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14 dic. 2011

Lo Mejor, Lo Peor, Lo interesante - Edición Álbumes....


Ya nos encontramos en diciembre y mentalmente como que me quedé en marzo... anyway, el año pasó volando (como si no fuese la misma historia con todos los años pasados) y nos dejó muy buena música, mala música, grandes decepciones, y sorpresas... así que para comenzar mi resumen anual (esta vez lo entregaré en 2 partes... yey!) comenzaré con Lo Mejor, Lo Peor, Lo Interesante en su edición de álbumes... y para la segunda edición... bueno... ya se andarán enterando... aquí vamos!!

Lo Mejor


Mención Honoraria.

Miranda Lambert - Four the Record


Ha sido un año algo flojo en lo que a country femenino se refiere... con Faith Hill, las Dixie Chicks, Carrie Underwood haciendo lo suyo en Nashville... Shania Twain con un talk-show y una probada de lo que será su nuevo álbum (no lo suficiente para mantenerme contento), quedó el terreno vacío para interpretes como LeAnn Rimes, Martina McBride y Dolly Parton para lanzar álbumes este año... todos buenos pero no lo suficientemente grandiosos como para hacerle competencia a la reina indiscutible del country hoy en día... Taylor Swift... que a sus 22 años (Si!.. tiene 22 aunque no te la creas!)... sigue dominando las radios y ha vendido discos a mano limpia... apoderandose el panorama country...  pero en noviembre llegó la señora de Blake Shelton.. Miranda Lambert... si bien Four the Record no explota sus habilidades como autora como sus álbumes previos... la calidad es la misma e incluso un poco superior a sus aclamados esfuerzos previos... También merece la mención honorífica por el divertido álbum que lanzo como parte del trío Pistol Annies.. Hell on Heels...

5. Foo Fighters - Wasting Light


Dave Grohl y su banda están de vuelta gente... no es que hayan estado ausentes honestamente... pero luego de algunos giros medio acústicos en In Your Honor, y los toques alternativos en Echoes, Silence, Patience & Grace... los Foos vuelven a hacer lo que mejor les queda... hard rock... y lo hacen de maravilla en Wasting Light... agreguemosle letras sobre rupturas y decepciones amorosas y tenemos un headbanging y airguitaring bastante sentidos... solo queda escuchar temas como Rope, Walk, Arlandria y These Days para agregar Wasting Light a la lista de favoritos del año...

4. Florence + the Machine - Ceremonials


Florence Welch... poseedora de una belleza exótica y una voz portentosa... debutó allá por el 2009 junto a su equipo de músicos "The Machine" con Lungs... precedido por el poderoso single Dog Days Are Over... y dejaron huella... al igual que muchos músicos debutantes que alcanzan éxito y reconocimiento, la incertidumbre sobre la calidad del segundo álbum era bastante comentada... sería un éxito, un fracaso quizás?? Hoy por hoy puedo decir que Ceremonials es un éxito rotundo... si bien el standar puesto por Lungs era alto... ahora es mucho más alto... y es que Ceremonials es evidentemente superior... una voz igual de poderosa, arreglos más pulidos, una atmósfera oscura, a la par con sus letras resultan en uno de los más grandiosos álbumes del año...

3. Adele - 21


Adele es la obvia vencedora de este 2011 (bueno no del todo en mi conteo)... ya andaba rompiendo records en su natal Gran Bretaña desde el año pasado con el primer single de 21... la explosiva Rolling in the Deep cargaba bastante soul, rabia y un sonido bastante amigable con las radios... no por nada se convirtió en la canción del año para muchas publicaciones y en reportes de popularidad como la Billboard...
En 21 encontramos a Adele vaciando su alma en canciones post-ruptura... inspiradas y alimentadas por una relación de algo más de un año y medio... los resultados hablan por si solos... la exquisita voz de Adele y sus letras honestas le han ganado una tropa de fanáticos de todas las edades y nichos sociales... y es que muy pocas personas han podido resistir el desgarrador encanto de baladas como Someone Like You y Set Fire to the Rain... quien diría que cierta línea en Rolling in the Deep sería un presagio...

Turn my sorrow into treasured gold...

Convierte mi dolor en valioso oro...

