: Si te gustaron los álbumes previos de David Archuleta, si te gustan los buenos covers y la música lenta.

Album Review: Conor Maynard - Contrast


Vivimos en la generación YouTube, es un hecho, hoy en día el salto a la fama y hacerte de tus 15 minutos es tan sencillo como tomar una cámara, hacer algo estúpido, impresionante, o diferente y subirlo a tu cuenta en dicha red social, al menos ese ha sido el caso para personajes como Justin Bieber o Rebecca Black (dos polos opuestos naturalmente), lo cierto es que cada vez es más notable el aporte de YouTube a la industria musical actual, en esta ocasión, desde Gran Bretaña nos llega Conor Maynard, en cierta forma apodado el "Justin Bieber inglés" por motivos bastante obvios (edad, estilo de música y segmento de mercado).


Hay una verdad innegable con respecto a Conor, el niño puede cantar, muy aparte del disco están sus covers, algunos en su cuenta de YouTube, y otros como lados B en sus singles, Conor puede cubrir tranquilamente varios géneros e interpretes desde Rihanna, hasta Drake... en su disco debut Contrast Conor trata de canalizar a Justin Timberlake (al igual que lo intentó JB en Believe), la gran diferencia entre ambos es que el primero ha hecho un mejor trabajo en canalizar ese espíritu pop-urbano, esta colección de 14 canciones compila los mejores ritmos, arreglos y featurings que la discográfica pudo pagar (Rita Ora, Pharrell - que también produce un par de tracks -, y Ne-Yo).

Probablemente el defecto más grande de Contrast es su contenido, lejos de superar a Believe, peca de ser cliché,  tomando en cuenta que Conor ha puesto su granito de arena en el proceso de composición, esto bien podría ser una peligrosa señal de que el no tiene mucha personalidad que digamos, sin embargo al tratarse de un disco debut es comprensible el control impuesto por la disquera.



Contrast es ligero de escuchar, es entretenido, no ofrece mucha variedad más allá de ese urban-pop (con toques de dubstep arrojados por ahí, para apaciguar a las masas), y sirve como carta de presentación para un cantante que en el futuro puede dar mucho más, con algo de dirección, buena producción y una visión artística más profunda, Conor Maynard puede ser el sucesor de Justin Timberlake.
Solo el tiempo lo dirá.

Escúchalo: Si te gusta Justin Timberlake, Justin Bieber, One Direction, y/o The Wanted

7/10