2. Beyoncé - 4


Con mucha vergüenza me retracto de mi revisión inicial sobre 4... no haberle dado el reconocimiento que se merecía y no otorgarle una calificación acorde al esfuerzo hecho... en síntesis me trago mis palabras...
4 es probablemente el esfuerzo más arriesgado y más fuerte de Beyoncé... el primer álbum concebido por ella misma, libre de las cadenas de su padre/ex-representante Matthew Knowles, prueban que Beyoncé le hace honor a su estatus de diva... pero no una diva cualquiera.. una diva con visión artística, buen oído y mucha ambición.. fluctuando desde el pop/r&b habitual en ella, hasta sonidos funk, temas que parecieran producidos allá en los '80 y baladas poderosas, Beyoncé nos muestra que su mayor arma y mejor "bien" es su exquisita voz... la cual brilla por si misma en 4.

1. Feist - Metals


No siempre pasa que un álbum llega en el momento preciso... o cuando más lo necesitas... personalmente este es mi caso con Metals... para no aburrirlos con mi historia hablaré un poco sobre el álbum y se darán cuenta de qué estoy hablando... Metals es dulce en sonido, pero amargo líricamente, es probablemente uno de los mejores álbumes post-breakup que se han concebido (para mí al menos.. es el mejor), la nostalgia lo domina... la decepción lo complementa y la vulnerabilidad esta presente en su más pura esencia... pruebas son la exquisita/desgarradora How Come You Never Go There, The Bad In Each Other, Get It Wrong, Get It Right.... sin duda alguna... el álbum del año... #HeDicho...


Lo Peor.


Mención Honorífica (?)

Selena Gomez & The Scene - When the Sun Comes Down


En mi revisión inicial de When the Sun Comes Down, lo encontré juvenil, acorde al sonido pop de moda, y dulce, 3 escuchadas más y me encontraba al borde de una indigestión auditiva (término inventado, sorry, pero es el único que puede describir lo que terminé sintiendo por este álbum)... resultado que no es del todo extraño... y es que es una especie de Déjà Vu que tengo con Selena Gomez & The Scene... agradable al inicio pero insoportable con la repetición... agréguenle a ese el factor de tener una hermana menor fascinada con su música... por favor... matenme.....

5. Demi Lovato - Unbroken


Demi Lovato sufrió una crisis que resultó en un muy  publicitado ingreso a rehabilitación... fue por sustancias? por depresión? Quien sabe... yo personalmente creo que fue un ardid publicitario... anyway... volviendo a la música... Demi se aleja de la zona de confort  de sus 2 álbumes previos... y cambió el sonido pop/rock por un sonido... bueno varios sonidos... un dance/pop/hip-hop que sonaría mejor en la voz de Rihanna... baladas aburridas como Skyscraper que hasta Jennifer Lopez rechazaría... y otros traspiés musicales... el veredicto... niña... encuentra tu sonido y deja de probar de todo un poco, que este ejercicio de andar lanzando material inconsistente es para gente que en su inconsistencia saca temas de calidad....

4. Pixie Lott - Young Foolish Happy


Ok... si tomamos en cuenta el hecho de que estoy poniendo a Pixie en este listado, y que en mi LastFm tengo 2 de sus temas en mi top de más escuchados todo el asunto podría sonar medio hipócrita no?? Pues bueno.. he aquí mi explicación... All About Tonight y What Do You Take Me For? son excelentes momentos pop... incluso me atrevería a decir que superan de lejos los momentos de su álbum debut, Turn It Up.... ahora lo malo... tal cual un castillo de naipes... Young Foolish Happy se cae a pedazos casi inmediatamente después del cuarto track... y es que el resultado que tan bien funcionó en What Do You Take Me For? (esa mezcla sexy y exquisita de pop/r&b/dance) no se traslada a ningún nivel en el resto del álbum... fuera de uno que otro momento "agradable" después del track 4... Young Foolish Happy es como un Ep expandido... hasta 6 temas decentes, 3 de ellos hits seguros, y un extenso bonus track....

3. Lady Antebellum - Own the Night


Los salvadores del country meloso han vuelto... luego de levantar pasiones, derramar no pocas lágrimas y llevarse algunos premios en el camino con su megahit Need You Now, ahora vuelven con su más reciente esfuerzo, Own the Night... el cual aporta muy poco (por no decir nada) a su estilo musical, es más de lo mismo que en Need You Now... baladas sentidas y melosas y uptempos tímidos... es fácil darse cuenta que con el éxito alcanzado el 2009 - 2010 ha sido más que suficiente para que ellos decidan apegarse a la formula que mejor les funciona... la formula que vende discos... y si no es haciendo dinero con álbumes, lo hacen vendiendo temas a otros artistas... vaya manera de capitalizar la melosidad... shame on you!!!

2. Lady GaGa - Born this Way


Por favor... créanme... estoy cansado de escribir sobre ella, al igual que muchos de sus fans están cansados de leer/escuchar comentarios negativos sobre ella y al igual que muchos seres humanos se cansaron de ella hasta el punto que han decidido ignorar la existencia de esta excéntrica cantante... 
No voy a pregonar los mismos argumentos sobre el indescifrable concepto artístico de sus videos, su pretensión o descarada copia de otros artistas (sí... ella también copia... y más que los que la copian a ella, admitanlo!)... me enfocaré en la música... mitad hits/temas decentes y mitad relleno... por cada Marry the Night o Yoü & I hay un Heavy Metal Lover o Electric Chapel... los mismos beats regurgitados y letras que parecen de la autoría de Steve Urkel.... todo unido en lo que según su creadora y muchos fanáticos y críticos clamaron  debería (si, debería, porque no lo es) ser el disco del año... maldita sea!! qué disco del año... de la década!!! WRONG!!!

1. Lou Reed/Metallica - Lulu


Es bien sabido que hay colaboraciones "inusuales" que han funcionado... pero eso no es un precedente de que en esta vida todos podemos ser compatibles con todos... es como en el amor... algunos se llevan bien con otros y otros no tanto... Lulu es el particular caso de 2 iconos musicales que juntos no podrían sonar tan desconectados el uno del otro, todo esta mal mezclado, o simplemente no debería haberse mezclado, la pared de sonido de Metallica, los versos eróticos y seniles de Lou Reed, la historia de una prostituta sibarita  narrada a lo largo del álbum... nada encajaba... pero bueno, lo hecho esta hecho... como diría Shakira... esperemos que Lulu no sea un precedente para que a nombre de "álbum conceptual" se hagan más colaboraciones inusuales... pero si Lulu tuvo lugar.. que es lo que le sigue?? Aretha Franklin con Queens of the Stone Age?? Marilyn Manson y las Spice Girls?? Todo es posible... hope not...


Lo Interesante


Mención Honorífica 


Nicola Roberts - Cinderella's Eyes


Seamos honestos... Nicola no era la "chica interesante" de Girls Aloud... aún no lo es... pero va en buen camino... probablemente la necesidad de probarse a si misma que es más que una backup de las mediáticamente más exitosas Cheryl Cole, Nadine Coyle o Sarah Harding haya sido lo que alimentó éste álbum... o quizás fue hambre de fama... quien sabe... pero la unión entre Nicola y productores como Diplo y Dimitri Tikovoi fue un gran acierto... la elevaron de ser la chica poco interesante del quinteto pop más relevante desde las Chicas Picantes, a ser la más arriesgada y la más ecléctica en cuanto a música se refiere...claro que ni Cheryl ni Nadine dan la talla con respecto a calidad musical...

5. Ximena Sariñana - Ximena Sariñana


Para ser honestos... sentí algo de pánico al enterarme que Ximena grabaría en inglés... no esperaba verla hacer ese crossover aún... ni siquiera lo visualizaba para su tercer álbum... ella misma dijo que fue difícil grabar el álbum... pero el trabajo final es más interesante que muchos álbumes pop de artistas americanas de mayor renombre...
Probablemente la mayor sorpresa con Ximena Sariñana es el hecho de que se desvía del sonido pop/rock/blues del debut... incorporando beats, synths y un sonido más pop... ella sí que es una caja de sorpresas....

4. Melanie C - The Sea


Mel C tiene una carrera extensa como solista... su debut fue prometedor... pero a lo largo de sus álbumes 2, 3, y 4 Mel se había estancado... nada nuevo ni emocionante en el horizonte... de allí vino la reunión con las Spice Girls y el nacimiento de su primer hijo... ambos eventos fueron su renacimiento... de vuelta con temas sensibles, bien escritos, y un sonido pop/rock/dance bien producido la trajeron de vuelta... y le dan el brillo que ella en algún momento tuvo en comparación con sus camaradas picantes... me atrevería a decir que es uno de los más grandes regresos del año.

3. Lauren Alaina - Wildflower


Lauren Alaina... más conocida como la finalista de la última edición de American Idol... desde ese momento ha estado bajo la sombra del vencedor Scotty McCreery... eso hasta que lanzó su álbum debut... a diferencia de su ex-contrincante en Idol... Lauren logró capturar ese sentimiento que hace a las interpretes country especiales, la honestidad en su interpretación, y su inocencia (solo tiene 17 años) son evidentes en su debut... la temática de los temas de su álbum son acordes a su edad, no es pretenciosa y su actitud me recuerda en cierto nivel a Carrie Underwood... aún no ha llegado a ese punto.. pero con algo de trabajo estoy seguro que lo logrará!

2. Joe Jonas - Fastlife


A que no se esperaban esto!! Pues si... Fastlife, el debut de Joe Jonas como solista no solo es prometedor, es uno de esos discos que te dejan pidiendo una oída más... si bien Joe no esta cerca de ser el próximo Justin Timberlake (en serio, no se le acerca ni un poco) ha probado que puede brillar por merito propio, si bien falta un poco más de personalidad en su música, Fastlife no tiene ninguna pretensión de ningún tipo (no como el álbum de Nick) pues su objetivo no es ningún otro que entretenerte y ponerte a bailar, y en cuestión a objetivos, lo ha logrado.

1. Foster the People - Torches


Salieron de la nada, nos pusieron un tema en frente, y se volvió un hit... y es que personalmente creo que Foster the People es la mejor banda nueva del 2011... con un sonido que no tiene nada que envidiarle a sus camaradas del mundo indie pop, Phoenix y MGMT, han mezclado el pop electro con el espíritu indie de la manera más efectiva posible... y prueba de ello son las ventas del primer single del álbum, el genial Pumped Up Kicks... y las ventas del álbum... todo un suceso...

Listo he aquí mi lista.. 15 álbumes que valen la pena mencionar, ya sea por su calidad, su frescura o por haber faltado a las expectativas... muy pronto la segunda edición de mi recuento anual...

7 dic. 2011

Reflexiones sobre Marry the Night....


Hoy en día esta de moda la cultura del Shock, lo que es evidente ante la avalancha de imágenes perturbadoras (ya tengan mensaje o no) en las redes sociales, series de Tv con estética y escenas shockeantes pero con un contenido tan débil que hasta los Teletubbies tienen más sustancia *cofff cofff American Horror Story cofff cofff*... y también esta la música... más precisamente las ayudas visuales de ésta... los videos musicales...

Hoy les hablaré más específicamente de Lady GaGa (siempre logra que uno hable de ella.. en ese sentido... es todo un éxito), cuyo uso de lo visual ha sido desde los días de Poker Face, volviéndose progresivamente cada vez más y más bizarro y cada vez menos conceptual... haciendo del Shock su más útil recurso para perpetuar su popularidad y su "aparente" frescura...

A lo largo de su videografía, ella ha tocado diversos temas y contado varias historias, desde el tráfico de personas en Bad Romance, el roadtrip western de Telephone y hasta su propia versión de la pasión de Cristo en Judas, que le han ayudado a posicionarse como la "narradora excéntrica" del pop, título que a falta de otros narradores visualmente arriesgados se le ha otorgado....


El caso es que la histeria visual que a ella le gusta crear, a la par de éxitos (como los arriba mencionados) le ha brindado fracasos (al menos desde mi punto de vista), como por ejemplo el paraiso pop-friki-hitleriano-glam de Alejandro, el nacimiento de una nueva raza y profanación de un icono pop... o 2 en Born this Way, hasta el pastiche pongamos-todo-lo-que-se-nos-ocurra-a-ver-que-resulta de Marry the Night... el tema central de este post.

Honestamente, no iba a discutir este video, el tema de por sí me gusta, y es a mi parecer uno de los pocos que hacen a Born this Way... pero ante la sugerencia de un amigo me animé (aparte que es mi blog.. puedo escribir lo que se me antoje.. xD!).

El caso de Marry the Night es particular, por el level de pretensión "narrativa" que GaGa ha adquirido, tomándose la libertad de usar 11 minutos para contar una historia que no conecta con la letra y esencia del tema (para los que no me comprenden, se los pongo así, el tema habla de New York, ciudad natal de GaGa... ven el detalle?? A eso le agrego un dato más... el video fue grabado en Los Angeles.... NY no se ve por ningún lado). En una breve síntesis, el "preludio" de 11 minutos narra el "sufrido" camino de GaGa al estrellato (si hablamos de caminos sufridos las historias de Rihanna y Christina Aguilera son más intensas que los desvarios de una niña privilegiada), relatando su paso por una institución mental causada por la depresión al haber sido despachada por una compañía disquera, y escenas eróticas dignas de ForeverAlone que incluyen una charla por allí con subtítulos en francés... una vez que comienza la música es cuando la historia narrada hasta ese punto pierde sentido, para lanzarnos escenas de autos en llamas (probablemente la única que le da ese factor "power" al video), ensayos coreográficos en grupo, escenas de locura y demencia en vestidos high-fashion y una secuencia final de baile en una calle cerrada.
Aparte de toda la inconsistencia narrativa hay que agregarle también obvias "referencias" (por no decir plagios) que hace GaGa a otras artistas pop.


Y es que la inconsistencia es la característica más notable de GaGa, al menos en los últimos 2 años, nos ha lanzado singles fuertes con videos mediocres y viceversa, un álbum 50 % hits 50 % relleno... y es obvio que la música ha pasado a ocupar un segundo plano en su carrera, su prioridad es mantener a la gente hablando y hacer dinero en el intento... lo cual es triste, porque así es como ella ha perdido la frescura que la caracterizaba en los años de The Fame y los primeros meses de promoción de The Fame Monster... y es que esta hambre de atención y ganas de generar shock ya se están volviendo comunes entre las estrellas pop femeninas... So Sad....

1 dic. 2011

Mi Opinión sobre las Nominaciones para el Grammy 2012....


He debido estar muy ocupado que ni idea tenía que ayer se anunciaban a los nominados al Grammy 2012... en mi defensa diré que en los últimos meses he estado más concentrado en las salidas de álbumes que en noticias de eventos....
De igual manera hoy les daré mi opinión sobre las categorías más generales del evento a realizarse el 12 de febrero de 2012.

Grabación del Año

Adele - Rolling in the Deep
Bon Iver - Holocene
Bruno Mars - Grenade
Mumford & Sons - The Cave
Katy Perry - Firework

Ok, esta categoría es complicada, no puedo argumentar mucho contra la mayoría de los nominados, 2011 ha sido el año de Adele y de Bruno Mars, y tanto Bon Iver como Mumford & Sons han sacado álbumes de calidad, y lo mismo puede decirse de sus temas, en todo caso, aquí la única colada es Katy Perry... si, Firework es uno de los temas más adorables que ha sacado en su carrera, y fue un hit... pero no da la talla en esta categoría, hubiese quedado mejor How Come You Never Go There de Feist, What the Water Gave Me de Florence + the Machine, o Rope de los Foo Fighters...

Álbum del Año

Adele - 21
Foo Fighters - Wasting Light
Lady GaGa - Born this Way
Bruno Mars - Doo-Wops & Hooligans
Rihanna - Loud

Álbum del Año es otra de las categorías grandes en los Grammy, y al igual que el año pasado, esta categoría me causa disgustos, reconozco el excelente trabajo de Adele, Bruno y los Foo Fighters... pero que demonios hacen Lady GaGa y Rihanna aquí??? Ocupan lugar que por méritos debería pertenecer a candidatos mejor calificados como Metals de Feist, el homonimo de Bon Iver, 4 de Beyoncé, Torches de Foster the People, I'm with You de los Red Hot Chili Peppers, In Your Dreams de Stevie Nicks, Speak Now de Taylor Swift, My Beautiful Dark Twisted Fantasy de Kanye West... y la lista sigue y sigue... espero que esto sea una estrategia para atraer audiencias como se hizo el año pasado al otorgarle una nominación de esta naturaleza a Katy Perry y otra a Lady Antebellum, habiendo de igual manera mejores contendientes.

Canción del Año

Kanye West - All of the Lights
Bon Iver - Holocene
Mumford & Sons - The Cave
Bruno Mars - Grenade
Adele - Someone Like You

Aquí no puedo argumentar mucho, las nominaciones son bien merecidas, habría otorgado un apartado más para Feist con el tema que sugerí más arriba, o para Taylor Swift con Mine.

Mejor Artista Nuevo

The Band Perry
J. Cole
Bon Iver
Nicki Minaj 
Skrillex

Es una categoría más bien diversa, cada intérprete nominado pertenece a un género diferente, Country, R&B, Alt-Rock, Hip-Hop/Pop, y Dance-Electrónica...


Estos son los campos más 'generales' de lo que es el Grammy... en general los mayores beneficiados con las nominaciones de la edición 54 de los Grammy son:

Kanye West - 7 Nominaciones
Adele - 6 Nominaciones
Foo Fighters - 6 Nominaciones
Bruno Mars - 6 Nominaciones
Skrillex - 5 Nominaciones
Lil' Wayne - 5 Nominaciones

Quien se llevará la mayoría de los premios? Solo queda esperar, eso sí, tenemos mucho tiempo para analizar, y estudiar a aquellos nominados que no conocemos... al menos eso haré yo, y prepararé mi pronóstico antes del gran evento...